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La loi sur les droits civils de 1964 n'a pas mis fin au mouvement pour l'égalité

La loi sur les droits civils de 1964 n'a pas mis fin au mouvement pour l'égalité

La lutte contre l'injustice raciale ne s'est pas arrêtée après l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964, mais cette loi permettait aux militants d'atteindre leurs principaux objectifs. La loi a été adoptée après que le président Lyndon B. Johnson a demandé au Congrès d'adopter un projet de loi exhaustif sur les droits civils. Le président John F. Kennedy avait proposé un tel projet de loi en juin 1963, quelques mois seulement avant sa mort, et Johnson utilisa la mémoire de Kennedy pour convaincre les Américains que le moment était venu de s'attaquer au problème de la ségrégation.

Contexte de la loi sur les droits civils

Après la fin de la reconstruction, les Blancs du Sud ont retrouvé le pouvoir politique et entrepris de réorganiser les relations interraciales. Le métayage est devenu le compromis qui régissait l’économie du Sud et un certain nombre d’Afro-Américains se sont installés dans les villes du Sud, laissant derrière eux la vie agricole. Alors que la population noire des villes du Sud augmentait, les Blancs commençaient à adopter des lois de ségrégation restrictives, délimitant les espaces urbains selon des critères raciaux.

Ce nouvel ordre racial - éventuellement surnommé l'ère "Jim Crow" - n'est pas passé inaperçu. Une affaire judiciaire notable résultant des nouvelles lois a été portée devant la Cour suprême en 1896, Plessy v. Ferguson.

Homer Plessy était un fabricant de chaussures âgé de 30 ans en juin 1892, lorsqu'il décida de s'en prendre à la Separate Car Act de la Louisiane, définissant des wagons séparés pour les passagers blancs et noirs. L'acte de Plessy était une décision délibérée de contester la légalité de la nouvelle loi. Plessy était métis - sept huitièmes de blanc - et sa présence même sur la voiture "réservée aux Blancs" remettait en question la règle du "une goutte", la définition stricte en noir ou blanc de la race de la fin du 19ème siècle. siècle US

Lorsque l'affaire de Plessy a été portée devant la Cour suprême, les juges ont décidé que la loi de la Louisiane sur la voiture séparée était constitutionnelle par un vote de 7 contre 1. Tant que les installations séparées pour les Noirs et les Blancs sont égales - "séparées mais égales" - lois Jim Crow n'a pas violé la Constitution.

Jusqu'en 1954, le mouvement américain des droits civiques a contesté devant les tribunaux les lois de Jim Crow, invoquant le fait que les installations n'étaient pas égales, mais cette stratégie a changé avec le temps. Brown v. Conseil de l'éducation de Topeka (1954) lorsque Thurgood Marshall a soutenu que des installations séparées étaient intrinsèquement inégales.

Viennent ensuite le boycott des bus de Montgomery en 1955, les sit-in de 1960 et les Freedom Rides de 1961.

Alors que de plus en plus de militants afro-américains risquaient leur vie pour exposer la dureté de la loi et de l'ordre raciaux du Sud à la suite du marron décision, le gouvernement fédéral, y compris le président, ne pouvait plus ignorer la ségrégation.

La loi sur les droits civils

Cinq jours après l'assassinat de Kennedy, Johnson annonça son intention de faire adopter un projet de loi sur les droits civils: "Nous parlons assez longtemps dans ce pays d'égalité des droits. Nous parlons depuis 100 ans ou plus. Il est temps d'écrire le prochain chapitre, et l'écrire dans les livres de loi. " Utilisant son pouvoir personnel au Congrès pour obtenir les votes nécessaires, Johnson en assura le passage et le promulgua en juillet 1964.

Le premier paragraphe de la loi a pour objet "de faire respecter le droit constitutionnel de voter, de donner compétence aux tribunaux de district des États-Unis pour leur permettre de prononcer une mesure injonctive contre la discrimination dans les lieux publics, d'autoriser le procureur général à intenter des poursuites en vue de protéger droits constitutionnels dans les établissements publics et l’éducation publique, élargissement de la Commission des droits civils, prévention de la discrimination dans les programmes bénéficiant de l’aide fédérale, création d’une Commission sur l’égalité des chances dans l’emploi, et à d’autres fins. "

Le projet de loi interdisait la discrimination raciale dans les lieux publics et interdisait la discrimination dans les lieux de travail. À cette fin, la loi a créé la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi, chargée d'enquêter sur les plaintes de discrimination. La loi a mis fin à la stratégie d'intégration au coup par coup en mettant fin à Jim Crow une fois pour toutes.

L'impact de la loi

La loi sur les droits civils de 1964 n'a pas mis fin au mouvement des droits civiques, bien sûr. Les Sudistes blancs utilisaient encore des moyens légaux et extralégaux pour priver les Sudistes noirs de leurs droits constitutionnels. Et dans le Nord, la ségrégation de fait signifiait que les Afro-Américains vivaient souvent dans les pires quartiers urbains et devaient fréquenter les pires écoles urbaines. Mais parce que l'acte prenait fermement position pour les droits civils, il ouvrait une nouvelle ère dans laquelle les Américains pouvaient demander réparation pour les violations des droits civils. La loi a non seulement ouvert la voie à la loi sur les droits de vote de 1965, mais a également ouvert la voie à des programmes tels que l'action positive.