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Biographie de William Lloyd Garrison, Abolitionniste qui a enflammé l'Amérique

Biographie de William Lloyd Garrison, Abolitionniste qui a enflammé l'Amérique

William Lloyd Garrison (10 décembre 1805 - 24 mai 1879) était l'un des abolitionnistes américains les plus en vue. Il était admiré et vilipendé pour son opposition sans faille à l'esclavage en Amérique.

En tant qu'éditeur de Le libérateur, un journal de feu anti-esclavagiste, Garrison était à l’avant-garde de la croisade contre l’esclavage des années 1830 jusqu’à ce qu’il ait le sentiment que la question avait été réglée par le passage du 13e amendement à la suite de la guerre civile.

Faits saillants: William Lloyd Garrison

  • Connu pour: Croisé abolitionniste
  • Née: 10 décembre 1805 à Newburyport, Massachusetts
  • Parents: Frances Maria Lloyd et Abijah Garrison
  • Décédés: Le 24 mai 1879 à New York
  • Travaux publiés: Editeur de Le libérateur, un journal abolitionniste
  • Récompenses et honneurs: Boston a une statue de Garrison sur Commonwealth Avenue. Les récipiendaires des «Living Legends Awards» du Musée de l'histoire afro-américaine reçoivent une réplique d'une coupe en argent qui a été présentée à William Lloyd Garrison en 1833 par des dirigeants de la communauté noire. La garnison célèbre le calendrier liturgique de l'église épiscopale le 17 décembre.
  • Époux: Helen Eliza Benson (4 septembre 1834 - 25 janvier 1876)
  • Les enfants: George Thompson, William Lloyd Garrison, père, Wendall Phillips, Helen Frances (Garrison) Villard, Francis Jackson.
  • Citation remarquable: "Si l'État ne peut pas survivre à l'agitation anti-esclavagiste, laissez-le périr. Si l'Église doit être renversée par les luttes de l'Humanité pour être libre, alors elle tombe et ses fragments sont dispersés aux quatre vents du Ciel, plus jamais à maudire la terre. "

Jeunesse et carrière

William Lloyd Garrison est né le 10 décembre 1805 dans une famille très pauvre de Newburyport, dans le Massachusetts. Son père abandonna la famille à l'âge de 3 ans. Sa mère et ses deux frères et sœurs vivaient dans la pauvreté.

Après avoir reçu une formation très limitée, Garrison a travaillé comme apprenti dans divers métiers, dont celui de cordonnier et d’ébéniste. Il a fini par travailler pour un imprimeur et a appris le métier en devenant imprimeur et rédacteur en chef d'un journal local à Newburyport.

Après avoir tenté de faire fonctionner son propre journal, Garrison a déménagé à Boston, où il a travaillé dans des imprimeries et s'est impliqué dans des causes sociales, y compris le mouvement de tempérance. Garrison, qui avait tendance à voir la vie comme une lutte contre le péché, commença à trouver sa voix en tant que rédacteur en chef d'un journal de tempérance à la fin des années 1820.

Garrison a rencontré Benjamin Lundy, un quaker qui a édité un journal anti-esclavage basé à Baltimore, Le génie de l'émancipation. Après l'élection de 1828, au cours de laquelle Garrison travaille pour un journal qui soutient Andrew Jackson, il s'installe à Baltimore et commence à travailler avec Lundy.

En 1830, Garrison eut des ennuis lorsqu'il fut poursuivi pour diffamation et refusa de payer une amende. Il a servi 44 jours dans la prison de la ville de Baltimore.

Bien qu'il ait acquis la réputation de courtiser la controverse, Garrison était discret et extrêmement poli dans sa vie personnelle. Il s'est marié en 1834 et lui et sa femme ont eu sept enfants, dont cinq sont parvenus à l'âge adulte.

Publier 'Le Libérateur'

Dans sa première participation à la cause abolitionniste, Garrison a soutenu l'idée de la colonisation, un projet de fin de l'esclavage par le retour d'esclaves américains en Afrique. L'American Colonization Society était une organisation assez importante dédiée à ce concept.

Garrison a rapidement rejeté l'idée de colonisation et s'est séparé de Lundy et de son journal. Frappant seul, Garrison lance Le libérateur, un journal abolitionniste basé à Boston.

Le 11 janvier 1831, un bref article dans un journal de la Nouvelle-Angleterre, le Rhode Island Américain et Gazette, a annoncé la nouvelle entreprise tout en louant la réputation de Garrison:

"M. Wm. L. Garrison, infatigable et honnête L'avocat de l'abolition de l'esclavage, qui a plus souffert pour sa conscience et son indépendance que tout autre homme des temps modernes, a créé un journal à Boston, appelé le Libérateur. "

Deux mois plus tard, le 15 mars 1831, le même journal rendait compte des premiers numéros de Le libérateur, notant le rejet par Garrison de l'idée de colonisation:

"M. Wm. Lloyd Garrison, qui a été persécuté dans ses efforts pour promouvoir l'abolition de l'esclavage, a lancé un nouvel hebdomadaire à Boston, le Liberator. Nous nous rendons compte qu'il est extrêmement hostile à la société de colonisation américaine, une mesure Nous avons été enclins à considérer l'un des meilleurs moyens d'abolir progressivement l'abolition de l'esclavage. Les Noirs de New York et de Boston ont tenu de nombreuses réunions et dénoncé la société de colonisation. Leurs travaux sont publiés au Libérateur. "

Le journal de Garrison continuerait à paraître chaque semaine pendant près de 35 ans et ne prendrait fin que lorsque le 13ème amendement aurait été ratifié et que l'esclavage aurait définitivement cessé après la fin de la guerre civile.

Soutient la rébellion des esclaves

En 1831, les journaux du Sud accusèrent Garrison d'avoir participé à la rébellion d'esclaves de Nat Turner. Il n'avait rien à voir avec ça. Et, en fait, il est peu probable que Turner ait été impliqué dans des relations extérieures avec son entourage immédiat dans la Virginie rurale.

Pourtant, lorsque l’histoire de la rébellion se répandit dans les journaux du Nord, Garrison écrivit des éditoriaux pour Le libérateur louant le déclenchement de la violence.

Les éloges de Garrison sur Turner et ses partisans lui ont valu l'attention. Et un grand jury en Caroline du Nord a émis un mandat d'arrêt contre lui. L’accusation était un libelle séditieux et un journal de Raleigh notait que la peine était "fouet et emprisonnement pour la première infraction, et mort sans bénéfice du clergé pour une deuxième infraction".

Controverse d'étincelles

Les écrits de Garrison étaient si provocants que les abolitionnistes n'osaient pas voyager dans le Sud. Pour tenter de contourner cet obstacle, la American Anti-Slavery Society entreprit sa campagne de tracts en 1835. Envoyer des représentants humains à la cause serait tout simplement trop dangereux, aussi des documents imprimés anti-esclavage étaient-ils envoyés au Sud, où ils étaient souvent interceptés et brûlés dans les feux de joie publics.

Même dans le nord, Garrison n'était pas toujours en sécurité. En 1835, un abolitionniste britannique s'est rendu en Amérique et avait l'intention de s'entretenir avec Garrison lors d'une réunion contre l'esclavage à Boston. Des prospectus ont été distribués qui préconisaient l'action de la foule contre la réunion.

Une foule se rassembla pour rompre la réunion et, comme le décrivait un journal à la fin du mois d'octobre 1835, Garrison tenta de s'échapper. Il a été capturé par la foule et a été promené dans les rues de Boston avec une corde autour du cou. Le maire de Boston a finalement réussi à disperser la foule, et Garrison était indemne.

Garrison avait joué un rôle déterminant dans la direction de la Société américaine anti-esclavagiste, mais ses positions inflexibles ont finalement conduit à une scission du groupe.

Conflit avec Frederick Douglas

Ses positions l'ont même parfois amené à entrer en conflit avec Frederick Douglass, ancien esclave et grand militant anti-esclavagiste. Douglass, pour éviter des problèmes juridiques et la possibilité qu'il puisse être arrêté et ramené au Maryland en tant qu'esclave, finit par payer sa liberté à son ancien propriétaire.

La position de Garrison était qu'acheter sa propre liberté était une erreur, car cela confirmait essentiellement le concept que l'esclavage était légal. Pour Douglass, un homme noir en danger constant de retour à l'esclavage, ce type de pensée était tout simplement irréalisable. La garnison, cependant, était intraitable.

Le fait que l’esclavage soit protégé par la Constitution américaine a indigné Garrison au point qu’il a déjà brûlé un exemplaire de la Constitution lors d’une réunion publique. Parmi les puristes du mouvement pour l'abolition, le geste de Garrison était perçu comme une protestation valable. Mais pour beaucoup d'Américains, cela ne faisait que donner l'impression que Garrison opérait en marge de la politique.

L'attitude puriste toujours défendue par Garrison était de plaider en faveur de la résistance à l'esclavage, mais non par le recours à des systèmes politiques reconnaissant sa légalité.

Années postérieures et mort

Alors que le conflit sur l'esclavage devenait l'enjeu politique central des années 1850, grâce au compromis de 1850, au Fugitive Slave Act, au Kansas-Nebraska Act et à diverses autres controverses, Garrison continua de se prononcer contre l'esclavage. Mais ses opinions étaient toujours considérées comme sortant de l'ordinaire, et Garrison continua de s'opposer au gouvernement fédéral pour avoir accepté la légalité de l'esclavage.

Cependant, une fois que la guerre civile a commencé, Garrison est devenu un partisan de la cause de l'Union. Lorsque la guerre fut finie et que le 13e amendement établit légalement la fin de l'esclavage américain, Garrison mit fin à la publication de Le libérateur, sentant que la lutte était finie.

En 1866, Garrison se retire de la vie publique, bien qu'il écrive parfois des articles qui préconisent l'égalité des droits pour les Noirs et les femmes. Il est décédé le 24 mai 1879.

Héritage

Les opinions de Garrison au cours de sa vie étaient généralement considérées comme extrêmement radicales et il faisait souvent l'objet de menaces de mort. À un moment donné, il a passé 44 jours en prison après avoir été poursuivi en justice pour diffamation, et il était souvent soupçonné de participer à divers complots considérés à l'époque comme des crimes.

La croisade franche de Garrison contre l'esclavage l'a amené à dénoncer la Constitution des États-Unis comme un document illégitime, en institutionnalisant l'esclavage dans sa forme originale. Garrison a une fois suscité la controverse en brûlant publiquement un exemplaire de la Constitution.

On peut soutenir que les positions sans compromis et les discours extrêmes de Garrison ont peu contribué à faire avancer la cause de l'esclavage. Cependant, les écrits et les discours de Garrison ont fait connaître la cause abolitionniste et ont contribué à rendre la croisade anti-esclavagiste plus importante dans la vie américaine.

Sources

  • “Des informations sur William Lloyd Garrison et sa statue sur le Commonwealth Avenue Mall.”BostonZest.
  • "William L. Garrison."Bataille du lac Érié - Ohio History Central.
  • Goodison, Donna et Donna Goodison. «Un musée afro-américain honore deux légendes vivantes.»Boston Herald, Boston Herald, 17 novembre 2018.