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L'influence de Richard Nixon sur les affaires amérindiennes

L'influence de Richard Nixon sur les affaires amérindiennes

La politique américaine moderne parmi divers groupes démographiques peut être définie de manière prévisible s’agissant d’un système à deux partis, en particulier celui des minorités ethniques. Bien que le mouvement des droits civiques ait rapidement bénéficié d'un soutien bipartisan, il s'est scindé en deux régions, les Sudistes des deux partis s'y opposant, ce qui a amené les Dixiecrats conservateurs à migrer vers le parti républicain. Aujourd'hui, les Afro-Américains, les Hispaniques-Américains et les Indiens d'Amérique sont associés au programme libéral des démocrates. Historiquement, le programme conservateur du parti républicain avait tendance à être hostile aux besoins des Indiens d'Amérique, en particulier au milieu du XXe siècle, mais paradoxalement, c'est l'administration Nixon qui apportera les changements indispensables au pays indien.

Crise au moment de la résiliation

Des décennies de politique fédérale à l'égard des Indiens d'Amérique ont été majoritairement en faveur de l'assimilation, même lorsque les efforts antérieurs du gouvernement en matière d'assimilation forcée ont été voués à l'échec à la suite du rapport Merriam de 1924. Malgré les politiques conçues pour inverser une partie des dégâts en favorisant un plus grand mesure d'indépendance tribale dans l'Indian Reorganization Act de 1934, le concept d'amélioration de la vie des Indiens était encore défini en termes de "progrès" en tant que citoyens américains, c'est-à-dire leur capacité à s'intégrer dans la société et à se développer comme Indiens. En 1953, un Congrès contrôlé par les républicains adopterait la résolution concurrente 108 de la Chambre, selon laquelle "les Indiens devraient être libérés le plus tôt possible de toute surveillance et de tout contrôle de la part du gouvernement fédéral, ainsi que de tous les handicaps et limitations spécialement applicables aux Indiens". Ainsi, le problème était formulé en termes de relations politiques entre les Indiens et les États-Unis, plutôt qu’une histoire d’abus découlant de traités brisés, perpétuant un rapport de domination.

La résolution 108 signalait la nouvelle politique de cessation dans laquelle les gouvernements tribaux et les réserves devaient être démantelés une fois pour toutes en donnant une plus grande juridiction sur les affaires indiennes à certains États (en contradiction directe avec la Constitution) et le programme de réinstallation qui éloignait les Indiens de leur territoire. réservations à domicile pour les grandes villes pour les emplois. Au cours des années de résiliation, le contrôle fédéral et les propriétés privées ont entraîné la perte de plus en plus de terres indiennes et de nombreuses tribus ont perdu leur reconnaissance fédérale, éradiquant ainsi l’existence politique et l’identité de milliers d’indiens et de plus de 100 tribus.

Activisme, soulèvement et administration Nixon

Les mouvements nationalistes ethniques au sein des communautés noires et chicano ont alimenté la mobilisation en faveur du propre activisme des Indiens d'Amérique. En 1969, l'occupation de l'île d'Alcatraz commençait à attirer l'attention du pays et à créer une plate-forme très visible sur laquelle les Indiens pourraient faire valoir leurs griefs séculaires. Le 8 juillet 1970, le président Nixon a officiellement répudié la politique de résiliation (qui avait été établie ironiquement au cours de son mandat de vice-président) avec un message spécial adressé au Congrès plaidant en faveur de "l'autodétermination des Indiens d'Amérique ... sans la menace d'une résiliation éventuelle", garantissant que "L'Indien ... pourrait assumer le contrôle de sa propre vie sans se séparer involontairement du groupe tribal." Les cinq prochaines années verront certaines des luttes les plus acerbes du pays indien, mettant à l'épreuve l'engagement du président en faveur des droits des Indiens.

Vers la fin de 1972, l'American Indian Movement (AIM), conjointement avec d'autres groupes de défense des droits des Indiens d'Amérique, a convoqué la caravane Trail of Broken Treaties à travers le pays pour présenter une liste de demandes en vingt points au gouvernement fédéral. La caravane de plusieurs centaines de militants indiens a culminé dans la prise d'une semaine du bâtiment du Bureau of Indian Affairs à Washington DC. Quelques mois plus tard au début de 1973, à Wounded Knee (Dakota du Sud), un affrontement armé opposant des activistes américains d'origine indienne et le FBI avait eu lieu en réponse à une épidémie d'assassinats non enquêtés et aux tactiques terroristes d'un gouvernement tribal soutenu par le gouvernement fédéral. Réserve de Pine Ridge. L’intensification des tensions à travers le pays indien ne pouvait plus être ignorée, pas plus que le public ne réclamait davantage d’interventions armées et de morts indiennes aux mains de responsables fédéraux. Grâce à la dynamique du mouvement des droits civiques, les Indiens sont devenus "populaires", ou du moins une force avec laquelle il faut compter, et l'administration Nixon a semblé saisir l'opportunité de prendre une position pro-indienne.

L'influence de Nixon sur les affaires indiennes

Au cours de la présidence de Nixon, la politique fédérale des Indiens a fait l’objet d’un grand pas en avant, comme en témoigne la bibliothèque du centre de l’époque Nixon de la Mountain State University. Parmi les réalisations les plus significatives figurent:

  • Le retour du lac bleu sacré aux habitants de Taos Pueblo en 1970.
  • Le Menominee Restoration Act, rétablissant la reconnaissance de la tribu précédemment dissoute en 1973.
  • La même année, le budget du Bureau des affaires indiennes a été augmenté de 214% pour atteindre un total de 1,2 milliard de dollars.
  • Création du premier bureau spécial sur les droits des Indiens dans le domaine de l'eau - Projet de loi autorisant le Secrétaire à l'agriculture à consentir des prêts directs et assurés à des tribus indiennes par l'intermédiaire de la Farmers Home Administration.
  • L'adoption de l'Indian Financing Act de 1974, qui favorisait le développement commercial tribal.
  • Le dépôt d’une plainte historique devant la Cour suprême pour protéger les droits des Indiens à Pyramid Lake.
  • A promis que tous les fonds disponibles du BIA soient arrangés pour correspondre aux priorités établies par les gouvernements tribaux eux-mêmes.

En 1975, le Congrès adopta la loi indienne sur l'autodétermination et l'aide à l'éducation, peut-être la loi la plus importante sur les droits des Amérindiens depuis la loi sur la réorganisation indienne de 1934. Bien que Nixon ait démissionné de la présidence avant de pouvoir la signer, il avait déposé le fondements pour son passage.

Les références

Hoff, Joan. Réévaluer Richard Nixon: ses réalisations nationales. //www.nixonera.com/library/domestic.asp

Wilkins, David E. La politique des Indiens d'Amérique et le système politique américain. New York: Éditeurs Rowman et Littlefield, 2007.