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Biographie de Harald Bluetooth, ancien roi du Danemark et de Norvège

Biographie de Harald Bluetooth, ancien roi du Danemark et de Norvège

Harald Bluetooth (v. 910-v. 987), aussi connu sous le nom de Harald Ier du Danemark, était surtout connu pour trois réalisations majeures. Tout d'abord, il a achevé le travail d'unification du Danemark sous un seul dirigeant. Deuxièmement, il a conquis la Norvège - un événement qui a eu des conséquences historiques majeures. Finalement, il convertit les Danois et les Norvégiens au christianisme. La dynastie qu'il a fondée a ensuite régné sur un royaume de plus en plus grand, qui comprenait une grande partie des îles britanniques et une partie de la Suède.

Faits saillants: Harald Bluetooth

  • Connu pour: Roi de Danemark et de Norvège
  • Aussi connu sous le nom: Haraldr Gormsson, Harald Bland et Gormsen, Harald I
  • Née: c. 910 à Jelling, Danemark
  • Parents: Le roi Gorm l'Ancien et Thyra Dannebod
  • Décédés: c. 987, probablement à Jormsborg, dans le nord de la Pologne moderne
  • Conjoint (s): Gunhild, Thora (Tova) la fille de Mistivir, Gyrid Olafsdottir
  • Les enfants: Thyra Haraldsdatter, Sweyn Forkbeard, Haakon, Gunhilde

Jeunesse

Harald Bluetooth, ou Harold Bluetooth, est né vers 910, fils du premier roi d'une nouvelle lignée de la royauté danoise, Gorm the Old. Sa mère était Thyra, dont le père était un noble de Sunderjylland (Schleswig). Gorm avait établi sa base de pouvoir à Jelling, dans le nord du Jutland, et avait commencé à unifier le Danemark avant la fin de son règne. Thyra était enclin au christianisme, il est donc possible que le jeune Harald ait eu une vision favorable de la nouvelle religion quand il était enfant, même si son père était un adepte enthousiaste des dieux nordiques.

Gorm était un fervent disciple de Wotan qui, lorsqu'il envahit la Frise en 934, décida de démolir des églises chrétiennes. Ce n'était pas un geste sage; peu de temps après, il se heurta au roi allemand, Henri Ier (Henry the Fowler); et quand Henry a vaincu Gorm, il a forcé le roi danois non seulement à restaurer ces églises, mais également à tolérer ses sujets chrétiens. Gorm fit ce qu'il attendait de lui mais mourut un an plus tard, laissant son royaume à Harald.

Le règne de Harald

Harald entreprit de poursuivre le travail de son père consistant à unifier le Danemark sous un même régime et il réussit très bien. Pour défendre son royaume, il renforça les fortifications existantes et en construisit de nouvelles. Les forts de ceinture "Trelleborg", qui comptent parmi les vestiges les plus importants de l’âge viking, datent de son règne. Harald a également soutenu la nouvelle politique de tolérance envers les chrétiens, permettant à l'évêque Unni de Brême et aux moines bénédictins de l'abbaye de Corvey de prêcher l'évangile au Jutland. Harald et l'évêque développèrent une relation de travail cordiale et, bien qu'il n'ait pas accepté de se faire baptiser, Harald semble avoir soutenu la propagation du christianisme chez les Danois.

Une fois la paix intérieure établie, Harald était en mesure de s'intéresser aux questions extérieures, en particulier celles concernant ses parents de sang. Sa sœur, Gunnhild, s’est réfugiée à Harald avec ses cinq fils lorsque son mari, le roi norvégien Erik Bloodaxe, a été tué au combat à Northumberland en 954. Harald a aidé ses neveux à récupérer du roi Hakon des territoires en Norvège. Il rencontra une résistance sérieuse au début et Hakon réussit même à envahir le Jutland, mais Harald fut finalement victorieux quand Hakon fut tué sur l'île de Stord.

Les neveux chrétiens de Harald ont pris possession de leurs terres et, sous la direction de Harald Greycloak (le neveu le plus âgé), ils se sont lancés dans une campagne visant à unifier la Norvège sous un même régime. Malheureusement, Greycloak et ses frères ont eu un peu la main dure pour répandre leur foi, briser les sacrifices païens et spolier les lieux de culte païens. Les troubles qui en ont résulté ont rendu l’unification improbable et Greycloak a commencé à forger des alliances avec d’anciens ennemis. Harald Bluetooth, à qui ses neveux devaient beaucoup pour l’aider à obtenir leurs terres, n’a pas bien compris la situation et ses inquiétudes ont été confirmées lors de l’assassinat de Greycloak, apparemment par ses nouveaux alliés. Bluetooth en a profité pour faire valoir ses droits sur les terres de Greycloak et a pu prendre le contrôle de la Norvège peu de temps après.

Entre-temps, le christianisme avait fait des progrès notables au Danemark. L'empereur du Saint-Empire romain, Otto le Grand, qui professait une profonde dévotion pour la religion, veilla à ce que plusieurs évêchés soient fondés au Jutland sous l'autorité papale. En raison de sources contradictoires et non corroborées, il n’est pas clair pourquoi cela a conduit à une guerre avec Harald; cela peut avoir quelque chose à voir avec le fait que ces actions ont rendu les diocèses exonérés d'impôt du roi de Danemark, ou peut-être est-ce parce que cela donnait l'impression que le territoire était sous la suzeraineté d'Otto. Quoi qu’il en soit, la guerre s’est ensuivie et l’issue exacte est également incertaine. Des sources nordiques soutiennent que Harald et ses alliés ont tenu bon; Des sources allemandes ont rapporté qu'Otto avait percé le Danevirke et imposé des restrictions à Harald, lui faisant notamment accepter le baptême et évangéliser la Norvège.

Quels que soient les fardeaux auxquels Harald devra faire face à la suite de cette guerre, il se montrera capable de conserver un poids considérable au cours de la décennie suivante. Lorsque son successeur et fils, Otto II, était occupé à se battre en Italie, Harald profita de cette distraction pour envoyer son fils, Svein Forkbeard, contre la forteresse d'Otto à Slesvig. Svein s'empara de la forteresse et repoussa les forces de l'empereur vers le sud. Au même moment, le beau-père de Harald, roi de Wendland, envahit Brandebourg et Holstein et limogea Hambourg. Les forces de l'empereur étant incapables de contrer ces attaques, Harald reprit le contrôle de tout le Danemark.

Mort

En moins de deux ans, Harald avait perdu tous ses gains au Danemark et cherchait refuge dans son pays, dans le Wendland. Les sources sont silencieuses sur la tournure des événements, mais cela peut avoir un lien avec l'insistance de Harald sur la conversion de son peuple au christianisme alors qu'il y avait encore un nombre considérable de païens parmi la noblesse. Harald a été tué au combat contre Svein vers 987; son corps a été ramené au Danemark et repose dans l'église de Roskilde.

Héritage

Harald n'était certes pas le plus chrétien des rois médiévaux, mais il reçut le baptême et il fit tout son possible pour promouvoir la religion au Danemark et en Norvège. Il a fait convertir la tombe païenne de son père en un lieu de culte chrétien. Bien que la conversion de la populace au christianisme ne soit pas terminée de son vivant, il permit toutefois une évangélisation relativement robuste.

En plus de la construction des anneaux de Trelleborg, Harald étend le Danevirk et laisse une pierre de taille remarquable à la mémoire de sa mère et de son père à Jelling.

La technologie Bluetooth moderne utilisée pour connecter des appareils électroniques a été nommée en l'honneur de l'ancien roi Viking. Selon Jim Kardach, l'un des fondateurs de Bluetooth SIG:

«Harald avait uni le Danemark et christianisé les Danois! Je me suis dit que cela ferait un bon nom de code pour le programme. À cette époque, j’ai également créé une feuille PowerPoint avec une version de la pierre runique où Harald tenait un téléphone portable dans une main et un cahier dans l’autre et avec une traduction des runes: "Harald united Denmark and Norway" et "Harald pense que Les ordinateurs portables et les téléphones cellulaires doivent communiquer de manière transparente. "

Sources

  • Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica. "Harald I."Encyclopædia Britannica. 4 avril 2018.
  • "La pierre de Jelling."Musée national du Danemark.
  • “Le légendaire Harald 'Bluetooth', roi du Danemark - 'Qui a fait des Danois un peuple chrétien?'"Pages Anciennes16 mai 2017.
  • “Bluetooth: pourquoi la technologie moderne porte le nom du puissant roi du Danemark et de la Norvège.”Origines antiques, Ancient Origins, 20 janvier 2017.