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Seconde guerre mondiale: le major Erich Hartmann

Seconde guerre mondiale: le major Erich Hartmann

Erich Hartmann - Petite enfance & carrière:

Né le 19 avril 1922, Erich Hartmann était le fils de Dr. Alfred et Elisabeth Hartmann. Bien que nés à Weissach, dans le Wurtemberg, Hartmann et sa famille s'installèrent peu après à Changsha, en Chine, à cause de la grave dépression économique qui frappa l'Allemagne au cours des années qui suivirent la Première Guerre mondiale. Résidant dans une maison située au bord du fleuve Xiang, les Hartmann menaient une vie paisible. tandis qu'Alfred a établi sa pratique médicale. Cette existence a pris fin en 1928 lorsque la famille a été contrainte de fuir en Allemagne à la suite du déclenchement de la guerre civile chinoise. Envoyé à l'école à Weil im Schönbuch, Erich fréquenta plus tard les écoles de Böblingen, Rottweil et Korntal.

Erich Hartmann - Apprendre à voler:

Enfant, Hartmann a d'abord été exposé au vol par sa mère, l'une des premières femmes pilotes de planeur en Allemagne. Apprenant d'Elisabeth, il obtint sa licence de pilote de planeur en 1936. La même année, elle ouvrit une école de pilotage à Weil im Schönbuch avec le soutien du gouvernement nazi. Bien que jeune, Hartmann a été l'un des instructeurs de l'école. Trois ans plus tard, il a obtenu sa licence de pilote et a été autorisé à piloter un avion motorisé. Au début de la Seconde Guerre mondiale, Hartmann entra dans la Luftwaffe. Commençant à s'entraîner le 1 er octobre 1940, il reçut initialement une affectation au 10e régiment de pilotage à Neukuhren. L'année suivante, il traversa une série d'écoles de pilotage et de chasse.

En mars 1942, Hartmann arrive à Zerbst-Anhalt pour s'entraîner sur le Messerschmitt Bf 109. Le 31 mars, il enfreint la réglementation en effectuant des acrobaties aériennes sur l'aérodrome. Sanctionné à l'emprisonnement et à des amendes, l'incident lui a appris à se discipliner. Dans un sens, le confinement a sauvé la vie de Hartmann lorsqu'un camarade a été tué lors d'une mission d'entraînement dans son avion. Diplômé en août, il s'était bâti une réputation de tireur d'élite qualifié et a été affecté au Fighter Supply Group, à l'est de la Haute-Silésie. En octobre, Hartmann a reçu de nouveaux ordres l’affectant à Jagdgeschwader 52 à Maykop, en Union soviétique. Arrivé sur le front est, il fut placé dans le III./JG 52 du major Hubertus von Bonin et fut dirigé par Oberfeldwebel Edmund Roßmann.

Erich Hartmann - Devenir un as:

En entrant au combat le 14 octobre, Hartmann a eu des performances médiocres et a écrasé son Bf 109 alors qu'il était à court de carburant. Pour cette transgression, von Bonin le fit travailler pendant trois jours avec l'équipe au sol. Reprenant ses combats aériens, Hartmann a fait son premier meurtre le 5 novembre en abattant un Ilyushin Il-2. Il a abattu un avion supplémentaire avant la fin de l'année. Hartmann obtint plus de succès au début de 1943 et apprit de la part de ses compatriotes expérimentés comme Alfred Grislawski et Walter Krupinski. À la fin du mois d'avril, il était devenu un as et son bilan comptait encore 11 points. Il fut vivement encouragé à se rapprocher de l'avion ennemi Krupinski, Hartmann a développé sa philosophie de "quand il ennemi remplit tout le pare-brise, vous ne pouvez pas manquer."

Utilisant cette approche, Hartmann augmenta rapidement son compte alors que des avions soviétiques tombaient avant ses armes. Au cours des combats qui eurent lieu pendant la bataille de Koursk cet été-là, son total atteignit 50. Le 19 août, Hartmann avait abattu 40 autres avions soviétiques. À cette date, Hartmann aidait à soutenir un vol de bombardiers en piqué Ju 87 Stuka lorsque les Allemands rencontrèrent une importante formation d’avions soviétiques. Dans la bagarre qui s’ensuivit, l’avion de Hartmann fut sérieusement endommagé par des débris et il tomba derrière les lignes ennemies. Rapidement capturé, il a feint des blessures internes et a été placé dans un camion. Plus tard dans la journée, au cours d’une attaque de Stuka, Hartmann releva la garde et s’échappa. En se déplaçant vers l'ouest, il a réussi à atteindre les lignes allemandes et à regagner son unité.

Erich Hartmann - Le diable noir:

Reprenant ses opérations de combat, Hartmann reçut la croix de chevalier le 29 octobre. Son nombre de tués s'élevait à 148. Ce nombre est passé à 159 le 1er janvier et les deux premiers mois de 1944 l'ont vu abattre 50 avions soviétiques. Personnage aérien sur le front oriental, Hartmann était connu pour son indicatif d'appel Karaya 1 et le dessin distinctif de tulipes noires peint autour du capot de moteur de son avion. Craignant pour les Russes, ils ont donné au pilote allemand le sobriquet "Le Diable noir" et ont évité le combat lorsque son Bf 109 a été repéré. En mars 1944, Hartmann et plusieurs autres as ont été commandés au Berghof de Hitler à Berchtesgaden pour recevoir des prix. À cette époque, Hartmann reçut les feuilles de chêne destinées à la croix du chevalier. De retour à JG 52, Hartmann a commencé à engager des avions américains dans les cieux au-dessus de la Roumanie.

Affrontant un groupe de Mustangs P-51 le 21 mai près de Bucarest, il a marqué ses deux premiers exploits américains. Quatre autres ont été tués le 1er juin près de Ploieşti. Poursuivant son ascension, il atteignit 274 le 17 août pour devenir le meilleur buteur de la guerre. Le 24, Hartmann a abattu 11 avions pour atteindre 301 victoires. À la suite de cet exploit, le Reichsmarschall Hermann Göring l’a immédiatement mis à la terre plutôt que de risquer sa mort et un coup porté au moral de la Luftwaffe. Appelé à la repaire du loup à Rastenburg, Hartmann reçut d'Hitler les diamants de sa croix de chevalier ainsi qu'un congé de dix jours. Au cours de cette période, Adolf Galland, inspecteur des chasseurs de la Luftwaffe, a rencontré Hartmann et lui a demandé de passer au programme de jet Messerschmitt Me 262.

Erich Hartmann - Actions finales:

Bien que flatté, Hartmann refusa cette invitation car il préférait rester chez JG 52. Galland le contacta de nouveau en mars 1945 avec la même offre et fut à nouveau repoussé. En augmentant lentement son total en hiver et au printemps, Hartmann atteignit 350 le 17 avril. Avec la fin de la guerre, il remporta sa 352e et dernière victoire le 8 mai. Trouvant deux chasseurs soviétiques effectuant des acrobaties aériennes le dernier jour de la guerre, il attaqua et abattu un. L'arrivée des P-51 américains l'a empêché de réclamer l'autre. De retour à la base, il a demandé à ses hommes de détruire leurs avions avant de se rendre dans l’ouest pour se rendre à la 90ème division d’infanterie américaine. Bien qu'il se soit rendu aux Américains, les termes de la conférence de Yalta stipulaient que les unités ayant combattu en grande partie sur le front oriental devaient capituler devant les Soviétiques. En conséquence, Hartmann et ses hommes ont été remis à l'armée rouge.

Erich Hartmann - Après-guerre:

Arrivé sous la garde de l'URSS, Hartmann fut menacé et interrogé à plusieurs reprises alors que l'Armée rouge tentait de l'obliger à se joindre à l'armée de l'air nouvellement formée. Résistant, il a été accusé de crimes de guerre factices, notamment de meurtres de civils, de bombardements d’une fabrique de pain et de destruction d’avions soviétiques. Reconnu coupable à l'issue d'un procès-spectacle, Hartmann a été condamné à vingt-cinq ans de travaux forcés. Déplacé d'un camp à l'autre, il a finalement été libéré en 1955 avec l'aide du chancelier ouest-allemand Conrad Adenauer. De retour en Allemagne, il fut l'un des derniers prisonniers de guerre à être libéré par l'Union soviétique. Après s'être remis de son épreuve, il a rejoint la Bundesluftwaffe ouest-allemande.

Maîtrisant le premier escadron de ce service, le Jagdgeschwader 71 "Richthofen", Hartmann a peint le nez de son Canadair F-86 Sabres avec son dessin distinctif de tulipe noire. Au début des années 1960, Hartmann s’opposa vigoureusement à l’achat et à l’adoption du Lockheed F-104 Starfighter par la Bundesluftwaffe, estimant que l’avion était dangereux. Rejeté, ses préoccupations se sont avérées vraies quand plus de 100 pilotes allemands ont été perdus dans des accidents liés au F-104. De plus en plus impopulaire auprès de ses supérieurs en raison des critiques incessantes à l'égard de l'avion, Hartmann fut contraint de prendre une retraite anticipée en 1970 avec le grade de colonel.

Devenu instructeur de pilotage à Bonn, Hartmann a participé à des démonstrations avec Galland jusqu'en 1974. Échoué en 1980 en raison de problèmes cardiaques, il a repris l'avion trois ans plus tard. Se retirant de plus en plus de la vie publique, Hartmann est décédé le 20 septembre 1993 à Weil im Schönbuch. Meilleur as de tous les temps, Hartmann n'a jamais été abattu par un tir ennemi et aucun de ses ailes n'a été tué.

Sources sélectionnées


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