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Henry Ford et la chaîne de montage automatique

Henry Ford et la chaîne de montage automatique

Les voitures ont changé la façon dont les gens vivaient, travaillaient et appréciaient les loisirs; Cependant, ce que la plupart des gens ne réalisent pas, c'est que le processus de fabrication d'automobiles a eu un impact tout aussi important sur l'industrie. La création de la chaîne de montage par Henry Ford dans son usine de Highland Park, inaugurée le 1 er décembre 1913, a révolutionné l'industrie automobile et le concept de fabrication dans le monde entier.

La compagnie automobile Ford

Henry Ford n'était pas un nouveau venu dans le secteur de la construction automobile. Il construisit sa première voiture, qu'il baptisa «quadricycle», en 1896. En 1903, il ouvrit officiellement la société Ford Motor Company et, cinq ans plus tard, lança le premier modèle T.

Bien que le modèle T ait été le neuvième modèle automobile créé par Ford, ce serait le premier modèle à atteindre une large popularité. Même aujourd'hui, le modèle T reste une icône pour la Ford Motor Company encore existante.

Rendre le modèle T moins cher

Henry Ford avait pour objectif de fabriquer des automobiles pour les multitudes. Le modèle T était sa réponse à ce rêve; il voulait qu'ils soient à la fois robustes et bon marché. Dans un effort visant à fabriquer la Model T à un prix avantageux, Ford supprime les extravagances et les options. Les acheteurs ne pouvaient même pas choisir une couleur de peinture; ils étaient tous noirs. À la fin de la production, toutefois, les voitures seraient disponibles dans une grande variété de couleurs et avec une grande variété de carrosseries sur mesure.

Le coût du premier modèle T était fixé à 850 dollars, soit environ 21 000 dollars dans la monnaie d'aujourd'hui. C'était bon marché, mais pas encore assez cher pour les masses. Ford devait trouver un moyen de réduire encore le prix.

Highland Park Plant

En 1910, dans le but d'accroître la capacité de fabrication du modèle T, Ford construisit une nouvelle usine à Highland Park, dans le Michigan. Il a créé un bâtiment qui pourrait facilement être agrandi à mesure que de nouvelles méthodes de production étaient incorporées.

Ford a consulté Frederick Taylor, créateur de la gestion scientifique, pour examiner les modes de production les plus efficaces. Ford avait précédemment observé le concept de chaîne de montage dans les abattoirs du Midwest et était également inspiré par le système de convoyeur à bande utilisé dans de nombreux entrepôts de céréales dans cette région. Il souhaitait intégrer ces idées aux informations suggérées par Taylor pour mettre en place un nouveau système dans sa propre usine.

L’une des premières innovations de la production mise en œuvre par Ford a été l’installation de glissières à gravité facilitant le déplacement des pièces d’une zone de travail à l’autre. Au cours des trois prochaines années, de nouvelles techniques innovantes ont été incorporées et, le 1 er décembre 1913, la première chaîne de montage à grande échelle était officiellement en état de fonctionnement.

Fonction de chaîne de montage

La chaîne de montage en mouvement apparaissait au spectateur comme un ensemble infini de chaînes et de maillons permettant aux pièces du modèle T de nager à travers la mer lors du processus de montage. Au total, la fabrication de la voiture pourrait être décomposée en 84 étapes. La clé du processus, cependant, était d'avoir des pièces interchangeables.

Contrairement aux autres voitures de l’époque, chaque modèle T fabriqué sur la ligne de Ford utilisait exactement les mêmes vannes, réservoirs d’essence, pneus, etc., de manière à pouvoir être assemblés de manière rapide et organisée. Les pièces ont été créées en grande quantité et ensuite acheminées directement aux travailleurs formés pour travailler à ce poste de montage.

Le châssis de la voiture a été tiré le long de la ligne des 150 pieds par un convoyeur à chaîne, puis 140 travailleurs ont appliqué les pièces qui leur avaient été attribuées sur le châssis. D'autres ouvriers ont apporté des pièces supplémentaires aux assembleurs pour les garder en stock; cela a réduit le temps passé par les travailleurs loin de leurs stations pour récupérer des pièces. La chaîne de montage a considérablement réduit le temps de montage par véhicule et a augmenté la marge bénéficiaire.

Personnalisation de la chaîne de montage

Au fil du temps, Ford a utilisé les chaînes de montage de manière plus flexible que ce qui lui est généralement crédité. Il a utilisé plusieurs lignes parallèles en mode arythmique pour ajuster la sortie aux fluctuations importantes de la demande. Il a également utilisé des sous-systèmes permettant d'optimiser les systèmes d'extraction, de transport, de production, d'assemblage, de distribution et de vente.

Son innovation la plus utile et la plus négligée est peut-être le développement d’un moyen de mécaniser la production tout en personnalisant la configuration de chaque modèle T lorsqu’il sort du bloc. La production du modèle T comportait une plate-forme principale, un châssis composé d'un moteur, de pédales, de commutateurs, de suspensions, de roues, d'une transmission, d'un réservoir d'essence, d'un volant, de phares, etc. Cette plate-forme était en constante amélioration. Mais la carrosserie de la voiture peut être de n'importe quel type de véhicule: auto, camion, coureuse, charrette à bois, motoneige, charrette à lait, charrette de police, ambulance, etc. Au plus fort, il y avait onze corps modèles gadgets fabriqués par des sociétés externes pouvant être sélectionnés par les clients.

Impact de la chaîne de montage sur la production

L'impact immédiat de la chaîne de montage était révolutionnaire. L'utilisation de pièces interchangeables permettait un flux de travail continu et plus de temps pour les ouvriers. La spécialisation des travailleurs a permis de réduire les déchets et d'améliorer la qualité du produit final.

La production pure du modèle T a considérablement augmenté. Le temps de production d'une seule voiture est passé de plus de 12 heures à seulement 93 minutes en raison de l'introduction de la chaîne de montage. Le taux de production de Ford en 1914 (308 162) a éclipsé le nombre de voitures produites par tous les autres constructeurs automobiles confondus.

Ces concepts ont permis à Ford d’accroître sa marge bénéficiaire et de réduire le coût du véhicule pour les consommateurs. Le coût du modèle T finirait par tomber à 260 dollars en 1924, soit l'équivalent d'environ 3 500 dollars aujourd'hui.

Impact de la chaîne de montage sur les travailleurs

La chaîne de montage a également radicalement changé la vie des employés de Ford. La journée de travail a été réduite de neuf heures à huit heures afin que le concept de la journée de travail à trois équipes puisse être mis en œuvre plus facilement. Bien que les heures aient été réduites, les travailleurs ne souffraient pas de salaires plus bas; Au lieu de cela, Ford a presque doublé le salaire standard actuel et a commencé à payer 5 $ par jour à ses employés.

Le pari gagné de Ford: ses employés ont rapidement utilisé certaines de leurs augmentations de salaire pour acheter leurs propres modèles Ts. À la fin de la décennie, le modèle T était véritablement devenu l’automobile imaginée par Ford.

La chaîne de montage aujourd'hui

La chaîne de montage est aujourd'hui le principal mode de fabrication de l'industrie. Les automobiles, la nourriture, les jouets, les meubles et bien d’autres objets passent par des chaînes de montage dans le monde entier avant d’atterrir dans nos maisons et sur nos tables.

Bien que le consommateur moyen n’y pense pas souvent, cette innovation vieille de 100 ans d’un constructeur automobile du Michigan a changé notre façon de vivre et de travailler pour toujours.

Sources et lectures supplémentaires

  • Alizon, Fabrice, Steven B. Shooter et Timothy W. Simpson. "Henry Ford et le modèle T: leçons pour la plate-forme de produit et la personnalisation en masse." Études de design 30,5 (2009): 588-605. Impression.
  • Geoffrey C. "Un foyer pour notre patrimoine: la construction et la croissance de Greenfield Village et du musée Henry Ford." Dearborn, Michigan: Presse du musée Henry Ford, 1979. Imprimé.
  • Wilson, James M. "Henry Ford vs chaîne de montage équilibrant." Journal international de recherche en production 52,3 (2014): 757-65. Impression.