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Biographie de David Drake - Un potier américain asservi

Biographie de David Drake - Un potier américain asservi

David Drake (1800-1874) était un céramiste afro-américain influent, né en esclavage au sein de la famille des artisans potiers d’Edgefield, en Caroline du Sud. Également connu sous les noms de Dave the Potter, Dave Pottery, Dave l'esclave ou Dave of the Hive, il est connu pour avoir eu plusieurs propriétaires différents au cours de sa vie, dont Harvey Drake, Reuben Drake, Jasper Gibbs et Lewis Miles. Tous ces hommes étaient en quelque sorte liés à l'entrepreneur en céramique et aux frères esclavagistes, le révérend John Landrum et le Dr Abner Landrum.

Points à retenir: Dave the Potter

  • Connu pour: De très grands récipients en céramique signés
  • Aussi connu sous le nom: David Drake, Dave l'esclave, Dave de la ruche, Dave Pottery
  • Née: vers 1800
  • Parents: inconnu
  • Décédés: 1874
  • Éducation: Appris à lire et à écrire; pots tournés par Abner Landrum et / ou Harvey Drake
  • Travaux publiés: Au moins 100 pots signés, sans aucun doute beaucoup plus
  • Époux: Lydia (?)
  • Enfants: deux (?)
  • Citation notable: "Je me demande où est toute ma relation amitié avec tout et toutes les nations"

Jeunesse

Ce que l'on sait de la vie de Dave the Potter est tiré des recensements et des reportages. Il est né vers 1800, enfant d’une femme forcée en esclavage en Caroline du Sud avec sept autres personnes par un écossais nommé Samuel Landrum. Dave a été séparé de ses parents dans sa petite enfance et on ne sait rien de son père, qui pourrait être Samuel Landrum.

Dave a appris à lire et à écrire et a probablement commencé à travailler dans les poteries à la fin de son adolescence, en apprenant son métier auprès des potiers américano-européens. Les premiers vases de poterie portant les attributs des derniers pots de Dave datent des années 1820 et ont été fabriqués dans l'atelier de Pottersville.

Poterie Edgefield

En 1815, les Landrums ont créé le district de fabrication de poteries Edgefield, dans le centre-ouest de la Caroline du Sud. Au milieu du XIXe siècle, le district comptait 12 très grandes, innovantes et influentes usines de grès cérame. Là-bas, les Landrums et leurs familles ont mélangé des styles, des formes et des techniques de céramique anglaise, européenne, africaine, amérindienne et chinoise pour créer des alternatives durables et non toxiques aux grès à base de plomb. C'est dans cet environnement que Dave est devenu un important potier, ou "retourneur", travaillant finalement dans plusieurs de ces usines.

Il semble que Dave ait également travaillé pour le journal d’Abner Landrum "The Edgefield Hive" (parfois appelé "The Columbia Hive"), un journal professionnel dans lequel certains érudits pensent qu’il a appris à lire et à écrire. D'autres pensent qu'il est plus probable qu'il ait appris de son propriétaire, Reuben Drake. L'alphabétisation de Dave devait avoir eu lieu avant 1837, quand il est devenu illégal en Caroline du Sud d'enseigner à des esclaves la lecture et l'écriture. Dave a appartenu pendant un certain temps à Lewis Miles, le gendre d'Abner, et il a produit au moins 100 pots pour Miles entre juillet 1834 et mars 1864. Dave en a peut-être produit beaucoup plus, mais il ne reste qu'environ 100 pots signés. cette période.

Il a vécu la guerre civile et, après l'émancipation, a continué à travailler pour la poterie, comme David Drake, son nouveau nom de famille tiré de l'un de ses anciens maîtres.

Bien que cela ne semble pas beaucoup d'informations, Dave était l'un des 76 Africains ou Afro-Américains d'esclavage connus qui travaillaient dans le district de Edgefield. Nous en savons beaucoup plus sur Dave the Potter que sur ceux qui travaillaient dans les ateliers de céramique du Landrums, car il signait et datait certaines de ses céramiques, incisant parfois de la poésie, des proverbes et des dédicaces sur les surfaces argileuses.

Mariage et famille

On ne trouve aucune trace claire du mariage ou de la famille de Dave, mais au décès de Harvey Drake en décembre 1832, sa succession comprenait quatre esclaves: Dave, qui serait vendu à Reuben Drake et Jasper Gibbs pour 400 $; et Lydia et ses deux enfants, vendus à Sarah et Laura Drake pour 600 $. En 1842, Reuben Drake, Jasper Gibbs et sa femme Laura Drake, ainsi que Lydia et ses enfants s'installèrent en Louisiane - mais pas Dave, qui appartenait à cette époque à Lewis Miles et travaillait dans la poterie de Miles. Jill Beute Koverman (1969-2013), spécialiste des études de musées aux États-Unis, et d’autres ont émis l’hypothèse que Lydia et ses enfants étaient la famille de Dave, Lydia une femme ou une sœur.

Écriture et poterie

Les potiers utilisent généralement les marques du fabricant pour identifier le potier, la poterie, le futur propriétaire ou des détails de fabrication: Dave a ajouté des quatrains de la bible ou sa propre poésie excentrique.

Un des premiers poèmes attribués à Dave date de 1836. Dans un grand pot fait pour la fonderie de Pottersville, Dave écrivait: "les chevaux, les mulets et les porcs / toutes nos vaches sont dans les tourbières / ils y resteront jamais / les buses les emmènent. " Burrison (2012) a interprété ce poème comme faisant référence à la vente par le propriétaire de Dave de plusieurs de ses collègues à la Louisiane.

Michael A. Chaney, professeur d’études africaines et afro-américaines, a associé des marques décoratives et symboliques sur des formes de colonoware produites par l’esclavage (un mélange de poteries africaines et amérindiennes fabriquées aux États-Unis) et certaines marques de Dave. La poésie de Dave était-elle censée être subversive, humoristique ou perspicace? On peut se poser des questions: probablement les trois. En 2005, Koverman a compilé une liste de tous les poèmes connus de Dave.

Style et forme

Dave s’est spécialisé dans les grands pots de stockage à manches horizontaux, utilisés pour la conservation des aliments à grande échelle dans les plantations, et ses pots sont parmi les plus grands fabriqués au cours de cette période. À Edgefield, seuls Dave et Thomas Chandler ont fabriqué des pots d’une telle capacité. Certains peuvent contenir jusqu'à 40 gallons: et ils étaient très demandés.

Les casseroles de Dave, comme celles de la plupart des potiers d'Edgefield, étaient des grès alcalins, mais celles-ci possédaient un riche glaçage brun et vert strié, propre au potier. Ses inscriptions sont les seules connues des potiers américains de l'époque, à Edgefield ou ailleurs.

La mort et l'héritage

Les derniers pots connus de Dave datent de janvier et de mars 1864. Le recensement fédéral de 1870 répertorie David Drake comme un homme de 70 ans, né en Caroline du Sud et tourneur de métier. La ligne suivante du recensement répertorie Mark Jones, également un potier-Jones appartenant à Lewis Miles, et au moins un pot est signé "Mark and Dave". Dave n'a pas été enregistré dans le recensement de 1880 et Koverman a supposé qu'il était décédé avant cette date. Chaney (2011) mentionne une date de décès de 1874.

Le premier pot inscrit par Dave a été retrouvé en 1919 et Dave a été intronisé au Temple de la renommée de la Caroline du Sud en 2016. Une quantité considérable de recherches sur les inscriptions de Dave a été amassée au cours des deux dernières décennies. Chaney (2011) discute du statut "politiquement muet" mais "commercialement hypervisible" des écrits de Dave et concentre son attention sur les inscriptions poétiques, en particulier les éléments quelque peu subversifs de l'écriture de Dave. L'article de 1988 du chercheur Aaron DeGroft, spécialiste en études de musées américains, décrit le contexte de protestation des inscriptions de Dave; et le folkloriste John A. Burrison (2012) abordent les sujets de la poésie de Dave dans le cadre d'une discussion plus large sur les poteries Edgefield. L'archéologue américain Christopher Fennell mène des recherches archéologiques directes sur les poteries Edgefield à partir du 21ème siècle.

La recherche la plus ciblée sur la céramique de Dave a peut-être été réalisée par Jill Beute Koverman (1969-2013), qui, dans le cadre de son vaste travail sur les travaux de poterie Edgefield, a répertorié et photographié plus de 100 navires marqués ou attribués par Dave. La discussion nuancée de Koverman inclut les influences artistiques et la formation de Dave.

Sources sélectionnées

  • Burrison, John A. "Le district de Edgefield, en Caroline du Sud: un des carrefours internationaux de la terre battue." American Studies Journal 56 (2012). 
  • Chaney, Michael A. "La poétique concaténée de l'esclavage et le matériel articulé de Dave the Potter." Revue Afro Américaine 44.4 (2011): 607-18. 
  • ---, ed. "Où sont toutes mes relations? La poétique de Dave le potier." Oxford: Oxford University Press, 2018.
  • De Groft, Aaron. "Vaisseaux Éloquents / Poétique du Pouvoir: Le grès héroïque de 'Dave the Potter.'" Portefeuille Winterthur 33.4 (1998): 249-60. 
  • Fennell, Christopher C. "Innovation, industrie et patrimoine afro-américain à Edgefield, Caroline du Sud." Journal de l'archéologie et du patrimoine de la diaspora africaine 6.2 (2017): 55-77.
  • Goldberg, Arthur F. et Deborah A. Goldberg. "L'héritage en expansion du poète esclave David Drake." Journal de l'archéologie et du patrimoine de la diaspora africaine 6.3 (2017): 243-61. 
  • Koverman, Jill Beute. "Clay Connections: un voyage de mille milles de la Caroline du Sud au Texas." La culture matérielle américaine et l'expérience du Texas: le symposium David B. Warren. Houston: Musée des beaux-arts, 2009. 118-45.
  • ---. "Les œuvres en céramique de David Drake, Aka, Dave the Potter ou Dave l'esclave de Edgefield, Caroline du Sud." AmeriJournal de cercle en céramique 13 (2005): 83.
  • ---, ed. "J'ai fait ce bocal… Dave: La vie et les œuvres de l'esclave afro-américain Potter, Dave." McKissick Museum, Université de Caroline du Sud, 1998.
  • Todd, Leonard. "Carolina Clay: La vie et la légende de Dave Slave Potter." New York: WW Norton, 2008.