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Black Mamba Snake Facts: séparer le mythe de la réalité

Black Mamba Snake Facts: séparer le mythe de la réalité

Le mamba noir (Dendroaspis polylepis) est un serpent africain hautement venimeux. Les légendes associées au mamba noir lui ont valu le titre de "serpent le plus meurtrier au monde".

La morsure du mamba noir s'appelle le «baiser de la mort» et on dit qu'elle se balance au bout de la queue, dominant les victimes avant de frapper. On pense également que le serpent glisse plus vite qu'un homme ou un cheval ne peut courir.

Cependant, malgré cette réputation effrayante, beaucoup de légendes sont fausses. Le mamba noir, bien que potentiellement mortel, est un chasseur timide. Voici la vérité sur le mamba noir.

Faits saillants: Serpent Mamba Noir

  • Nom scientifique: Dendroaspis polylepis
  • Nom commun: Black Mamba
  • Groupe d'animaux de base: Reptile
  • Taille: 6,5-14,7 pieds
  • Poids: 3,5 livres
  • Durée de vie: 11 ans
  • Régime: Carnivore
  • Habitat: Afrique sub-saharienne
  • Population: Stable
  • État de conservation: Préoccupation mineure

La description

La couleur de ce serpent varie de l'olive au gris au brun foncé avec un dessous jaune. Les serpents juvéniles sont plus pâles que les adultes. Le serpent tire son nom commun de la coloration noire d'encre de sa bouche, qu'il ouvre et affiche lorsqu'il est menacé. Comme son parent, le serpent corail, le mamba noir est couvert d'écailles lisses et plates.

Le mamba noir est le plus long serpent venimeux d'Afrique et le deuxième plus long serpent venimeux du monde, après le roi cobra. Les mambas noirs mesurent de 2 à 4,5 mètres de long et pèsent en moyenne 1,6 kg (3,5 lb). Lorsque le serpent se lève pour frapper, il peut apparaître se balancer sur sa queue, mais il s’agit simplement d’une illusion créée par le fait que son corps est d’une longueur inhabituelle, ainsi que par le fait que sa coloration s’intègre parfaitement dans son environnement.

La vitesse

Alors que le mamba noir est le serpent le plus rapide d'Afrique et peut-être le serpent le plus rapide du monde, il utilise sa vitesse pour échapper au danger, plutôt que de chasser une proie. Le serpent a été enregistré à une vitesse de 11 km / h (6,8 mi / h) sur une distance de 43 m (141 pi). À titre de comparaison, la moyenne des humains est de 6,5 mi / h, tandis que le mâle moyen fait du jogging à 8,3 mi / h. Les hommes et les femmes peuvent courir beaucoup plus vite sur une courte distance. Un cheval galope entre 25 et 30 mph. Les mambas noirs ne poursuivent pas les gens, les chevaux ou les voitures, mais même s'ils le faisaient, le serpent ne pourrait pas maintenir son allure maximale assez longtemps pour le rattraper.

Habitat et distribution

Le mamba noir est présent en Afrique subsaharienne. Son aire de répartition s'étend du nord de l'Afrique du Sud jusqu'au Sénégal. Le serpent prospère dans les habitats moyennement secs, y compris les forêts, les savanes et les terrains rocheux.

Alimentation et comportement

Lorsque la nourriture est abondante, le mamba noir maintient un repaire permanent, s'aventurant dans la journée pour chercher une proie. Le serpent se nourrit d'hyrax, d'oiseaux, de chauves-souris et de bushbabies. C'est un prédateur en embuscade qui chasse à vue. Lorsque la proie arrive à sa portée, le serpent se soulève du sol, frappe une ou plusieurs fois et attend que son venin paralyse et tue la victime avant de le consommer.

Reproduction et progéniture

Les serpents mamba noirs nouvellement éclos doivent se débrouiller seuls. Katlyn Zeker / EyeEm / Getty Images

Les mambas noirs se marient au début du printemps. Les mâles suivent le sentier d'une femme et peuvent rivaliser pour elle en se battant, mais sans se faire piquer. Une femelle pond entre 6 et 17 œufs en été et abandonne ensuite le nid. Les nouveau-nés sortent des œufs après 80 à 90 jours. Alors que leurs glandes à venin sont complètement développées, les jeunes serpents dépendent des nutriments provenant du jaune d'oeuf jusqu'à ce qu'ils trouvent de petites proies.

Les mambas noirs tendent à ne pas beaucoup interagir les uns avec les autres, mais ils partagent un repaire avec d'autres mambas ou même d'autres espèces de serpents. La durée de vie du mamba noir à l'état sauvage est inconnue, mais on sait que les spécimens captifs vivent 11 ans.

État de conservation

Le mamba noir n’est pas menacé, avec une classification de "moindre souci" sur le Liste rouge des espèces menacées de l'UICN. Le serpent est abondant dans toute son aire de répartition et sa population est stable.

Cependant, le mamba noir est confronté à certaines menaces. Les humains tuent les serpents par peur, plus l'animal a des prédateurs. Le serpent lime du Cap (Mehelya Capensis) est immunisé contre tout venin de serpent africain et s'attaque à tout mamba noir assez petit pour être avalé. Les mangoustes sont partiellement immunisées contre le venin de mamba noir et suffisamment rapides pour tuer un serpent juvénile sans se faire piquer. Les serpents chassent le mamba noir, en particulier le serpent à poitrine noire (Circaetus pectoralis) et le serpent brun (Circaetus cinereus).

Le mamba noir et les humains

Les morsures sont rares car le serpent évite les humains, n'est pas agressif et ne défend pas son repaire. Les premiers secours comprennent l'application d'une pression ou d'un garrot pour ralentir la progression du venin, suivis de l'administration d'antivenin. Dans les zones rurales, le sérum antivenimeux peut ne pas être disponible, de sorte que des décès surviennent encore.

Le venin du serpent est un cocktail puissant contenant la neurotoxine dendrotoxine, des cardiotoxines et des fasciculines contractantes. Les premiers symptômes d’une morsure incluent maux de tête, goût métallique, salivation excessive, transpiration et sensations de picotement. Lorsqu'elle est piquée, une personne s'effondre en moins de 45 minutes et peut mourir en 7 à 15 heures. La cause ultime du décès comprend une insuffisance respiratoire, une asphyxie et un collapsus circulatoire. Avant que l'antivenin ne soit disponible, la mortalité par morsure de mamba noir était de près de 100%. Bien que rare, il existe des cas de survie sans traitement.

Sources

  • FitzSimons, Vivian F.M. Guide de terrain sur les serpents d'Afrique australe (Deuxième éd.). HarperCollins. pp. 167-169, 1970. ISBN 0-00-212146-8.
  • Mattison, Chris. Serpents du monde. New York: les faits sur File, Inc. p. 164, 1987. ISBN 0-8160-1082-X.
  • Spawls, S. "Dendroaspis polylepis". Liste rouge des espèces menacées de l'UICN. UICN. 2010: e.T177584A7461853. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2010-4.RLTS.T177584A7461853.en
  • Spawls, S .; Direction générale, B. Les dangereux serpents d'Afrique: histoire naturelle, répertoire des espèces, venins et morsures de serpents. Dubaï: Presse orientale: Ralph Curtis-Books. pp. 49-51, 1995. ISBN 0-88359-029-8.
  • Strydom, Daniel. "Toxines de venin de serpent". Journal de chimie biologique. 247 (12): 4029-42, 1971. PMID 5033401