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Biographie de John C. Frémont, Soldat, Explorateur, Sénateur

Biographie de John C. Frémont, Soldat, Explorateur, Sénateur

John C. Frémont (21 janvier 1813 - 13 juillet 1890) a tenu un lieu controversé et inhabituel au milieu du 19e siècle en Amérique. Appelé "The Pathfinder", il a été salué comme un grand explorateur de l'Ouest. Bien que Frémont ait fait une exploration peu originale car il suivait principalement des sentiers déjà établis, il publia des récits et des cartes basés sur ses expéditions. De nombreux "émigrants" se dirigeant vers l'ouest ont publié des guides basés sur les publications de Frémont commanditées par le gouvernement.

Frémont était le gendre d'un éminent homme politique, le sénateur Thomas Hart Benton du Missouri, le plus éminent avocat de la nation, Manifest Destiny. Au milieu des années 1800, Frémont était réputée pour être l'incarnation vivante de l'expansion vers l'ouest. Sa réputation a quelque peu souffert des controverses de la guerre de sécession, alors qu'il semblait défier l'administration Lincoln. Mais à sa mort, on se souvient de lui pour ses récits sur l’Occident.

Faits saillants: John Charles Frémont

  • Connu pour: Sénateur de Californie; premier candidat républicain à la présidence; connu pour les expéditions d'ouverture de l'Ouest aux colons
  • Aussi connu sous le nom: Le Pathfinder
  • Née: 21 janvier 1813 à Savannah, Géorgie
  • ParentsCharles Frémon Anne Beverley Whiting
  • Décédés: 13 juillet 1890 à New York, New York
  • Éducation: Collège Charleston
  • Travaux publiésRapport de l'expédition d'exploration dans les montagnes Rocheuses, Mémoires de ma vie et de son époque, Mémoires géographiques sur la Haute-Californie, Illustration de sa carte de l'Oregon et de la Californie
  • Récompenses et honneurs: Homonyme pour les écoles, les bibliothèques, les routes, etc.
  • Époux: Jessie Benton
  • Les enfants: Elizabeth Benton "Lily" Frémont, Benton Frémont, John Charles Frémont Jr., Anne Beverly Fremont, Francis Preston Fremont

Jeunesse

John Charles Frémont est né le 21 janvier 1813 à Savannah, en Géorgie. Ses parents ont été mêlés au scandale. Son père, un immigré français du nom de Charles Fremon, avait été embauché pour encadrer la jeune épouse d'un ancien combattant âgé de la guerre d'indépendance à Richmond, en Virginie. Le tuteur et l'élève ont commencé une relation et se sont enfuis ensemble.

Laissant derrière un scandale dans les cercles sociaux de Richmond, le couple a longé la frontière sud pour ensuite s’installer à Charleston, en Caroline du Sud. Les parents de Frémont (Frémont a plus tard ajouté le «t» à son nom de famille) ne se sont jamais mariés.

Son père est décédé quand Frémont était enfant et à l'âge de 13 ans, Frémont a trouvé un emploi de commis pour un avocat. Impressionné par l'intelligence du garçon, l'avocat a aidé Frémont à s'instruire.

Le jeune Frémont avait une affinité pour les mathématiques et l'astronomie, compétences qui lui seront très utiles par la suite pour tracer sa position dans la nature.

Début de carrière et mariage

La vie professionnelle de Frémont a débuté par un travail consistant à enseigner les mathématiques aux cadets de la US Navy, puis à participer à une expédition topographique du gouvernement. En visite à Washington, DC, il a rencontré le puissant sénateur du Missouri, Thomas H. Benton, et sa famille.

Frémont est tombé amoureux de la fille Jessie de Benton et s'est enfui avec elle. Le sénateur Benton a d'abord été scandalisé, mais il a fini par accepter et promouvoir activement son gendre.

Le rôle joué par l'influence de Benton dans la carrière de Frémont ne peut être surestimé. Dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, Benton a exercé une grande influence sur Capitol Hill. Il était obsédé par l'expansion des États-Unis à l'Ouest. Il était perçu comme le plus grand défenseur du destin du pays, et souvent aussi puissant que les sénateurs du grand triumvirat: Henry Clay, Daniel Webster et John C. Calhoun.

Première expédition à l'ouest

Avec l'aide du sénateur Benton, Frémont fut chargé de diriger une expédition de 1842 pour explorer au-delà du fleuve Mississippi jusqu'aux environs des montagnes Rocheuses. Avec le guide Kit Carson et un groupe d'hommes recrutés dans une communauté de trappeurs français, Frémont a atteint la montagne. En montant un sommet élevé, il a placé un drapeau américain sur le dessus.

Frémont est retourné à Washington et a écrit un rapport de son expédition. Bien qu'une grande partie du document comprenne des tableaux de données géographiques calculés par Frémont à partir de lectures astronomiques, Frémont écrit également un récit d'une qualité littéraire considérable (le plus probablement avec l'aide considérable de son épouse). Le Sénat américain a publié le rapport en mars 1843, qui a attiré un lectorat parmi le grand public.

Beaucoup d'Américains étaient particulièrement fiers que Frémont ait placé un drapeau américain au sommet d'une haute montagne de l'Ouest. Les puissances étrangères - l'Espagne au sud et la Grande-Bretagne au nord - avaient leurs propres revendications sur une grande partie de l'Occident. Et Frémont, agissant de son propre chef, semblait avoir revendiqué le lointain Occident pour les États-Unis.

Deuxième expédition à l'ouest

Frémont dirigea une deuxième expédition dans l'Ouest en 1843 et 1844. Il fut chargé de trouver un itinéraire entre les Rocheuses et l'Oregon.

Après avoir accompli l'essentiel de sa mission, Frémont et son groupe se trouvèrent dans l'Oregon en janvier 1844. Plutôt que de retourner au Missouri, point de départ de l'expédition, Frémont conduisit ses hommes vers le sud puis l'ouest, traversant la Sierra Nevada en Californie.

Le voyage au-dessus des Sierras était extrêmement difficile et dangereux, et des rumeurs selon lesquelles Frémont opérait sous des ordres secrets d'infiltrer la Californie, qui était alors un territoire espagnol.

Après avoir visité Sutter's Fort, l’avant-poste de John Sutter, au début de 1844, Frémont se dirigea vers le sud en Californie avant de se diriger vers l’est. Il finit par revenir à St. Louis en août 1844. Il se rendit ensuite à Washington, D.C., où il écrivit un rapport sur sa deuxième expédition.

L'importance des rapports de Frémont

Un livre de ses deux rapports d’expédition a été publié et est devenu extrêmement populaire. Beaucoup d'Américains qui ont pris la décision de se déplacer vers l'ouest l'ont fait après avoir lu les reportages émouvants de Frémont sur ses voyages dans les grands espaces de l'Ouest.

Des Américains réputés, dont Henry David Thoreau et Walt Whitman, ont également lu les rapports de Frémont et s’en sont inspirés. Le sénateur Benton, en tant que défenseur de Manifest Destiny, a promu les reportages. Et les écrits de Frémont ont contribué à créer un grand intérêt national pour l'ouverture de l'Ouest.

Retour controversé en Californie

En 1845, Frémont, qui avait accepté une commission de l'armée américaine, rentre en Californie et s'active pour se rebeller contre la domination espagnole et fonder la République du drapeau de l'Ours dans le nord de la Californie.

Pour avoir désobéi aux ordres en Californie, Frémont a été arrêté et déclaré coupable lors d'une audience devant une cour martiale. Le président James K. Polk a annulé la procédure, mais Frémont a démissionné de l'armée.

Carrière ultérieure

Frémont mena une expédition difficile en 1848 afin de trouver un itinéraire pour un chemin de fer transcontinental. S'installant en Californie, qui était alors devenu un État, il a brièvement été l'un de ses sénateurs. Il est devenu actif dans le nouveau parti républicain et a été son premier candidat à la présidence, en 1856.

Pendant la guerre civile, Frémont reçut une commission en tant que général de l’Union et commanda l’armée américaine à l’Ouest pendant un certain temps. Son mandat dans l'armée a pris fin au début de la guerre lorsqu'il a émis un ordre de libération d'esclaves sur son territoire. Le président Abraham Lincoln le releva de son commandement.

Mort

Frémont fut ensuite gouverneur de l'Arizona de 1878 à 1883. Il mourut à son domicile à New York le 13 juillet 1890. Le lendemain, un New York Times titre en première page proclamé, "The Old Pathfinder Dead."

Héritage

Alors que Frémont était souvent mêlé à la controverse, il fournissait aux Américains, dans les années 1840, des récits fiables de ce que l’on pouvait trouver dans le lointain Occident. Pendant une bonne partie de sa vie, beaucoup l'ont considéré comme une figure héroïque et il a joué un rôle majeur dans l'ouverture de l'Ouest à la colonisation.

Sources

  • Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica. "John C. Frémont."Encyclopædia Britannica8 février 2019.
  • "Frédéric, John Charles." Congress.gov.
  • "John C. Frémont."American Battlefield Trust, 1er novembre 2018.