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Premières théories de la vie - Les évents hydrothermaux

Premières théories de la vie - Les évents hydrothermaux

On ne sait toujours pas comment la vie sur Terre a commencé. Il existe de nombreuses théories concurrentes, allant de la théorie de la panspermie aux expériences prouvées incorrectes de la soupe primitive. Une des théories les plus récentes est que la vie a commencé dans les cheminées hydrothermales.

Que sont les évents hydrothermaux?

Les cheminées hydrothermales sont des structures situées au fond de l'océan et soumises à des conditions extrêmes. Il y a une chaleur extrême et une pression extrême dans et autour de ces évents. Étant donné que la lumière du soleil ne peut atteindre les profondeurs de ces structures, il devait exister une autre source d'énergie pour la petite enfance qui aurait pu s'y former. La forme actuelle des évents contient des produits chimiques qui se prêtent à la chimiosynthèse - un moyen pour les organismes de créer leur propre énergie, semblable à la photosynthèse qui utilise des produits chimiques au lieu de la lumière du soleil pour produire de l'énergie.

Le plus sévère des conditions

Ces types d'organismes sont des extrémophiles qui peuvent vivre dans les conditions les plus sévères. Les bouches hydrothermales sont très chaudes, d’où le mot "thermique". Ils ont également tendance à être acides, ce qui nuit généralement à la vie. Cependant, la vie qui vit dans et à proximité de ces évents a des adaptations qui les rendent capables de vivre et même de prospérer dans ces conditions difficiles.

Le domaine des archées

Les Archaea vivent et prospèrent dans et près de ces évents. Puisque ce domaine de la vie a tendance à être considéré comme le plus primitif des organismes, il n’est pas exagéré de croire qu’ils ont été les premiers à peupler la Terre. Les conditions sont idéales dans les bouches hydrothermales pour maintenir les Archaea en vie et se reproduire. Avec la quantité de chaleur et de pression dans ces zones, ainsi que les types de produits chimiques disponibles, la vie peut être créée et modifiée assez rapidement. Les scientifiques ont également établi que l'ADN de tous les organismes actuellement vivants était un extrémophile ancêtre commun qui aurait été trouvé dans les cheminées hydrothermales.

Les scientifiques pensent également que les espèces contenues dans le domaine des Archaea sont les précurseurs des organismes eucaryotes. L'analyse de l'ADN de ces extrémophiles montre que ces organismes à cellules isolées ressemblent davantage à une cellule eucaryote et au domaine d'Eukarya que les autres organismes unicellulaires composant le domaine de bactéries.

Une hypothèse commence avec Archaea

Une hypothèse sur l'évolution de la vie commence avec Archaea dans les cheminées hydrothermales. Finalement, ces types d'organismes unicellulaires sont devenus des organismes coloniaux. Au fil du temps, l'un des plus grands organismes unicellulaires a englouti d'autres organismes unicellulaires qui ont ensuite évolué pour devenir des organites au sein de la cellule eucaryote. Les cellules eucaryotes des organismes multicellulaires étaient alors libres de se différencier et d’exercer des fonctions spécialisées. Cette théorie de la façon dont les eucaryotes ont évolué à partir de procaryotes est appelée la théorie endosymbiotique et a été proposée pour la première fois par la scientifique américaine Lynn Margulis. Avec beaucoup de données à l'appui, y compris l'analyse ADN qui relie les organites actuels des cellules eucaryotes à des cellules procaryotes anciennes, la théorie de l'endosymbiotique relie l'hypothèse de la première vie de la vie commençant dans les sources hydrothermales de la Terre aux organismes multicellulaires modernes.