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Qu'est-ce que l'histoire des femmes?

Qu'est-ce que l'histoire des femmes?

En quoi "l'histoire des femmes" est-elle distincte de l'étude plus large de l'histoire? Pourquoi étudier "l'histoire des femmes" et pas seulement l'histoire? Les techniques de l'histoire des femmes sont-elles différentes de celles de tous les historiens?

Comment l'étude de l'histoire des femmes a-t-elle commencé?

La discipline appelée «l'histoire des femmes» a officiellement commencé dans les années 1970, lorsque la vague féministe a amené certaines personnes à s'apercevoir que la perspective des femmes et les mouvements féministes antérieurs étaient en grande partie laissés de côté dans les livres d'histoire.

Alors que certains écrivains avaient présenté l'histoire du point de vue d'une femme et avaient critiqué les histoires classiques pour avoir laissé les femmes de côté, cette nouvelle "vague" d'historiennes féministes était plus organisée. Ces historiens, principalement des femmes, ont commencé à proposer des cours et des conférences mettant en exergue à quoi ressemblait l'histoire lorsque la perspective d'une femme était prise en compte. Gerda Lerner est considérée comme l’un des pionniers majeurs du secteur. Elizabeth Fox-Genovese a par exemple créé le premier département d’études féminines.

Ces historiens ont posé des questions du type "Que faisaient les femmes?" à différentes périodes de l'histoire. En découvrant une histoire presque oubliée des luttes des femmes pour l'égalité et la liberté, elles ont compris que de courtes conférences et des cours isolés ne seraient pas adéquats. La plupart des spécialistes ont été surpris par la quantité de matériel disponible. Les domaines de l’étude des femmes et de l’histoire des femmes ont donc été fondés pour étudier sérieusement non seulement l’histoire et les problèmes des femmes, mais aussi pour rendre ces ressources et conclusions plus largement disponibles, afin que les historiens disposent d’un tableau plus complet.

Sources pour l'histoire des femmes

Les pionnières de la vague de l'histoire des femmes ont découvert des sources importantes, mais elles ont également compris que d'autres sources étaient perdues ou indisponibles. Parce que la plupart du temps dans l'histoire, les rôles des femmes n'étaient pas du domaine public, leurs contributions ne figuraient souvent pas dans les archives historiques. Cette perte est, dans de nombreux cas, permanente. Par exemple, nous ne connaissons même pas les noms des épouses de nombreux premiers rois de l'histoire britannique, car personne n'a pensé enregistrer ou conserver ces noms. Il est peu probable que nous les trouvions plus tard, bien qu'il y ait des surprises occasionnelles.

Pour étudier l'histoire des femmes, une étudiante doit faire face à ce manque de sources. Cela signifie que les historiens qui prennent le rôle des femmes au sérieux doivent faire preuve de créativité. Les documents officiels et les anciens livres d'histoire n'incluent souvent pas ce qui est nécessaire pour comprendre ce que les femmes faisaient dans une période de l'histoire. Au lieu de cela, dans l'histoire des femmes, nous complétons ces documents officiels avec des objets plus personnels, tels que des journaux, des journaux intimes et des lettres, et d'autres moyens de préserver les histoires de femmes. Parfois, les femmes écrivaient aussi pour des revues et des magazines, bien que le matériel n'ait peut-être pas été rassemblé aussi rigoureusement que les écrits d'hommes.

Les étudiants d’histoire des collèges et des lycées peuvent généralement trouver des ressources appropriées pour analyser différentes périodes de l’histoire et constituer ainsi une bonne source pour répondre aux questions historiques courantes. Mais comme l’histoire des femmes n’a pas été étudiée aussi largement, même les étudiantes de premier et de second cycle peuvent être amenées à effectuer les types de recherche habituellement rencontrés dans les cours d’histoire des collèges, à trouver des sources plus détaillées illustrant ce point et à en tirer des conclusions.

Par exemple, si un étudiant essaie de découvrir la vie d’un soldat pendant la guerre de Sécession, de nombreux ouvrages traitent directement de ce sujet. Mais l'étudiante qui veut savoir à quoi ressemblait la vie d'une femme pendant la guerre civile américaine devra peut-être creuser un peu plus. Elle devra peut-être lire certains journaux de femmes qui sont restées à la maison pendant la guerre ou trouver les rares autobiographies d’infirmières, d’espions ou même de femmes ayant combattu en soldats habillés en hommes.

Heureusement, depuis les années 1970, on a beaucoup écrit sur l'histoire des femmes et le nombre de documents qu'un élève peut consulter augmente.

Documentation antérieure de l'histoire des femmes

En découvrant l'histoire des femmes, beaucoup d'étudiants d'aujourd'hui sont parvenus à une autre conclusion importante: les années 1970 ont peut-être été le début de l'étude formelle de l'histoire des femmes, mais le sujet n'était pas nouveau. Et beaucoup de femmes avaient été des historiennes, des femmes et une histoire plus générale. Anna Comnena est considérée comme la première femme à écrire un livre d'histoire.

Depuis des siècleseu Il y a eu des livres écrits analysant les contributions des femmes à l'histoire. La plupart avaient accumulé la poussière dans les bibliothèques ou avaient été jetés dans les années intermédiaires. Mais il existe certaines sources antérieures fascinantes qui couvrent des sujets de l'histoire des femmes avec une précision surprenante.

Margaret FullerFemme au XIXe siècle est un tel morceau. Anna Garlin Spencer est une écrivaine moins connue aujourd'hui, même si elle a connu plus de gloire de son vivant. Elle était connue comme fondatrice de la profession de travailleur social pour son travail dans ce qui devint la Columbia School of Social Work. Elle a également été reconnue pour son travail en faveur de la justice raciale, des droits des femmes, des droits des enfants, de la paix et d'autres problèmes de son temps. Un exemple de l'histoire des femmes avant que la discipline ne soit inventée est son essai, "L'utilisation sociale de la mère post-diplômée". Dans cet essai, Spencer analyse le rôle des femmes qui, après avoir eu leurs enfants, sont parfois considérées par la culture comme ayant perdu leur utilité. L'essai peut être un peu difficile à lire parce que certaines de ses références nous sont moins connues aujourd'hui, et parce que son écriture est un style en vigueur il y a près de cent ans et sonne quelque peu étranger à nos oreilles. Mais beaucoup d’idées de cet essai sont assez modernes. Par exemple, les recherches actuelles sur les folies de sorcières en Europe et aux États-Unis portent également sur des questions liées à l'histoire des femmes: pourquoi est-ce que la plupart des victimes des chasses aux sorcières étaient des femmes? Et souvent des femmes qui n'avaient pas de protecteurs masculins dans leurs familles? Spencer spécule sur cette question, avec des réponses très similaires à celles de l'histoire des femmes d'aujourd'hui.

Au début du XXe siècle, l'historienne Mary Ritter Beard faisait partie des personnes qui ont exploré le rôle des femmes dans l'histoire.

Méthodologie de l'histoire des femmes: hypothèses

Ce que nous appelons "l'histoire des femmes" est une approche de l'étude de l'histoire. Il est basé sur l’idée que l’histoire, telle qu’elle est habituellement étudiée et écrite, ignore en grande partie les femmes et leurs contributions.

L'histoire des femmes suppose qu'ignorer les femmes et leur contribution laisse de côté une partie importante de l'histoire. Sans regarder les femmes et leurs contributions, l'histoire n'est pas complète. Ecrire des femmes dans l'histoire signifie acquérir une compréhension plus complète.

Depuis le temps du premier historien connu, Hérodote, de nombreux historiens ont eu pour objectif de faire la lumière sur le présent et l'avenir en racontant le passé. Les historiens ont eu pour objectif explicite de dire une "vérité objective" - ​​une vérité telle qu’elle pourrait être vue par un observateur objectif ou impartial.

Mais l'histoire objective est-elle possible? C'est une question que les étudiantes en histoire des femmes ont posée haut et fort. Leur réponse, en premier lieu, était que "non", chaque histoire et chaque historien opèrent des sélections et la plupart ont laissé de côté la perspective des femmes. Les femmes qui ont joué un rôle actif dans les événements publics ont souvent été rapidement oubliées et les rôles moins évidents joués par les femmes "dans les coulisses" ou dans la vie privée ne sont pas faciles à étudier. "Derrière chaque grand homme, il y a une femme", dit un vieil adage. S'il y a une femme derrière ou travaillant contre un grand homme, est-ce que nous comprenons vraiment même ce grand homme et ses contributions, si la femme est ignorée ou oubliée?

Dans le domaine de l'histoire des femmes, la conclusion a été qu'aucune histoire ne peut être vraiment objective. Les histoires sont écrites par des personnes réelles avec leurs préjugés et leurs imperfections, et leurs histoires sont pleines d'erreurs conscientes et inconscientes. Les hypothèses des historiens déterminent les preuves qu’ils recherchent et, par conséquent, celles qu’ils trouvent. Si les historiens ne supposent pas que les femmes font partie de l'histoire, ils ne rechercheront même pas la preuve de leur rôle.

Cela signifie-t-il que l'histoire des femmes est biaisée, car elle repose également sur des hypothèses concernant le rôle des femmes? Et cette histoire "régulière" est, en revanche, objective? Du point de vue de l'histoire des femmes, la réponse est "non". Tous les historiens et toutes les histoires sont biaisés. Être conscient de ce parti pris et s'efforcer de découvrir et de reconnaître nos préjugés constitue le premier pas vers plus d'objectivité, même si une objectivité totale n'est pas possible.

L'histoire des femmes, en se demandant si les histoires ont été complètes sans prêter attention aux femmes, cherche également à trouver une "vérité". L’histoire des femmes, essentiellement, est une valeur pour la recherche de plus de "toute la vérité" sur le maintien des illusions que nous avons déjà trouvées.

Donc, enfin, une autre hypothèse importante de l'histoire des femmes est qu'il est important de "faire" l'histoire des femmes. Récupérer de nouvelles preuves, examiner les anciennes preuves du point de vue des femmes, rechercher même ce que le manque de preuves pourrait parler de son silence - ce sont toutes des manières importantes de compléter le "reste de l'histoire".