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Pourquoi les drapeaux étaient-ils si importants pendant la guerre de sécession?

Pourquoi les drapeaux étaient-ils si importants pendant la guerre de sécession?

Les soldats de la guerre civile accordaient une grande importance aux drapeaux de leurs régiments et les hommes sacrifieraient leur vie à la défense d'un drapeau de régiment pour le protéger de la capture par l'ennemi.

Un grand respect pour les drapeaux de régiment se reflète souvent dans les comptes rendus de la guerre de Sécession, allant des journaux aux lettres écrites par les soldats aux histoires des régiments officiels. Il est évident que les drapeaux avaient une signification énorme.

Le respect du drapeau d’un régiment était en partie une question de fierté et de moral. Mais il avait aussi un aspect pratique étroitement associé aux conditions d’un champ de bataille du 19ème siècle.

Le saviez-vous?

Le placement de drapeaux de régiment a servi de communication visuelle lors des batailles de la guerre de Sécession. Les commandes vocales et les appels aux clairons ne pouvaient pas être entendus sur les champs de bataille bruyants. Les soldats ont donc été entraînés à suivre le drapeau.

Les drapeaux étaient de précieux bâtisseurs de moral

Les armées de guerre civile, à la fois d'union et confédérées, avaient tendance à être organisées en régiments d'États particuliers. Et les soldats avaient tendance à ressentir leur première loyauté envers leur régiment.

Les soldats croyaient fermement qu'ils représentaient leur État d'origine (ou même leur région), et une grande partie du moral des unités de la guerre civile était axée sur cette fierté. Et un régiment d'État portait généralement son propre drapeau au combat.

Les soldats étaient très fiers de ces drapeaux. Les drapeaux de bataille du régiment étaient toujours traités avec beaucoup de respect. Il arrivait parfois que se déroulent des cérémonies au cours desquelles les drapeaux étaient défilés devant les hommes.

Alors que ces cérémonies sur le terrain de rassemblement avaient tendance à être symboliques et à des événements destinés à renforcer et à renforcer le moral, il y avait aussi un but très pratique, qui était de s'assurer que chaque homme puisse reconnaître le drapeau du régiment.

Buts pratiques des drapeaux de bataille de la guerre civile

Les drapeaux de régiment ont joué un rôle crucial dans les batailles de la guerre civile, car ils marquaient la position du régiment sur le champ de bataille, ce qui pouvait souvent être un endroit très confus. Dans le bruit et la fumée de la bataille, les régiments pourraient se disperser.

Les commandes vocales, ou même les appels illimités, ne pouvaient pas être entendus. Et, bien sûr, les armées au moment de la guerre de Sécession ne disposaient d'aucun moyen électronique de communication, tel que la radio. Un point de ralliement visuel était donc essentiel et les soldats étaient entraînés à suivre le drapeau.

Une chanson populaire de la guerre civile, "Le cri de bataille de la liberté", mentionnait comment "nous nous rassemblerions autour du drapeau, les gars". La référence au drapeau, bien qu’elle soit apparemment une fierté patriotique, joue en réalité sur l’utilisation pratique des drapeaux comme points de ralliement sur le champ de bataille.

Parce que les drapeaux du régiment avaient une réelle importance stratégique au combat, ils étaient portés par des équipes de soldats désignés, appelés garde de la couleur. Une garde de couleur de régiment typique serait composée de deux porteurs de couleur, l’un portant le drapeau national (le drapeau américain ou un drapeau confédéré) et l’autre portant le drapeau du régiment. Souvent, deux autres soldats ont été affectés à la garde des porteurs de couleurs.

Être un porteur de couleur était considéré comme une marque de grande distinction et nécessitait un soldat d'une bravoure extraordinaire. Le travail consistait à porter le drapeau dirigé par les officiers du régiment, sans arme et sous le feu. Plus important encore, les porteurs de couleur devaient faire face à l'ennemi et ne jamais fuir en retraite, sinon tout le régiment pouvait suivre.

Comme les drapeaux du régiment étaient si remarquables au combat, ils ont souvent été utilisés comme cible pour les tirs de fusils et d’artillerie. Bien entendu, le taux de mortalité des porteurs de couleur était élevé.

La bravoure des porteurs de couleurs était souvent célébrée. Le dessinateur Thomas Nast a dessiné une illustration dramatique en 1862 pour la couverture du Harper's Weekly sous-titrée "Un porteur de couleurs Gallant". Il représente le porte-couleur du 10e Régiment de New York accroché au drapeau américain après avoir reçu trois blessures.

La perte d'un drapeau de bataille de la guerre civile était considérée comme une honte

Les drapeaux du régiment étant généralement au milieu des combats, il était toujours possible qu'un drapeau puisse être capturé. Pour un soldat de la guerre civile, la perte d'un drapeau de régiment était une honte colossale. Tout le régiment aurait honte si le drapeau était capturé et emporté par l'ennemi.

Inversement, capturer le drapeau de bataille d'un adversaire était considéré comme un grand triomphe et les drapeaux capturés étaient considérés comme des trophées. Les récits de batailles de guerre civile dans les journaux de l'époque indiquaient généralement si des drapeaux ennemis avaient été capturés.

L'importance de protéger le drapeau régimentaire

Histoires de la guerre civile contiennent d'innombrables histoires sur les drapeaux de régiment protégés au combat. Les histoires autour du drapeau racontent souvent comment un porteur de couleur a été blessé ou tué, et d'autres hommes ramassent le drapeau déchu.

Selon la légende populaire, huit hommes de la 69th New York Volunteer Infantry (appartenant à la légendaire Brigade irlandaise) auraient été soit blessés soit tués sous le drapeau du régiment lors de l'accusation sur Sunken Road à Antietam en septembre 1862.

Le premier jour de la bataille de Gettysburg, le 1er juillet 1863, les hommes du 16e Maine reçoivent l'ordre de repousser une attaque confédérée intense. Lorsqu'ils se sont encerclés, les hommes ont pris le drapeau du régiment et l'ont déchiré en lanières, chaque homme cachant une partie du drapeau sur leur personne. Un grand nombre d'hommes ont été capturés et, tout en purgeant leur peine dans les prisons confédérées, ils ont réussi à sauver les parties du drapeau, qui ont finalement été ramenées dans le Maine comme des objets chers.

Les drapeaux de bataille en lambeaux racontent l'histoire d'un régiment

Alors que la guerre civile se poursuivait, les drapeaux de régiment devenaient souvent une sorte d'album, car les noms des batailles livrées par le régiment étaient cousus sur les drapeaux. Et comme les drapeaux se déchiraient au combat, ils prenaient une signification plus profonde.

À la fin de la guerre civile, les gouvernements des États ont déployé des efforts considérables pour collecter des drapeaux de bataille. Ces collections ont été considérées avec beaucoup de respect à la fin du XIXe siècle.

Et si ces collections de drapeaux Statehouse ont généralement été oubliées de nos jours, elles existent toujours. De plus, des drapeaux de combat extrêmement rares et importants de la guerre civile ont récemment été mis à la disposition du public pour le 150e anniversaire de la guerre civile.