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Histoire des armes à feu

Histoire des armes à feu

Depuis l’introduction du mousquet à silex au XVIIe siècle, les armes de petit calibre militaires ont subi une série de changements importants au fil des ans.

L'une des premières avancées majeures fut le pistolet à mitraillette. En 1718, James Puckle, de Londres, en Angleterre, a présenté sa nouvelle invention, le "Puckle Gun", un fusil à silex à un seul canon monté sur trépied et équipé d'un cylindre rotatif à plusieurs coups. L'arme a tiré neuf coups par minute à un moment où le mousquet du soldat standard pouvait être chargé et tiré, mais trois fois par minute.

Puckle a présenté deux versions de la conception de base. Une arme, destinée à être utilisée contre des ennemis chrétiens, a tiré des balles rondes classiques. La deuxième variante, conçue pour être utilisée contre les Turcs musulmans, utilisait des balles carrées, qui auraient causé des blessures plus graves et plus douloureuses que les projectiles sphériques.

Le "Puckle Gun", cependant, n'a pas réussi à attirer les investisseurs et n'a jamais atteint une production de masse ou des ventes aux forces armées britanniques. À la suite de l'échec de l'entreprise commerciale, un journal de la période a observé que "ceux qui détiennent des actions ne sont que des blessés".

Selon l'Office des brevets du Royaume-Uni, "sous le règne de la reine Anne, les officiers de justice de la Couronne ont établi comme condition d'un brevet que l'inventeur doit décrire par écrit l'invention et son mode de fonctionnement". Le brevet 1718 de James Puckle pour une arme à feu fut l'une des premières inventions à fournir une description.

Parmi les avancées qui ont suivi, l'invention et le développement des revolvers, des fusils, des mitrailleuses et des silencieux ont été parmi les plus significatifs. Voici une brève chronologie de leur évolution.

Revolvers

  • Samuel Colt a inventé le premier revolver, nommé d'après son cylindre rotatif. En 1836, il reçut un brevet américain pour l’arme à feu Colt équipée d’un cylindre rotatif contenant cinq ou six balles et doté d’un dispositif d’armement novateur.

Fusils

  • Le fusil à chargement par la culotte a été inventé par le capitaine Patrick Ferguson de Pitfours, en Écosse.
  • John Moses Browning était le concepteur d'armes prolifique qui a inventé le fusil Winchester (30/30), le fusil à pompe et le Colt 45 automatique. Il est surtout connu pour ses pistolets automatiques et a été le premier à inventer la glissière, qui renfermait le canon d'un pistolet et le mécanisme de tir.
  • Samuel Gardiner Jr. a reçu un brevet américain en 1863 pour une "balle de fusil à explosif explosif" de calibres .54, .58 et .69. Fusionné pour exploser en moins de trois secondes après le tir, il a permis de faire en sorte que tout soldat touché par le projectile à une portée de 400 mètres soit exposé au danger de la balle explosant dans la blessure. Le gouvernement des États-Unis a acheté 110 000 cartouches de ce type pour les distribuer pendant la guerre civile. Critiquant l'utilisation de munitions similaires par les confédérés, le général Ulysses S. Grant s'est plaint du fait que "leur utilisation est barbare, car ils produisent une souffrance accrue sans aucun avantage supplémentaire à les utiliser".
  • Une lunette de visée est une lunette astronomique utilisée sur un fusil. En 1880, August Fiedler (Stronsdorf), commissaire aux forêts de Prince Reuss, réussit à construire le premier viseur télescopique qui a vraiment fonctionné.
  • Le Canadien John Garand a inventé le fusil semi-automatique M1 en 1934.
  • Le développement des fusils d'assaut a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale, en commençant par le Sturmgewehr allemand, le premier fusil pouvant tirer une balle de taille moyenne à une cadence de tir élevée. En réponse, l’armée américaine a commencé à développer son propre fusil d’assaut, ce qui a permis la fabrication du fusil d’assaut M16. Il a d'abord été délivré aux soldats américains au Vietnam en 1968 et conçu par Eugene Stoner, un ancien combattant du Marine Corps.
  • Le fusil modèle Johnson de 1941 est l’un des fusils les plus novateurs de son époque. Le fusil Johnson a été inventé par Melvin M. Johnson Jr.

Mitrailleuses

  • Richard Gatling a breveté sa conception du "Gatling Gun", une arme à six canons capable de tirer une vitesse (alors) phénoménale de 200 coups par minute.
  • Hiram Maxim est né à Sangersville dans le Maine en 1840. Il fut l’inventeur de la Maxim Machine Gun et du Maxim Silencer. En 1881, un ami de l'inventeur américain Hiram Maxim lui dit: "Si vous voulez gagner beaucoup d'argent, inventez quelque chose qui permettra à ces Européens de s'égorger."
  • La mitraillette Thompson ou Tommy gun a été inventée par le général John T. Thompson. C'était la première mitrailleuse de poche. Thompson était motivé par l'idée de créer une mitrailleuse portative qui aiderait à mettre fin à la Première Guerre mondiale. Cependant, la première cargaison de prototypes de fusils destinés à l'Europe est arrivée aux quais de New York le 11 novembre 1918, le jour de la fin du qar. Lorsque l'armée britannique a manqué d'armes pour mener la guerre, la mitraillette STEN a rapidement été mise en production pour approvisionner les soldats.

Silencieux

  • Hiram Maxim (né en 1853) a inventé le silencieux ou suppresseur Maxim. Il se fixait à l'avant du canon d'un pistolet et permettait à l'arme à feu d'être utilisée sans détonation. Inventé en 1909, le suppresseur Maxim est le premier silencieux à succès commercial.