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Mary Mcleod Bethune: éducatrice et responsable des droits civils

Mary Mcleod Bethune: éducatrice et responsable des droits civils

Vue d'ensemble

Mary Mcleod Bethune a dit un jour: "Soyez calme, soyez ferme, soyez courageux." Au cours de sa vie en tant qu'éducatrice, dirigeante organisationnelle et personnalité politique importante, Bethune s'est caractérisée par sa capacité à aider les personnes dans le besoin.

Accomplissements majeurs

1923: Établissement du Bethune-Cookman College

1935: Fondé le Conseil national des femmes nègres nouvelles

1936: Organisateur clé du Conseil fédéral des affaires noires, conseil consultatif du président Franklin D. Roosevelt

1939: Directeur de la division des affaires noires pour l'administration nationale de la jeunesse

Jeunesse et éducation

Bethune est née Mary Jane McLeod le 10 juillet 1875 à Mayesville, en Caroline du Sud. Le quinzième de dix-sept enfants, Bethune a été élevé sur une forme de riz et de coton. Ses deux parents, Samuel et Patsy McIntosh McLeod avaient été réduits en esclavage.

Dans son enfance, Bethune a manifesté son intérêt pour apprendre à lire et à écrire. Elle a fréquenté la Trinity Mission School, une école d'une pièce créée par le Conseil des missions de Freedmen. Après avoir terminé ses études à la Trinity Mission School, Bethune a reçu une bourse pour assister au séminaire Scotia, aujourd'hui connu sous le nom de Barber-Scotia College. Après avoir assisté au séminaire, Bethune a participé à l'Institut Dwight L. Moody's pour les missions domestiques et étrangères à Chicago, qui est aujourd'hui connu sous le nom de Moody Bible Institute. Le but de Bethune pour assister à l'institut était de devenir un missionnaire africain, mais elle a décidé d'enseigner.

Après avoir travaillé comme assistante sociale à Savannah pendant un an, Bethune a déménagé à Palatka, en Floride, pour occuper le poste d’administratrice d’une école de mission. En 1899, Bethune dirigeait non seulement l’école de la mission, mais offrait également des services de proximité aux prisonniers.

Ecole de formation littéraire et industrielle pour filles noires

En 1896, alors que Bethune travaillait comme éducatrice, elle rêvait que Booker T. Washington lui montre un vêtement en lambeaux contenant un diamant. Dans le rêve, Washington lui a dit: "Tiens, prends ça et construis ton école."

En 1904, Béthune était prête. Après avoir loué une petite maison à Daytona, Bethune a fabriqué des bancs et des bureaux avec des caisses et a ouvert l’école de formation littéraire et industrielle pour filles noires. À l’ouverture de l’école, Bethune avait six élèves - des filles âgées de six à douze ans - et son fils Albert.

Bethune a enseigné aux élèves le christianisme, suivi de l’économie domestique, de la couture, de la cuisine et d’autres compétences qui ont mis l’accent sur l’indépendance. En 1910, le nombre d'inscriptions à l'école est passé à 102.

En 1912, Washington conseillait Bethune pour l'aider à obtenir le soutien financier de philanthropes blancs tels que James Gamble et Thomas H. White.

La communauté afro-américaine a réuni des fonds supplémentaires pour l'organisation de ventes de pâtisseries et de frites au poisson, qui ont été vendus à des chantiers de construction venus à Daytona Beach. Les églises afro-américaines ont également fourni de l'argent et du matériel à l'école.

En 1920, l’école de Bethune était évaluée à 100 000 dollars et comptait 350 élèves inscrits. Pendant ce temps, trouver du personnel enseignant est devenu difficile, alors Bethune a changé le nom de l'école en Daytona Normal and Industrial Institute. L'école a élargi son programme pour inclure des cours d'éducation. En 1923, l'école a fusionné avec le Cookman Institute for Men à Jacksonville.

Depuis lors, l'école de Bethune est connue sous le nom de Bethune-Cookman. En 2004, l’école a célébré son 100e anniversaire.

Leader civique

En plus du travail d'éducatrice de Bethune, elle était également une dirigeante publique éminente, occupant des postes au sein des organisations suivantes:

  • Association nationale des femmes de couleur. En tant que membre du NACW, Bethune a été présidente du chapitre de la Floride de 1917 à 1925. À ce poste, elle a tenté d’inscrire des électeurs afro-américains. En 1924, son activisme auprès de la NACW, ainsi que de la Fédération des clubs de femmes de couleur du sud-est, aida Bethune à être élue présidente nationale de l'organisation. Sous la direction de Bethune, l'organisation s'est élargie pour inclure un siège national et une secrétaire exécutive.
  • Conseil national des femmes noires. En 1935, Bethune a fusionné 28 organisations différentes pour aider à améliorer la vie des femmes et de leurs enfants. Par le biais du Conseil national des femmes noires, Bethune a pu accueillir la Conférence de la Maison Blanche sur les femmes et les enfants nègres. L'organisation a également aidé des femmes afro-américaines à jouer un rôle militaire par le biais du Women's Army Corps durant la Seconde Guerre mondiale.
  • Cabinet noir. S'appuyant sur ses relations étroites avec la Première Dame Eleanor Roosevelt, Bethune créa le Conseil fédéral des affaires nègres, connu sous le nom de Cabinet noir. À ce poste, le cabinet de Bethune était un comité consultatif de l'administration Roosevelt.

Honneurs

Tout au long de sa vie, Bethune a reçu de nombreux prix, dont:

  • Médaille Spingarn de l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur en 1935.
  • En 1945, Bethune était la seule femme afro-américaine à prendre la parole à l'ouverture des Nations Unies. Elle a accompagné W.E.B. DuBois et Walter White.
  • Médaille d'honneur et de mérite à l'exposition haïtienne.

Vie privée

En 1898, elle épouse Albertus Bethune. Le couple résidait à Savanah, où Bethune travaillait comme assistante sociale. Huit ans plus tard, Albertus et Béthune se sont séparés mais jamais divorcés. Il mourut en 1918. Avant leur séparation, les Bethune avaient un fils, Albert.

Mort

À la mort de Bethune en mai 1955, sa vie a été citée dans les journaux - grands et petits - des États-Unis. le Atlanta Daily World a expliqué que la vie de Bethune était «l'une des carrières les plus dramatiques jamais mises en œuvre à tout moment sur le stade d'activité humaine».