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Qui a inventé le Bluetooth?

Qui a inventé le Bluetooth?

Si vous possédez un smartphone, une tablette, un ordinateur portable, des haut-parleurs ou l'un des nombreux appareils électroniques disponibles sur le marché, il y a de fortes chances que vous en ayez "couplé" au moins quelques-uns. Et, alors que pratiquement tous nos appareils personnels sont équipés de la technologie Bluetooth, peu de gens savent réellement comment cela s’y est rendu.

L'histoire un peu sombre

Curieusement, Hollywood et la Seconde Guerre mondiale ont joué un rôle crucial dans la création non seulement de Bluetooth, mais aussi d’une multitude de technologies sans fil. Tout a commencé en 1937 lorsque Hedy Lamarr, une actrice d'origine autrichienne, a laissé son mariage avec un marchand d'armes ayant des liens avec les nazis et le dictateur fasciste italien Benito Mussolini et s'est enfuie à Hollywood dans l'espoir de devenir une star. Avec le soutien du directeur du studio Metro-Goldwyn-Mayer, Louis B. Mayer, qui l'a présentée au public comme "la plus belle femme du monde", Lamarr a décroché des rôles dans des films tels que Boom Town avec Clark Gable et Spencer Tracy, Ziegfeld Girl avec Judy Garland, et 1949 hit Samson et Dalila

D'une manière ou d'une autre, elle a également trouvé le temps de s'inventer à part. À l'aide de sa table de rédaction, elle a expérimenté des concepts qui comprenaient une conception de feu stop retravaillée et une boisson instantanée pétillante sous forme de tablette. Bien qu’aucune d’entre elles ne se soit soldée par un échec, c’est sa collaboration avec le compositeur George Antheil sur un système de guidage innovant pour les torpilles qui l’a amenée sur la voie du changement du monde.

S'appuyant sur ce qu'elle a appris sur les systèmes d'armes pendant son mariage, les deux joueurs de papier ont utilisé des rouleaux de piano pour générer des fréquences radio qui sautillaient pour empêcher l'ennemi de bloquer le signal. Initialement, la marine américaine était réticente à mettre en œuvre la technologie radio à spectre étalé de Lamarr et Antheil, mais elle déploierait plus tard le système pour transmettre des informations sur la position des sous-marins ennemis aux avions militaires survolant.

Aujourd'hui, le Wi-Fi et le Bluetooth sont deux variantes de la radio à spectre étalé.

Les origines suédoises de Bluetooth

Alors, qui a inventé le Bluetooth? La réponse courte est la société de télécommunications suédoise Ericsson. L’équipe a commencé ses activités en 1989 lorsque le directeur de la technologie d’Ericsson Mobile, Nils Rydbeck, ainsi qu’un médecin nommé Johan Ullman, ont chargé les ingénieurs Jaap Haartsen et Sven Mattisson de mettre au point un standard technologique optimal pour la transmission de signaux par radio entre les ordinateurs personnels et les casques sans fil qu’ils envisageaient d’apporter sur le marché. En 1990, Jaap Haartsen a été nominé par l'Office européen des brevets pour le prix de l'inventeur européen.

Le nom "Bluetooth" est une traduction anglicisée du nom de famille du roi danois Harald Blåtand. Au cours du 10ème siècle, le deuxième roi du Danemark était célèbre dans la tradition scandinave pour avoir uni les peuples du Danemark et de la Norvège. En créant le standard Bluetooth, les inventeurs ont eu le sentiment qu’ils agissaient de manière similaire en unissant les industries du PC et du cellulaire. Ainsi, le nom est resté. Le logo est une inscription de viking, connue sous le nom de rune bind, qui fusionne les deux initiales du roi.

Manque de concurrence

Étant donné son omniprésence, certains peuvent également se demander pourquoi il n'y a pas d'alternative. La réponse à cette question est un peu plus compliquée. La beauté de la technologie Bluetooth réside dans le fait qu’elle permet de coupler jusqu’à huit appareils via des signaux radio à courte portée formant un réseau, chaque appareil fonctionnant en tant que composant d’un système plus grand. Pour ce faire, les périphériques compatibles Bluetooth doivent communiquer à l'aide de protocoles réseau conformément à une spécification uniforme.

En tant que norme technologique similaire au Wi-Fi, Bluetooth n’est lié à aucun produit mais est mis en œuvre par le Bluetooth Special Interest Group, un comité chargé de réviser les normes ainsi que de concéder sous licence les technologies et les marques déposées aux fabricants. Par exemple, Bluetooth 4.2 (publié en 2014) consomme moins d'énergie et offre une vitesse et une sécurité améliorées par rapport aux versions précédentes. Il permet également la connectivité de protocole Internet afin que les appareils intelligents puissent être liés.

Cela ne veut toutefois pas dire que Bluetooth n’a pas de concurrents. ZigBee, une norme sans fil supervisée par la ZigBee Alliance, a été lancée en 2005 et permet les transmissions sur de plus grandes distances, jusqu’à 100 mètres, tout en consommant moins d’énergie. Un an plus tard, le Bluetooth Special Interest Group a introduit le Bluetooth basse consommation Bluetooth, qui vise à réduire la consommation d'énergie en mettant la connexion en mode veille chaque fois qu'elle détecte une inactivité.