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Qu'est-ce que l'anthropométrie?

Qu'est-ce que l'anthropométrie?

L’anthropométrie, ou anthropométrie, est l’étude des mesures du corps humain. La anthropométrie est essentiellement utilisée pour aider les scientifiques et les anthropologues à comprendre les variations physiques entre humains. Les méthodes anthropométriques sont utiles pour une vaste gamme d’applications et constituent un type de base pour la mesure humaine.

L'histoire de l'anthropométrie

L’étude de l’anthropométrie a eu au cours de son histoire des applications moins que scientifiques. Par exemple, des chercheurs des années 1800 ont eu recours à l'anthropométrie pour analyser les caractéristiques faciales et la taille de la tête afin de prédire la probabilité qu'une personne soit prédisposée à une vie criminelle alors qu'en réalité, il existait peu de preuves scientifiques à l'appui de cette application.

L’anthropométrie a également eu d’autres applications, plus sinistres; les défenseurs de l'eugénisme l'ont intégrée, une pratique qui visait à contrôler la reproduction humaine en la limitant aux personnes ayant des attributs "souhaitables".

À l’ère moderne, l’anthropométrie a eu plus d’applications pratiques, en particulier dans les domaines de la recherche génétique et de l’ergonomie sur le lieu de travail. L’anthropométrie fournit également des informations sur l’étude des fossiles humains et peut aider les paléontologues à mieux comprendre les processus évolutifs.

Les mesures corporelles typiques utilisées en anthropométrie comprennent la taille, le poids, l'indice de masse corporelle (IMC), le rapport taille / hanches et le pourcentage de graisse corporelle. En étudiant les différences entre ces mesures chez l'homme, les chercheurs peuvent évaluer les facteurs de risque pour de nombreuses maladies.

Anthropométrie en conception ergonomique

L'ergonomie est l'étude de l'efficacité des personnes dans leur environnement de travail. La conception ergonomique vise donc à créer le lieu de travail le plus efficace tout en offrant un confort optimal à ses occupants.

En ce qui concerne la conception ergonomique, anthropométrie fournit des informations sur la structure humaine moyenne. Cela donne aux fabricants de chaises les données qu’ils peuvent utiliser pour concevoir des sièges plus confortables, par exemple. Les fabricants de bureaux peuvent construire des bureaux qui n'obligent pas les travailleurs à se replier dans des positions inconfortables, et les claviers peuvent être conçus pour réduire les risques de traumatismes liés au stress répétitifs, tels que le syndrome du canal carpien.

La conception ergonomique s'étend au-delà de la moyenne des cellules; chaque voiture dans la rue a été construite pour accueillir le groupe le plus nombreux de la population sur la base d'une plage anthropométrique. Les données relatives à la longueur des jambes d'une personne moyenne et à la manière dont la plupart des gens sont assis au volant d'un véhicule peuvent être utilisées pour concevoir une voiture permettant à la plupart des conducteurs d'accéder à la radio, par exemple.

Anthropométrie et statistique

Disposer de données anthropométriques pour un seul individu n'est utile que si vous concevez quelque chose de spécifique à cet individu, tel qu'une prothèse. Le véritable pouvoir provient de la constitution d’un ensemble de données statistiques sur une population, qui consiste essentiellement à mesurer un grand nombre de personnes.

Si vous disposez de données provenant d'une partie statistiquement significative de ladite population, vous pouvez extrapoler les données dont vous ne disposez pas. Ainsi, grâce aux statistiques, vous pouvez mesurer quelques personnes dans votre ensemble de données de population et disposer de suffisamment de connaissances pour déterminer ce que sera le reste avec un degré élevé de précision. Ce processus est similaire aux méthodes utilisées par les sondeurs pour déterminer les résultats probables des élections.

La population peut être aussi générale que des «hommes», ce qui représente tous les hommes du monde, toutes races et tous pays confondus, ou elle peut être adaptée à un groupe démographique plus étroit, tel que «les hommes américains de race blanche».

Tout comme les spécialistes du marketing adaptent le message de leurs clients pour atteindre certaines données démographiques, l'anthropométrie peut utiliser les informations d'un groupe démographique donné pour obtenir un résultat plus précis. Par exemple, chaque fois qu'un pédiatre mesure un enfant lors d'un bilan de santé annuel, il tente de déterminer la mesure dans laquelle l'enfant se mesure à ses pairs. Selon cette méthodologie, si l’enfant A se situe au 80e percentile pour la taille, si vous alignez 100 enfants, l’enfant A sera plus grand que 80 d’entre eux.

Les médecins peuvent utiliser ces chiffres pour déterminer si un enfant grandit dans les limites établies pour la population. Si, au fil du temps, le développement d'un enfant se situe toujours dans le haut ou le bas de l'échelle, ce n'est pas nécessairement une cause d'inquiétude. Mais si un enfant présente un modèle de croissance irrégulier dans le temps et que ses mesures sont extrêmes, cela peut indiquer une anomalie.