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Les meurtres de la famille Jennifer Hudson

Les meurtres de la famille Jennifer Hudson

Le 24 octobre 2008, les corps de la mère et du frère de l'actrice Jennifer Hudson, lauréate d'un Oscar, ont été retrouvés dans la maison familiale située dans le quartier sud de Chicago. La mère de Hudson, Darnell Donerson, et son frère, Jason Hudson, ont été abattus. Julian King, le fils de la soeur de Jennifer, Julia Hudson, était absent.

Trois jours plus tard, le corps de Julian, le neveu de Hudson, âgé de 7 ans, a été retrouvé sur le siège arrière d'un VUS garé du côté ouest. Il avait également été abattu. Un pistolet de calibre .45 trouvé près du véhicule utilitaire sport garé était lié à tous les décès par balle. Il a ensuite été confirmé que le SUV était celui du frère assassiné de Hudson, Justin King. Une arme à feu a également été trouvée dans un terrain vacant dans le même quartier que le véhicule utilitaire sport, a annoncé la police.

L’affaire a attiré l’attention nationale en raison de la renommée de Jennifer Hudson, membre de la famille, qui a remporté le Oscar du meilleur soutien féminin pour son rôle dans le film "Dreamgirls" (2007). Hudson a d'abord acquis une renommée après son éviction lors de la troisième saison de l'émission télévisée dédiée à la télévision "American Idol".

Le mari étranger de Julia interrogé

William Balfour, le mari séparé de Julia Hudson, a été arrêté le jour où les deux premiers corps ont été retrouvés et détenu pendant 48 heures. Il a ensuite été placé en détention par le département des services correctionnels de l'Illinois pour violation présumée de sa liberté conditionnelle.

Balfour a épousé Julia Hudson en 2006 mais avait été séparé au moment de la fusillade. La mère de Julia l'a expulsé de la maison des Hudson à l'hiver 2007, selon certaines informations. Il a nié toute implication dans l'affaire Hudson et a nié les déclarations selon lesquelles il aurait été vu avec une arme à feu mais serait resté en garde à vue.

Balfour a purgé près de sept ans de prison après avoir été reconnu coupable de tentative de meurtre, de détournement de véhicule et de possession d'un véhicule volé. Il était en libération conditionnelle au moment où le meurtre a eu lieu.

Beau-frère arrêté

Balfour a été arrêté au centre pénitentiaire de Stateville où il était détenu pour des accusations d'infraction de libération conditionnelle. Les procureurs ont estimé que la fusillade au domicile de la famille Hudson était le résultat d'une dispute entre Balfour et Julia au sujet d'un autre homme. Les enquêteurs ont appris que Balfour avait tenté de convaincre une ex-petite amie, Brittany Acoff-Howard, de lui fournir un faux alibi pour le jour des meurtres.

'Je vais tuer votre famille'

Selon les procès-verbaux judiciaires, Balfour aurait menacé de tuer des membres de la famille d'Hudson à au moins deux douzaines de personnes avant les trois meurtres d'octobre 2008. Le procureur de l'Etat, James McKay, a déclaré que les menaces avaient commencé peu après la séparation et l'agression de Balfour et de son épouse Julia Hudson. de la maison familiale.

McKay a dit Balfour a dit à Julia, "Si jamais tu me quittes, je vais te tuer, mais je vais d'abord tuer ta famille. Tu seras le dernier à mourir."

Sélection du jury

Après avoir répondu à des questions sur leurs connaissances de la chanteuse et actrice Jennifer Hudson, 12 jurés et six suppléants ont été choisis pour le procès.

Des questionnaires ont été remis aux jurés potentiels du procès, leur demandant s'ils connaissaient la carrière de Hudson, s'ils regardaient régulièrement "American Idol" et même s'ils étaient membres de Weight Watchers, un programme d'amaigrissement pour lequel Hudson est un porte-parole de célébrités.

Le jury était composé de 10 femmes et de huit hommes et était d’origine raciale diverse. En attendant que les déclarations liminaires commencent un mois plus tard, le juge Charles Burns a demandé aux jurés de ne pas regarder l'émission télévisée "American Idol", car Hudson devait faire une apparition dans un prochain épisode.

Le procès

Lors de ses déclarations liminaires, l'avocat de la défense de Balfour a déclaré aux jurés que la police l'avait ciblé parce que des pressions avaient été exercées pour résoudre rapidement ce qu'ils savaient devenir une affaire très médiatisée en raison de la notoriété de Jennifer Hudson.

L'avocat de la défense, Amy Thompson, a également déclaré au jury que l'ADN trouvé sur le pistolet et les empreintes digitales trouvées dans le VUS, dans lequel le corps de Julian avait été retrouvé trois jours plus tard, ne correspondaient pas à Balfour.

Balfour a plaidé non coupable et a affirmé qu'il se trouvait loin de la maison lorsque les meurtres ont eu lieu.

"Nous n'avons pas aimé la façon dont il l'a traitée"

"Aucun de nous ne voulait qu'elle épouse Balfour", a déclaré Jennifer Hudson au jury. "Nous n'avons pas aimé la façon dont il l'a traitée."

La sœur de Jennifer Hudson, Julia, a déclaré que Balfour était si jaloux qu'il serait même en colère lorsque son fils Julian aurait embrassé sa mère. Il disait à la fillette de 7 ans: "Laisse tomber ma femme", a-t-elle témoigné.

Brittany Acoff Howard a témoigné que William Balfour lui avait demandé de le protéger pour le 24 octobre 2008, jour où les membres de la famille de Hudson ont été tués. Howard a dit aux jurés que Balfour l'avait aidée à acheter une robe de bal et la traitait comme une petite soeur.

"Il m'a dit que si quelqu'un vous le demandait, j'ai passé toute la journée dans l'Ouest", a déclaré Acoff Howard. En réponse à un témoin à charge spécifique, elle a déclaré que Balfour lui avait demandé de mentir pour lui.

Pas d'ADN, mais des résidus de coups de feu

L’analyste des preuves de la police d’État de l’Illinois, Robert Berk, a déclaré aux jurés que des résidus de balle avaient été retrouvés sur le volant du véhicule de Balfour et sur le plafond du Suburban. Son témoignage a suivi celui d'une autre analyste, Pauline Gordon, qui a déclaré qu'aucune trace de l'ADN de Balfour n'avait été trouvée sur l'arme du crime, mais cela ne signifiait pas qu'il n'avait jamais manipulé l'arme.

"Certaines personnes perdent plus rapidement leurs cellules cutanées", a déclaré Gordon. "Des gants auraient pu être portés."

Coupable

Le jury a délibéré 18 heures avant de déclarer Balfour coupable de trois chefs d’assassinat et de plusieurs autres chefs d’accusation liés au décès de Darnell Donerson le 24 octobre 2008; Jason Hudson; et son neveu Julian King, âgé de 7 ans.

Après le verdict, les membres du jury ont décrit le processus utilisé au cours de leurs presque 18 heures de délibérations. Premièrement, ils ont voté pour déterminer si chaque témoin était crédible ou non. Ensuite, ils ont créé une chronologie du crime pour le comparer aux avocats de l'alibi Balfour décrits lors du procès.

Lorsque le jury a décidé de voter pour la première fois, il était 9 voix contre 3 en faveur de la condamnation.

"Certains d'entre nous ont fait de leur mieux pour l'innocenter, mais les faits n'étaient pas là", a déclaré la jurée Tracie Austin aux journalistes.

Détermination de la peine

Avant sa condamnation, Balfour a été autorisé à faire une déclaration. Dans celui-ci, il a présenté ses condoléances à la famille Hudson mais a maintenu son innocence.

"Mes plus profondes prières vont à Julian King", a déclaré Balfour. "Je l'aimais. Je l'aime toujours. Je suis innocent ton honneur."

En vertu de la loi de l'Illinois, Balfour était passible de peines d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pour les meurtres multiples. La loi de l'Illinois n'autorise la peine de mort en aucune circonstance.

"Vous avez le cœur d'une nuit arctique", a déclaré le juge Burns à Balfour lors de l'audience de détermination de sa peine. "Votre âme est aussi stérile que l'espace sombre."

Balfour a été condamné à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.

Reconnaissant pour le soutien

Hudson, lauréate d'un Grammy Award et d'un Academy Award, sanglotait et s'appuyait sur l'épaule de son fiancé lors de la lecture du verdict du jury. Elle a assisté à tous les jours du procès de 11 jours.

Dans un communiqué, Jennifer et sa sœur Julia ont exprimé leur gratitude:

Nous avons ressenti l'amour et le soutien des gens du monde entier et nous sommes très reconnaissants ", a déclaré le communiqué." Nous souhaitons exprimer une prière de la famille Hudson à la famille Balfour. Nous avons tous subi une perte terrible dans cette tragédie.

Ils ont dit qu'ils priaient "que le Seigneur pardonne à M. Balfour de ces actes odieux et amène son cœur à la repentance un jour."

Balfour continue à nier toute implication

En février 2016, Balfour Talk a été interviewé par Chuck Goudie de WLS-TV, la station sœur de ABC7 à Chicago. Ce fut sa première interview publiée depuis sa condamnation. Au cours de l'entretien, Balfour a déclaré que sa condamnation était due à un vaste complot impliquant la police, des témoins et des avocats et qu'il n'avait rien à voir avec les meurtres.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi Julian King, âgé de 7 ans, avait été assassiné, la réponse de Balfour était glaçante:

Balfour:… Cela aurait pu être un mauvais endroit au mauvais moment, la personne qui vient pour tuer quelqu'un ne tue pas celui qu'elle tue. Si vous êtes un témoin et que vous pouvez identifier quelqu'un, il peut dire que je l'ai tué parce qu'il aurait pu m'identifier, mais ce n'est pas le cas.
Goudie: Ce garçon de 7 ans aurait pu vous identifier.
Balfour: C'est ce que j'ai dit plus tôt, qu'il pouvait m'identifier et c'est pourquoi il a été tué. Ou il l'a tué parce qu'il pouvait l'identifier. Maintenant, Julian était intelligent, il se souvenait des visages.

En réponse à l'interview, le service de police de Chicago a déclaré:

CPD soutient fermement notre enquête, qui reposait exclusivement sur des faits et des éléments de preuve concernant ce meurtre insensé.

Balfour purge actuellement sa peine au centre correctionnel de Stateville, près de Joliet, dans l'Illinois.


Voir la vidéo: Famille Hudson : procès du meurtrier présumé (Juin 2021).