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Aperçu du poème Beowulf

Aperçu du poème Beowulf

Vous trouverez ci-dessous un résumé de tous les événements qui se sont produits dans le poème épique en vieux anglais Beowulf.. Beowulf est considéré comme le plus ancien poème survivant en langue anglaise.

Un royaume en péril

L'histoire commence au Danemark avec le roi Hrothgar, descendant du grand Scyld Sheafson et souverain fort en son propre nom. Pour montrer sa prospérité et sa générosité, Hrothgar a construit une magnifique salle appelée Heorot. Là, ses guerriers, les Scyldings, se sont rassemblés pour boire de l'hydromel, reçoivent après une bataille des trésors du roi, et écoutent des écossais chanter des chansons d'actes courageux.

Mais à proximité se trouvait un monstre hideux et brutal nommé Grendel. Une nuit, alors que les guerriers dormaient, rassasiés de leur festin, Grendel attaqua, abattant 30 hommes et dévastant le hall. Hrothgar et ses Scyldings étaient accablés de chagrin et de consternation, mais ils ne pouvaient rien faire; pour la nuit suivante, Grendel revint pour tuer à nouveau.

Les Scyldings ont essayé de tenir tête à Grendel, mais aucune de leurs armes ne lui a fait du mal. Ils ont demandé l'aide de leurs dieux païens, mais aucune aide n'a été fournie. Nuit après nuit, Grendel attaqua Heorot et les guerriers qui le défendaient, tuant de nombreux hommes courageux, jusqu'à ce que les Scyldings cessent de se battre et abandonnent simplement la salle à chaque coucher de soleil. Grendel a ensuite commencé à attaquer les terres autour de Heorot, terrorisant les Danois pendant 12 ans.

Un héros vient à Heorot

De nombreux récits ont été racontés et des chants chantent l'horreur qui avait envahi le royaume de Hrothgar, et la nouvelle s'est répandue jusqu'au royaume des Geats (sud-ouest de la Suède). Beowulf, l'un des serviteurs du roi Hygelac, a entendu l'histoire du dilemme de Hrothgar. Hrothgar avait autrefois rendu service au père de Beowulf, Ecgtheow, et donc, se sentant peut-être endetté et certainement inspiré par le défi de vaincre Grendel, Beowulf était déterminé à se rendre au Danemark et à combattre le monstre.

Beowulf était cher à Hygelac et à l’ancien Geats, et ils étaient réticents à le voir partir, mais ils ne l’entravaient pas dans son entreprise. Le jeune homme a rassemblé une bande de 14 guerriers dignes de l'accompagner au Danemark et ils ont mis les voiles. Arrivés à Heorot, ils demandèrent à voir Hrothgar et une fois dans la salle, Beowulf prononça un discours sérieux demandant l'honneur de faire face à Grendel et promettant de combattre le démon sans armes ni bouclier.

Hrothgar a accueilli Beowulf et ses camarades et l'a honoré avec un festin. Au milieu de la boisson et de la camaraderie, un Scylding jaloux nommé Unferth raillait Beowulf, l'accusant d'avoir perdu une course en natation au profit de son ami d'enfance Breca et riant qu'il n'avait aucune chance contre Grendel. Beowulf a répondu avec audace en racontant comment il avait non seulement remporté la course, mais avait également tué de nombreuses bêtes de mer horribles. La réponse confiante du Geat rassura les Scyldings. Puis la reine de Hrothgar, Wealhtheow, fit une apparition et Beowulf lui jura qu'il tuerait Grendel ou mourrait à mort.

Pour la première fois depuis des années, Hrothgar et ses assistants avaient des raisons d’espérer et une atmosphère de fête régnait sur Heorot. Puis, après une soirée de festins et de beuveries, le roi et ses concitoyens Danois ont souhaité bonne chance à Beowulf et ses compagnons et sont partis. L'héroïque Geat et ses braves camarades s'installèrent pour la nuit dans le hall de l'hélice assiégé. Bien que chaque dernière Geat ait suivi Beowulf volontiers dans cette aventure, aucun d’entre eux ne croyait vraiment qu’il reverrait sa maison.

Grendel

Lorsque tous les guerriers, sauf un, se sont endormis, Grendel s'est approché de Heorot. La porte de la salle s'ouvrit à son contact, mais la rage bouillonna en lui, il la déchira et entra à l'intérieur. Avant que quiconque puisse bouger, il attrapa l'un des Geats endormi, le déchira en morceaux et le dévora, aspergeant son sang. Ensuite, il se tourna vers Beowulf, levant une griffe pour attaquer.

Mais Beowulf était prêt. Il se leva de son banc et attrapa Grendel dans une prise redoutable, semblable à ce que le monstre n'avait jamais connu. Malgré tous ses efforts, Grendel ne pouvait pas relâcher le contrôle de Beowulf; il recula, craignant. Pendant ce temps, les autres guerriers dans la salle ont attaqué le démon avec leurs épées; mais cela n'a eu aucun effet. Ils ne pouvaient pas savoir que Grendel était invulnérable à toute arme forgée par l'homme. C'est la force de Beowulf qui a vaincu la créature; et bien qu'il ait lutté avec tout ce dont il avait besoin pour s'échapper, provoquant le frisson du bois de Heorot, Grendel ne pouvait se libérer de l'emprise de Beowulf.

Alors que le monstre s'affaiblissait et que le héros restait ferme, le combat se termina enfin d'une manière horrible lorsque Beowulf arracha tout le bras et l'épaule de Grendel à son corps. Le démon a fui, saignant, pour mourir dans son repaire dans le marais, et le Geats victorieux a salué la grandeur de Beowulf.

Célébrations

Avec le lever du soleil, de joyeux Scyldings et des chefs de clans venus de près ou de loin. Le ménestrel de Hrothgar arriva et inscrivit le nom de Beowulf dans des chansons anciennes et nouvelles. Il a raconté l'histoire d'un tueur de dragon et a comparé Beowulf à d'autres grands héros du passé. Il a fallu passer un certain temps à réfléchir à la sagesse d’un dirigeant qui se met en danger au lieu d’envoyer de jeunes guerriers faire son travail.

Le roi est arrivé dans toute sa majesté et a prononcé un discours remerciant Dieu et louant Beowulf. Il a annoncé son adoption du héros comme son fils et Wealhtheow a ajouté son approbation, tandis que Beowulf s'est assis entre ses garçons comme s'il était leur frère.

Face au terrible trophée de Beowulf, Unferth n'avait rien à dire.

Hrothgar a ordonné que Heorot soit réaménagé et tout le monde s'est lancé dans la réparation et l'éclairage de la grande salle. Une magnifique fête a suivi, avec plus d'histoires et de poèmes, plus de beuverie et de bonne camaraderie. Le roi et la reine accordèrent de superbes cadeaux à tous les Geats, mais plus particulièrement à l'homme qui les avait sauvés de Grendel, qui reçut parmi ses prix un magnifique couple en or.

À la fin de la journée, Beowulf a été conduit dans plusieurs quartiers en l'honneur de son statut héroïque. Les Scyldings se couchèrent dans la grande salle, comme ils l'avaient fait avant Grendel, maintenant avec leurs camarades de Geat.

Mais bien que la bête qui les terrorisait depuis plus d'une décennie soit morte, un autre danger se cache dans les ténèbres.

Une nouvelle menace

La mère de Grendel, enragée et cherchant à se venger, frappa pendant que les guerriers dormaient. Son attaque était à peine moins terrible que celles de son fils. Elle attrapa Aeschere, la plus précieuse des conseillères de Hrothgar, et, écrasant mortellement son corps, elle se précipita dans la nuit, s'emparant du trophée du bras de son fils avant de s'échapper.

L'attaque s'était produite si rapidement et de manière inattendue que les Scyldings et les Geats étaient perdus. Il devint vite évident que ce monstre devait être arrêté et que Beowulf était l'homme à qui il fallait l'arrêter. Hrothgar lui-même dirigeait un groupe d'hommes à la poursuite du démon, dont les traces étaient marquées par ses mouvements et le sang d'Aeschere. Bientôt, les traqueurs arrivèrent dans le marécage épouvantable, où des créatures dangereuses nageaient dans un fluide visqueux immonde, et où la tête d’Aeschere était allongée sur les rives pour choquer davantage et effrayer tous ceux qui le regardaient.

Beowulf s'est armé pour une bataille sous-marine, revêtu d'une armure en mailles finement tissée et d'un heaume d'or princier qui n'a jamais manqué de déjouer aucune lame. Unferth, qui n'est plus jaloux, lui a prêté une épée éprouvée au combat, la grande antiquité, appelée Hrunting. Après avoir demandé à Hrothgar de prendre soin de ses compagnons s'il ne parvenait pas à vaincre le monstre, et en désignant Unferth comme son héritier, Beowulf plongea dans le lac révoltant.

La mère de Grendel

Beowulf mit des heures à atteindre le repaire des démons. Il a survécu à de nombreuses attaques de terribles créatures des marais, grâce à son armure et à son habileté à nager rapidement. Enfin, alors qu'il approchait de la cachette du monstre, elle sentit la présence de Beowulf et le traîna à l'intérieur. À la lumière du feu, le héros aperçut la créature infernale et ne perdit pas de temps, il attira Hrunting et lui porta un coup de tonnerre à la tête. Mais la lame méritante, jamais battue auparavant dans la bataille, n'a pas nui à la mère de Grendel.

Beowulf jeta l'arme de côté et l'attaqua à mains nues, la projetant au sol. Mais la mère de Grendel était rapide et résiliente; elle se leva et le serra dans une horrible étreinte. Le héros était secoué. il a trébuché et est tombé, et le démon a sauté sur lui, a tiré un couteau et a poignardé. Mais l'armure de Beowulf a dévié la lame. Il se leva pour faire face au monstre à nouveau.

Et puis quelque chose attira son attention dans la grotte obscure: une épée gigantesque que peu d'hommes pouvaient manier. Beowulf saisit l'arme furieuse, la balança violemment en arc de cercle et s'enfonça profondément dans le cou du monstre, lui tranchant la tête et la faisant tomber à terre.

À la mort de la créature, une étrange lumière éclaira la caverne et Beowulf put faire le point sur ce qui l'entourait. Il vit le cadavre de Grendel et, encore déchaîné après sa bataille; il a coupé sa tête. Puis, alors que le sang toxique des monstres faisait fondre la lame de l'épée impressionnante, il remarqua des piles de trésors. mais Beowulf n'en a rien pris, ne ramenant que la poignée de la grande arme et la tête de Grendel alors qu'il commençait à nager.

Un retour triomphant

Il a fallu si longtemps à Beowulf pour se rendre à la tanière du monstre et la vaincre que les Scyldings avaient abandonné tout espoir et étaient retournés à Heorot - mais les Geats sont restés. Beowulf transporta son butin dans une eau plus claire et non plus infestée d'horribles créatures. Quand il a finalement nagé jusqu'au rivage, ses cohortes l'ont accueilli avec une joie sans retenue. Ils l'ont escorté jusqu'à Heorot; il a fallu quatre hommes pour porter la tête coupée de Grendel.

Comme on pouvait s'y attendre, Beowulf a été salué une fois de plus comme un grand héros à son retour dans le magnifique hall des prés. Le jeune Geat présenta l'ancienne poignée de l'épée à Hrothgar, qui fut poussé à prononcer un discours sérieux exhortant Beowulf à se soucier de la fragilité de sa vie, comme le roi le savait trop bien. D'autres festivités suivirent avant que le grand Geat puisse se coucher. Maintenant, le danger était bel et bien parti et Beowulf pouvait dormir tranquille.

Geatland

Le lendemain, les Geats se préparèrent à rentrer chez eux. Leurs hôtes reconnaissants leur ont offert plus de cadeaux, et les discours étaient empreints de louanges et de sentiments chaleureux. Beowulf s'est engagé à servir Hrothgar de la manière dont il aurait besoin de lui à l'avenir, et Hrothgar a proclamé que Beowulf était apte à être le roi des Geats. Les guerriers s'embarquèrent, leur navire rempli de trésors, leurs cœurs pleins d'admiration pour le roi Scylding.

De retour à Geatland, le roi Hygelac salue Beowulf avec soulagement et lui demande de raconter à sa cour toutes ses aventures. C'est ce que le héros a fait, en détail. Il présenta ensuite à Hygelac tous les trésors que lui avaient conférés Hrothgar et les Danois. Hygelac a prononcé un discours reconnaissant à quel point Beowulf s'était révélé être un homme plus grand que tous les anciens ne l'avaient compris, même s'ils l'avaient toujours bien aimé. Le roi des Geats donna une épée précieuse au héros et lui donna des étendues de terres à gouverner. Le couple d'or que Beowulf lui avait présenté serait autour du cou d'Hygelac le jour de son décès.

Un dragon se réveille

Cinquante ans passèrent. La mort d'Hygelac et de son fils unique et héritier a fait passer la couronne de Geatland à Beowulf. Le héros a gouverné sagement et bien sur une terre prospère. Alors un grand péril s'est réveillé.

Un esclave en fuite, cherchant refuge auprès d'un dur maître, a trébuché sur un passage caché qui menait au repaire d'un dragon. En se faufilant dans le trésor de la bête endormie, l'esclave s'empara d'un seul gobelet incrusté de joyaux avant de s'échapper terrorisé. Il est retourné auprès de son seigneur et a proféré sa découverte en espérant être réintégré. Le maître acquiesça, ne sachant pas quel prix le royaume paierait pour la transgression de son esclave.

Lorsque le dragon se réveilla, il sut aussitôt qu'il avait été volé et se déchaîna dans le pays. Des récoltes et du bétail brûlants, des maisons dévastatrices, le dragon a fait rage à travers Geatland. Même la puissante forteresse du roi a été réduite en cendres.

Le roi se prépare à se battre

Beowulf voulait se venger, mais il savait aussi qu'il devait arrêter la bête pour assurer la sécurité de son royaume. Il a refusé de lever une armée mais s'est préparé lui-même au combat. Il a commandé un bouclier de fer spécial, haut et capable de résister aux flammes, et a pris son ancienne épée, Naegling. Puis il rassembla onze guerriers pour l'accompagner dans le repaire du dragon.

Après avoir découvert l'identité du voleur qui avait saisi la coupe, Beowulf le pressa de servir comme guide pour le passage caché. Une fois là-bas, il a chargé ses compagnons d'attendre et de regarder. Ce devait être sa bataille et sa seule. Le vieux héros-roi avait pressenti sa mort, mais il continua, courageux comme toujours, devant le repaire du dragon.

Au fil des ans, Beowulf avait remporté de nombreuses victoires grâce à sa force, à ses compétences et à sa persévérance. Il possédait toujours toutes ces qualités et pourtant, la victoire devait lui échapper. Le bouclier de fer céda trop tôt et Naegling ne parvint pas à percer les écailles du dragon, bien que la force du coup qu'il infligea à la créature la fit cracher une flamme de rage et de douleur.

Mais la coupe la plus méchante fut la désertion de tous ses thanes, sauf un.

Le dernier guerrier loyal

Voyant que Beowulf n’avait pas réussi à vaincre le dragon, dix des guerriers qui avaient promis leur loyauté, qui avaient reçu des dons d’armes et d’armures, de trésors et de terres de la part de leur roi, rompirent les rangs et se sauvèrent. Seul Wiglaf, le jeune parent de Beowulf, se tenait debout. Après avoir réprimandé ses lâches compagnons, il a couru vers son seigneur, armé de bouclier et d'épée, et s'est joint à la bataille désespérée qui serait la dernière de Beowulf.

Wiglaf a prononcé des paroles d'honneur et des encouragements au roi juste avant que le dragon n'attaque de nouveau avec férocité, enflammant les guerriers et carbonisant le bouclier du jeune homme jusqu'à ce qu'il devienne inutile. Inspiré par son parent et par des pensées de gloire, Beowulf met toute sa force considérable derrière son prochain coup; Naegling rencontra le crâne du dragon et la lame se brisa. Le héros n’avait jamais vraiment eu recours à des armes tranchantes; sa force était telle qu’il pouvait facilement les endommager; et c'est arrivé maintenant, au pire moment possible.

Le dragon attaqua une fois de plus, enfonçant cette fois ses dents dans le cou de Beowulf. Le corps du héros était trempé de rouge dans le sang. Maintenant, Wiglaf vint à son aide, glissant son épée dans le ventre du dragon, affaiblissant la créature. Avec un dernier effort, le roi dégaina un couteau et l'enfonça profondément dans le flanc du dragon, le frappant d'un coup mortel.

La mort de Beowulf

Beowulf savait qu'il mourait. Il dit à Wiglaf d'aller dans le repaire de la bête morte et de ramener une partie du trésor. Le jeune homme revint avec des tas d'or et de bijoux et une bannière en or brillant. Le roi regarda les richesses et dit au jeune homme que c'était une bonne chose d'avoir ce trésor pour le royaume. Il a ensuite fait de Wiglaf son héritier en lui donnant son couple en or, son armure et son casque.

Le grand héros est mort par le cadavre macabre du dragon. Un énorme barrow a été construit sur le promontoire de la côte et, lorsque les cendres du bûcher de Beowulf se sont refroidies, les restes ont été logés à l'intérieur. Les personnes en deuil pleuraient la perte du grand roi, dont les vertus et les actes étaient loués pour que personne ne l'oublie jamais.