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Les Intouchables du Japon: le Burakumin

Les Intouchables du Japon: le Burakumin

Burakumin est un terme poli pour désigner les exclus du système social féodal japonais à quatre niveaux. Burakumin signifie littéralement "peuple du village". Dans ce contexte, cependant, le "village" en question est la communauté séparée des exclus, qui vivait traditionnellement dans un quartier restreint, une sorte de ghetto. Ainsi, toute la phrase moderne est Hisabetsu burakumin - "personnes de la communauté discriminée (contre)." Les Burakumin ne font pas partie d'une minorité ethnique ou religieuse - ils constituent une minorité socio-économique au sein du groupe ethnique japonais le plus large.

Groupes exclus

Un buraku (singulier) serait membre de l’un des groupes exclus - les eta, ou "ceux qui sont souillés / sales roturiers", qui ont exécuté un travail considéré comme impur dans les croyances bouddhistes ou shinto, et hininou "non-humains", y compris les ex-détenus, les mendiants, les prostituées, les balayeurs de rues, les acrobates et autres artistes. Fait intéressant, un citoyen ordinaire pourrait également tomber dans le eta catégorie par le biais de certains actes impurs, tels que commettre un inceste ou avoir des relations sexuelles avec un animal.

Plus eta, cependant, sont nés dans ce statut. Leurs familles accomplissaient des tâches si désagréables qu’on les considérait comme souillées de façon permanente - tâches telles que l’abattage d’animaux, la préparation des morts à l’enterrement, l’exécution de criminels condamnés ou le tannage des peaux. Cette définition japonaise est étonnamment similaire à celle des dalits ou des intouchables de la tradition de la caste hindoue en Inde, au Pakistan et au Népal.

Hinin sont souvent nés dans ce statut également, bien que cela puisse également découler de circonstances de leur vie. Par exemple, la fille d'une famille d'agriculteurs peut se prostituer dans des moments difficiles, passant ainsi de la deuxième caste à une position complètement en dessous des quatre castes en un instant.

contrairement à eta, qui ont été piégés dans leur caste, hinin pourrait être adopté par une famille appartenant à l’une des classes les plus communes (agriculteurs, artisans ou marchands) et pourrait ainsi rejoindre un groupe de statut supérieur. En d'autres termes, eta le statut était permanent, mais hinin le statut n'était pas nécessairement.

Histoire du Burakumin

À la fin du XVIe siècle, Toyotomi Hideyoshi a mis en place un système de castes rigides au Japon. Les sujets sont tombés dans l'une des quatre castes héréditaires - samouraï, agriculteur, artisan, commerçant - ou sont devenus des "personnes dégradées" au-dessous du système de castes. Ces personnes dégradées ont été les premiers eta. le eta n'a pas épousé des personnes d'autres niveaux de statut et, dans certains cas, a jalousement gardé ses privilèges pour effectuer certains types de travaux, tels que le nettoyage des carcasses d'animaux de ferme morts ou la mendicité dans des quartiers particuliers d'une ville. Pendant le shogunat Tokugawa, bien que leur statut social soit extrêmement bas, certains eta les dirigeants sont devenus riches et influents grâce à leur monopole sur des emplois désagréables.

Après la restauration de Meiji en 1868, le nouveau gouvernement dirigé par l'empereur Meiji décida de niveler la hiérarchie sociale. Il a aboli le système social à quatre niveaux et, à partir de 1871, il a enregistré à la fois eta et hinin les gens comme "nouveaux roturiers". Bien sûr, en les désignant comme "nouveaux" roturiers, les documents officiels distinguaient encore les anciens parias de leurs voisins; d'autres types de roturiers se sont révoltés pour exprimer leur dégoût d'être regroupés avec les exclus. Les parias ont reçu le nouveau nom moins péjoratif de burakumin.

Plus d'un siècle après l'abolition officielle du statut de burakumin, les descendants de leurs ancêtres sont toujours victimes de discrimination et parfois même d'ostracisme social. Même aujourd'hui, les personnes qui habitent des quartiers de Tokyo ou de Kyoto qui étaient autrefois les eta ghettos peuvent avoir du mal à trouver un emploi ou un partenaire dans le mariage en raison de la relation de souillure.

Sources:

  • Chikara Abe, Impureté et mort: une perspective japonaise, Boca Raton: Universal Publishers, 2003.
  • Miki Y. Ishikida, Vivre ensemble: minorités et groupes défavorisés au Japon, Bloomington: iUniverse, 2005.


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