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Qu'est-ce qu'un test d'alphabétisation?

Qu'est-ce qu'un test d'alphabétisation?

Un test d'alphabétisation mesure les compétences en lecture et en écriture d'une personne. À partir du XIXe siècle, des tests d’alphabétisation ont été utilisés dans le processus d’enregistrement des électeurs dans les États du sud des États-Unis dans le but de priver les électeurs noirs de leurs droits. En 1917, avec l’adoption de la loi sur l’immigration, des tests d’alphabétisation ont également été inclus dans le processus d’immigration américain et sont encore utilisés de nos jours. Historiquement, les tests d’alphabétisation ont servi à légitimer la marginalisation raciale et ethnique aux États-Unis.

HISTOIRE DE LA RECONSTRUCTION ET DE L'ÈRE JIM CROW

Des tests d'alphabétisation ont été introduits dans le processus de vote dans le sud avec les lois Jim Crow. Les lois de Jim Crow étaient des lois et des lois locales et régionales adoptées par les États du Sud et des États frontaliers à la fin des années 1870 afin de refuser aux Afro-Américains le droit de vote dans le Sud après la reconstruction (1865-1877). Ils ont été conçus pour maintenir la ségrégation des Blancs et des Noirs, pour priver de tout droit de vote les électeurs noirs et pour assujettir les Noirs, sapant ainsi les 14ème et 15ème amendements de la Constitution des États-Unis.

Malgré la ratification du 14e amendement en 1868, l'octroi de la citoyenneté à "toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis", y compris d'anciens esclaves, et la ratification du 15e amendement en 1870, qui donnait spécifiquement le droit de vote aux Afro-Américains, Sud Les États frontaliers ont continué à trouver des moyens d'empêcher les minorités raciales de voter. Ils ont utilisé la fraude électorale et la violence pour intimider les électeurs afro-américains et ont créé les lois Jim Crow pour promouvoir la ségrégation raciale. Au cours des vingt années qui ont suivi la reconstruction, les Afro-américains ont perdu bon nombre des droits légaux acquis lors de la reconstruction.

Même la Cour suprême des États-Unis «a contribué à saper les protections constitutionnelles des Noirs grâce à la tristement célèbre affaire Plessy v. Ferguson (1896), qui légitimait les lois Jim Crow et le mode de vie de Jim Crow». Dans cette affaire, la Cour suprême a maintenu que les installations publiques pour les Noirs et les Blancs puissent être «séparées mais égales». Suite à cette décision, il est rapidement devenu légal dans tout le Sud de séparer les installations publiques.

De nombreux changements apportés au cours de la reconstruction se sont avérés de courte durée, la Cour suprême continuant de défendre la discrimination raciale et la ségrégation dans ses décisions, laissant ainsi aux États du Sud le loisir d'imposer des tests d'alphabétisme et toutes sortes de restrictions de vote aux futurs électeurs, discriminatoires contre les électeurs noirs. Mais le racisme n'était pas récurrent dans le Sud. Bien que les lois Jim Crow fussent un phénomène du Sud, leur sentiment était national. Il y avait aussi une recrudescence du racisme dans le Nord et un "consensus national émergent, voire international (parmi les Blancs en tout cas), selon lequel la reconstruction avait été une grave erreur".

TESTS D'ALPHABÉTISATION ET DROITS DE VOTE

Certains États, comme le Connecticut, ont eu recours à des tests d'alphabétisation au milieu des années 1800 pour empêcher les immigrants irlandais de voter, mais les États du Sud n'ont utilisé ces tests qu'après la reconstruction de 1890, sanctionnée par le gouvernement fédéral, où ils avaient été utilisés jusque-là. Années 1960 Ils étaient apparemment utilisés pour tester la capacité de lecture et d'écriture des électeurs, mais en réalité pour discriminer les électeurs afro-américains et parfois les Blancs pauvres. Étant donné que 40 à 60% des Noirs étaient analphabètes, contre 8 à 18% des Blancs, ces tests ont eu un impact racial différentiel important.

Les États du Sud ont également imposé d'autres normes, qui ont toutes été définies de manière arbitraire par l'administrateur du test. Ceux qui étaient propriétaires ou dont les grands-pères avaient pu voter («clause des grands-pères»), ceux réputés avoir «bonne moralité» ou ceux qui ont payé les taxes de vote ont pu voter. En raison de ces normes impossibles, «en 1896, la Louisiane comptait 130 334 électeurs noirs inscrits. Huit ans plus tard, seuls 1 342, 1%, pouvaient respecter les nouvelles règles de l'État. »Même dans les régions où la population noire était nettement plus nombreuse, ces normes ont maintenu la population de votants blancs dans la majorité.

L’administration de tests d’alphabétisation était injuste et discriminatoire. "Si le responsable voulait une personne à passer, il pourrait poser la question la plus simple sur le test - par exemple," Qui est le président des États-Unis? "Le même responsable pourrait demander à une personne noire de répondre correctement à chaque question, un délai irréaliste pour réussir. »L’administrateur du test devait décider si le futur électeur avait réussi ou non, et même si un homme noir était bien éduqué, il échouerait probablement, car« le test a été créé avec pour objectif l’échec. »Même si un électeur noir potentiel connaissait toutes les réponses aux questions, l’administrateur chargé du test pouvait toujours l’échouer.

Les tests d'alphabétisation n'ont été déclarés inconstitutionnels dans le Sud que quatre-vingt-quinze ans après la ratification du 15e amendement, par l'adoption de la loi sur le droit de vote de 1965. Cinq ans plus tard, en 1970, le Congrès abolissait les tests d'alphabétisation et les pratiques de vote discriminatoires à l'échelle nationale. En conséquence, le nombre d'électeurs afro-américains inscrits a considérablement augmenté.

TESTS D'ALPHABÉTISATION RÉELS

En 2014, un groupe d'étudiants de l'Université Harvard a été invité à passer le test d'alphabétisation de la Louisiane en 1964 afin de sensibiliser le public à la discrimination électorale. Le test est similaire à celui proposé dans d’autres États du Sud depuis la Reconstruction à des électeurs potentiels qui n’ont pas pu prouver qu’ils avaient fait des études de cinquième année. Pour pouvoir voter, une personne devait répondre aux 30 questions en 10 minutes. Tous les étudiants ont échoué dans ces conditions, car le test devait être un échec. Les questions n’ont absolument rien à voir avec la Constitution américaine et sont complètement insensées. Vous pouvez essayer le test vous-même ici.

TESTS D'ALPHABÉTISATION ET IMMIGRATION

À la fin du XIXe siècle, de nombreuses personnes voulaient restreindre l’afflux d’immigrants aux États-Unis en raison de problèmes croissants d’urbanisation et d’industrialisation, tels que la surpopulation, le manque de logements et d’emplois et la misère urbaine. C’est à cette époque que l’idée d’utiliser des tests d’alphabétisation pour contrôler le nombre d’immigrants pouvant entrer aux États-Unis, en particulier ceux d’Europe du Sud et de l’Est, a été lancée. Cependant, il a fallu de nombreuses années à ceux qui préconisaient cette approche pour tenter de convaincre les législateurs et d'autres que les immigrants étaient la "cause" de nombreuses maladies sociales et économiques en Amérique. Enfin, en 1917, le Congrès adopta la loi sur l’immigration, également connue sous le nom de loi sur l’alphabétisation (Loi sur l’alphabétisation en Asie), qui comprenait un test d’alphabétisation qui est toujours nécessaire pour devenir citoyen américain aujourd’hui.

La loi sur l'immigration exigeait que ceux qui avaient plus de 16 ans et sachent lire certaines langues devaient lire 30 à 40 mots pour montrer qu'ils étaient capables de lire. Ceux qui entraient aux États-Unis pour éviter la persécution religieuse par leur pays d'origine ne devaient pas passer ce test. Le test d'alphabétisation qui fait partie de la loi sur l'immigration de 1917 n'incluait que quelques langues disponibles pour les immigrants. Cela signifiait que si leur langue maternelle n'était pas incluse, ils ne pourraient pas prouver qu'ils étaient alphabétisés et se voyaient refuser l'entrée.

À partir de 1950, les immigrés ne pouvaient légalement passer que le test de lecture en anglais, ce qui limitait encore plus l'accès à ceux qui pouvaient entrer aux États-Unis. En plus de démontrer leur capacité à lire, écrire et parler anglais, les immigrés doivent également démontrer une connaissance de l’histoire, du gouvernement et de l’éducation civique aux États-Unis.

Les tests d’alphabétisation en anglais ont été utilisés efficacement aux États-Unis comme moyen de garder les immigrants que le gouvernement a jugés indésirables du pays, car ils sont exigeants et rigoureux.

Seriez-vous capable de les passer?

LES RÉFÉRENCES

1.Jim Crow Musée des souvenirs racistesUniversité Ferris State,

2.Foner, Eric., La Cour suprême et l'histoire de la reconstruction - et vice-versa
Columbia Law Review,
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3.4. Techniques de privation directe de vote 1880-1965, Université du Michigan, //www.umich.edu/~lawrace/disenfranchise1.htm

4. Constitutional Rights Foundation, Une brève histoire de Jim Crow, //www.crf-usa.org/black-history-month/a-brief-history-of-jim-crow

5. La montée et la chute de Jim Crow, PBS, //www.pbs.org/wnet/jimcrow/voting_literacy.html

6. Ibid.

7. //epublications.marquette.edu/dissertations/AAI8708749/

RESSOURCES ET LECTURES ULTÉRIEURES

Alabama Literacy Test, 1965, //www.pbs.org/wnet/jimcrow/voting_literacy.html

Constitutional Rights Foundation, Une brève histoire de Jim Crow, //www.crf-usa.org/black-history-month/a-brief-history-of-jim-crow

Foner, Eric, La Cour suprême et l'histoire de la reconstruction - et vice-versa

Columbia Law Review, Novembre 2012, 1585-1606 // www.ericfoner.com / articles / SupCtRec.html

Tête, Tom 10 décisions racistes de la Cour suprême des États-Unis, ThoughtCo., 3 mars 2017, //www.thoughtco.com/racist-supreme-court-rulings-721615

Musée Jim Crow des souvenirs racistes, Université d'État de Ferris, //www.ferris.edu/jimcrow/what.htm

Oignon, Rebecca, Faites l'impossible «test d'alphabétisation» Louisiane a donné aux électeurs noirs dans les années 1960, //www.slate.com/blogs/the_vault/2013/06/28/voting_rights_and_the_supreme_court_the_impossible_literacy_test_louisiana.html

PBS, La montée et la chute de Jim Crow, //www.pbs.org/wnet/jimcrow/voting_literacy.html

Schwartz, Jeff, L'été de la liberté de CORE, 1964 - Mes expériences en Louisiane, //www.crmvet.org/nars/schwartz.htm

Weisberger, Mindy, «Loi de l'immigration de 1917» a 100 ans: la longue histoire des préjugés de l'immigration en Amérique, LiveScience, le 5 février 2017, //www.livescience.com/57756-1917-immigration-act-100th-anniversary.html