Intéressant

Aqueduc de Palenque - Contrôle de l’eau des anciens Mayas

Aqueduc de Palenque - Contrôle de l’eau des anciens Mayas

Les aqueducs et les réservoirs faisaient partie des stratégies de contrôle des eaux de la civilisation maya, dans bon nombre de leurs villes centrales telles que Tikal, Caracol et Palenque, un célèbre site archéologique maya classique situé dans la forêt tropicale luxuriante au pied des montagnes du Chiapas au Mexique.

Faits saillants: aqueducs mayas à Palenque

  • Les Mayas ont construit des systèmes sophistiqués de contrôle de l’eau dans plusieurs communautés principales.
  • Les systèmes comprenaient des barrages, des aqueducs, des canaux et des réservoirs.
  • Les villes avec des systèmes documentés incluent Caracol, Tikal et Palenque.

Palenque est peut-être mieux connue pour la belle architecture de son palais royal et de ses temples, ainsi que pour l'emplacement de la tombe du souverain le plus important de Palenque, le roi Pakal le Grand (gouverné en 615-683), découvert en 1952 par le Mexicain. archéologue Alberto Ruz Lhuillier (1906-1979)

Aujourd'hui, un visiteur occasionnel à Palenque remarque toujours le ruisseau de montagne qui se précipite à proximité, mais cela ne fait que suggérer que Palenque possède l'un des systèmes de contrôle de l'eau souterraine les mieux préservés et les plus sophistiqués de la région maya.

Cascade naturelle et Cascades près de Palenque. Kelly Cheng / Moment / Getty Images

Aqueducs de Palenque

Palenque est située sur un étroit plateau calcaire à environ 150 mètres au-dessus des plaines de Tabasco. Le haut escarpement constituait une excellente position défensive, importante à l’époque classique où la guerre était de plus en plus fréquente; mais c'est aussi un endroit avec beaucoup de sources naturelles. Neuf cours d'eau distincts provenant de 56 sources de montagne répertoriées apportent de l'eau dans la ville. Dans le Popol Vuh, Palenque est appelée "la terre où les eaux coulent des montagnes", et la présence d’une eau constante, même en période de sécheresse, attirait beaucoup ses habitants.

Cependant, avec autant de ruisseaux dans une zone de plateau limitée, il n’ya pas beaucoup d’espace pour installer des maisons et des temples. Et, selon le diplomate et archéologue britannique A.P Maudsley (1850-1931) qui travaillait à Palenque entre 1889 et 1902, alors que les aqueducs ne fonctionnaient plus depuis longtemps, le niveau de l'eau montait et inondait la place et les zones résidentielles même pendant la saison sèche. Ainsi, pendant la période classique, les Mayas ont réagi aux conditions en construisant un système de régulation de l’eau unique, canalisant l’eau sous les places, réduisant ainsi les inondations et l’érosion, tout en augmentant l’espace de vie.

Contrôle de l'eau à Palenque

Le système de contrôle des eaux à Palenque comprend des aqueducs, des ponts, des barrages, des drains, des canaux murés et des piscines; une grande partie de celle-ci a récemment été découverte à la suite de trois années de recherches archéologiques intensives baptisées Palenque Mapping Project (projet de cartographie de Palenque), dirigées par l'archéologue américain Edwin Barnhart.

Bien que la maîtrise de l’eau soit une caractéristique de la plupart des sites mayas, le système de Palenque est unique: d’autres sites mayas ont veillé à conserver l’eau stockée pendant la saison sèche; Palenque a travaillé à exploiter l'eau en construisant des aqueducs souterrains élaborés qui guidaient le ruisseau sous le sol de la place.

L'aqueduc du palais

Le visiteur d’aujourd’hui pénétrant dans la zone archéologique de Palenque par son côté nord est guidé par un sentier qui la conduit de l’entrée principale à la place centrale, au cœur de ce site maya classique. Le principal aqueduc construit par les Mayas pour canaliser les eaux de la rivière Otulum traverse cette place. Une partie de celle-ci a été exposée à la suite de l'effondrement de sa voûte.

Un visiteur descendant du groupe Cross, sur le versant sud-est de la place et vers le palais, aura l'occasion d'admirer les pierres du canal muré de l'aqueduc et, surtout pendant la saison des pluies, de ressentir le son rugissant de la rivière qui coule sous ses pieds. Les chercheurs ont compté au moins quatre phases de construction dans les matériaux de construction, la plus ancienne datant probablement de la construction du palais royal de Pakal.

Une fontaine à Palenque?

L'archéologue Kirk French et ses collègues (2010) ont enregistré des preuves selon lesquelles les Mayas étaient non seulement au courant de la maîtrise de l'eau, mais aussi de la création et du contrôle de la pression de l'eau, première preuve de la connaissance préhispanique de cette science.

L'aqueduc de Piedras Bolas, alimenté par des sources, a un canal souterrain d'environ 66 m de long. Le chenal a une section transversale de 1,2 x 8 m (4x2,6 ft) sur la majeure partie de cette longueur et suit une pente topographique d'environ 5: 100. Lorsque le Piedras Bolas rencontre le plateau, la taille du chenal diminue brusquement pour atteindre une section beaucoup plus petite (20 x 20 cm) et cette section pincée a une longueur d'environ 2 m avant de réémerger. un canal adjacent. En supposant que le canal soit plâtré lors de son utilisation, même des décharges relativement petites pourraient maintenir une charge hydraulique assez importante de près de 6 m (3,25 ft).

French et ses collègues suggèrent que l’augmentation artificielle de la pression d’eau pouvait avoir plusieurs objectifs, notamment maintenir un approvisionnement en eau pendant les périodes de sécheresse, mais il est possible qu’une fontaine jaillisse vers le haut et l’extérieur dans une exposition de la ville de Pakal.

Symbolisme de l'eau à Palenque

La rivière Otulum qui coule des collines au sud de la place a non seulement été gérée avec soin par les anciens habitants de Palenque, mais elle faisait également partie du symbolisme sacré utilisé par les dirigeants de la ville. La source de l'Otulum est en fait à côté d'un temple dont les inscriptions parlent de rituels associés à cette source d'eau. L’ancien nom maya de Palenque, connu de nombreuses inscriptions, est Lakam-há ce qui signifie "grande eau". Ce n’est donc pas un hasard si ses dirigeants ont déployé tant d’efforts pour lier leur pouvoir à la valeur sacrée de cette ressource naturelle.

Avant de quitter la place et de continuer vers la partie est du site, l'attention des visiteurs est attirée par un autre élément qui symbolise l'importance rituelle de la rivière. Une énorme pierre sculptée à l'effigie d'un alligator est posée du côté est à l'extrémité du canal muré de l'aqueduc. Les chercheurs associent ce symbole à la croyance maya selon laquelle les caïmans, ainsi que d'autres créatures amphibiennes, étaient les gardiens du flux d'eau continu. À marée haute, cette sculpture de caïman aurait semblé flotter au-dessus de l'eau, un effet qui se voit encore de nos jours lorsque l'eau est haute.

Combattre la sécheresse

Bien que l'archéologue américaine Lisa Lucero ait affirmé qu'une sécheresse généralisée aurait pu causer de graves perturbations sur de nombreux sites mayas à la fin des années 800, French et ses collègues pensent que lorsque la sécheresse est arrivée à Palenque, les aqueducs souterrains auraient pu stocker des quantités suffisantes de de l'eau pour maintenir la ville suffisamment arrosée, même pendant les sécheresses les plus sévères.

Après avoir été canalisées et coulées sous la surface de la place, les eaux de l’Otulum s’écoulent le long de la pente de la colline, formant des cascades et de magnifiques bassins d’eau. L'un des plus célèbres de ces endroits s'appelle "Le bain de la reine" (Baño de la Reina, en espagnol).

Importance

L'aqueduc Otulum n'est pas le seul aqueduc de Palenque. Au moins deux autres secteurs du site disposent d’aqueducs et de constructions liées à la gestion de l’eau. Ce sont des zones non ouvertes au public et situées à près de 1 km du centre du site.

L'histoire de la construction de l'aqueduc de l'Otulum sur la place principale de Palenque nous offre une fenêtre sur la signification fonctionnelle et symbolique de l'espace pour les anciens Mayas. Il représente également l'un des lieux les plus évocateurs de ce célèbre site archéologique.

Edité et mis à jour par K. Kris Hirst

Sources sélectionnées

  • French, Kirk D. et Christopher J. Duffy. "Pression de l'eau préhispanique: une première mondiale." Journal de la science archéologique 37.5 (2010): 1027-32. 
  • French, Kirk D., Christopher J. Duffy et Gopal Bhatt. "La méthode hydroarchéologique: une étude de cas sur le site maya de Palenque." Antiquité latino-américaine 23.1 (2012): 29-50.
  • ---. "L'hydrologie urbaine et l'ingénierie hydraulique du site Maya classique de Palenque." Histoire de l'eau 5.1 (2013): 43-69.
  • French, Kirk D., Kirk D. Straight et Elijah J. Hermitt. "Construire l'environnement à Palenque: Les bassins sacrés du groupe Picota." Ancienne mésoamérique (2019): 1-22. 
  • Lucero, Lisa J. "L'effondrement de la Maya classique: un exemple du rôle de la maîtrise de l'eau." Anthropologue américain 104.3 (2002): 814-26.
  • Reilly, F. Kent. "Les espaces rituels fermés et le monde souterrain aqueux dans l'architecture des périodes de formation: nouvelles observations sur la fonction du complexe A. de La Venta" Septième table ronde de Palenque. Eds. Robertson, Merle Greene et Virginia M. Fields. San Francisco: Institut de recherche sur l'art précolombien, 1989.