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Comment le mouvement Freedom Riders a commencé

Comment le mouvement Freedom Riders a commencé

En 1961, des hommes et des femmes de tout le pays sont arrivés à Washington, DC, pour mettre fin aux lois Jim Crow sur les voyages entre États en se lançant dans ce que l'on appelait «Freedom Rides».

Lors de tels manèges, des militants métissés ont parcouru le Grand Sud sans se préoccuper des panneaux indiquant «For Whites» et «For Colored» dans les bus et les terminaux de bus. Les coureurs ont subi des passages à tabac et des incendies criminels de la part de foules suprématistes blanches, mais leurs difficultés ont été récompensées lorsque les politiques ségrégationnistes concernant les lignes de bus et de chemins de fer inter-États ont été annulées.

En dépit de ces réalisations, les Freedom Riders ne sont pas connus comme Rosa Parks et Martin Luther King Jr., mais ils sont néanmoins des héros des droits civiques. Parks et King seraient tous deux vantés comme des héros pour leur rôle dans la suppression des sièges réservés aux bus à Montgomery, Ala.

Comment ils ont commencé

Dans les années 1960 Boynton v. Virginia, la Cour suprême des États-Unis a déclaré que la ségrégation dans les gares d'autobus et de trains inter-États était inconstitutionnelle. Pourtant, la ségrégation sur les lignes de bus et de trains inter-États persistait dans le sud.

Le Congrès de l'égalité raciale (CORE), un groupe de défense des droits civils, a envoyé sept personnes de race noire et six de race blanche dans deux autobus publics en direction du sud le 4 mai 1961. L'objectif: tester la décision de la Cour suprême sur les déplacements séparés entre États États confédérés.

Pendant deux semaines, les activistes ont prévu de faire fi des lois de Jim Crow en s'asseyant à l'avant des bus et dans des salles d'attente réservées aux Blancs dans les terminaux de bus.

«En prenant le bus Greyhound pour me rendre dans le Grand Sud, je me sentais bien. Je me sentais heureux », a rappelé le représentant John Lewis lors d’une apparition en mai 2011 à Le spectacle d'Oprah Winfrey. Par la suite, Lewis deviendra un membre du Congrès américain originaire de Géorgie.

Au cours des premiers jours de leur voyage, le groupe de militants métis s'est rendu presque sans incident. Ils n'avaient pas de sécurité et n'en avaient pas encore besoin.

Mais le 12 mai, Lewis, un autre cavalier de la liberté noir et un cavalier de la liberté blanc du nom d'Albert Bigelow, ont été battus lorsqu'ils ont tenté de pénétrer dans une salle d'attente réservée aux blancs, Rock Hill, Caroline du Sud.

Après leur arrivée à Atlanta le 13 mai, ils ont assisté à une réception organisée par le révérend Martin Luther King Jr. Mais la célébration a pris un ton résolument inquiétant lorsque King leur a annoncé que le Ku Klux Klan était en train de s'organiser contre eux en Alabama.

Malgré l'avertissement de King, les Freedom Riders n'ont pas changé de cap. Comme prévu, à leur arrivée en Alabama, leur voyage s’est aggravé.

Un voyage périlleux

Dans la banlieue d’Anniston, en Alabama, des membres d’une foule de la suprématie blanche ont montré ce qu’ils pensaient des Freedom Riders en frappant dans leur bus et en tranchant ses pneus.

Pour démarrer, l'Alabama Klansmen a mis le feu à l'autobus et a bloqué les sorties pour piéger les Freedom Riders à l'intérieur. Ce n’est que lorsque le réservoir de carburant de l’autobus a explosé que la foule s’est dispersée et que les Freedom Riders ont pu s’échapper.

Après qu'une foule similaire ait attaqué les Freedom Riders à Birmingham, le ministère de la Justice américain est intervenu et a évacué les activistes vers leur destination, la Nouvelle-Orléans, afin d’éviter des blessures supplémentaires.

La deuxième vague

En raison de la violence infligée à Freedom Riders, les dirigeants de CORE ont dû abandonner Freedom Rides ou continuer à envoyer des militants au danger. En fin de compte, les responsables de CORE ont décidé d’envoyer plus de volontaires dans les manèges.

Diane Nash, une militante qui a aidé à organiser Freedom Rides, a expliqué à Oprah Winfrey:

«Il était clair pour moi que si nous avions laissé la Freedom Ride s'arrêter à ce moment-là, juste après tant de violences, nous aurions envoyé le message que tout ce que vous aviez à faire pour arrêter une campagne non-violente, c'était d'infliger une violence massive. ”

Lors de la deuxième vague de manèges, les activistes ont voyagé de Birmingham à Montgomery, Alabama, dans une paix relative. Une fois que les activistes ont atteint Montgomery, cependant, une foule de plus de 1 000 personnes les a attaqués.

Plus tard, dans le Mississippi, des Freedom Riders ont été arrêtés pour avoir pénétré dans une salle d'attente réservée aux Blancs dans un terminal de bus de Jackson. Pour cet acte de défi, les autorités ont arrêté les Freedom Riders, les hébergeant dans l'un des établissements pénitentiaires les plus notoires du Mississippi, le Parchman State Prison Farm.

«La réputation de Parchman est que c'est un endroit où beaucoup de gens sont envoyés… et ne reviennent pas», a déclaré Carol Ruth, ancienne cavalière de la liberté, à Winfrey. Au cours de l'été 1961, 300 Freedom Riders y ont été emprisonnés.

Inspiration hier et aujourd'hui

Les luttes des Freedom Riders ont suscité une publicité nationale.

Plutôt que d'intimider les autres militants, toutefois, la brutalité que les coureurs ont rencontrée a inspiré d'autres personnes à prendre le parti de la cause. En peu de temps, des dizaines d'Américains se sont portés volontaires pour voyager en Freedom Rides. Au final, environ 436 personnes ont pris de telles promenades.

Les efforts des Freedom Riders ont finalement été récompensés lorsque la Commission du commerce interétatique a décidé, le 22 septembre 1961, d'interdire la ségrégation dans les voyages entre États. Aujourd’hui, les contributions des Freedom Riders aux droits civils font l’objet d’un documentaire de la PBS intitulé Cavaliers de la liberté.

En 2011, 40 étudiants ont commémoré les Freedom Rides 50 ans auparavant en montant dans des bus retraçant le parcours de la première série de Freedom Riders.