Intéressant

À quoi servent les moustiques?

À quoi servent les moustiques?

Peu d'amour est perdu entre les gens et les moustiques. Si les insectes peuvent être crédités d’intention perverse, les moustiques semblent déterminés à anéantir la race humaine. En tant que porteurs de maladies mortelles, les moustiques sont l'insecte le plus meurtrier de la planète. Chaque année, des centaines de milliers de personnes meurent du paludisme, de la dengue et de la fièvre jaune après avoir été mordues par un moustique suceur de sang. Le virus Zika peut nuire aux fœtus si une femme enceinte se fait piquer et le chikungunya peut causer des douleurs articulaires débilitantes. Si ces maladies touchent une grande population à la fois, l’épidémie peut submerger les soins de santé locaux, rapporte l’ONU. Les moustiques sont également porteurs de maladies qui représentent une menace sérieuse pour le bétail et les animaux domestiques.

À tout le moins, ces insectes assoiffés de sang sont des désagréments majeurs, car ils piquent les humains avec une persistance qui peut être exaspérante. Sachant cela, existe-t-il une valeur intrinsèque à les garder? Si nous pouvions, devrions-nous simplement les éliminer de la surface de la terre?

La réponse est que les moustiques ont une valeur. Les scientifiques sont divisés quant à savoir s'ils en valent la peine.

La longue histoire des moustiques sur terre

Les moustiques ont peuplé cette planète bien avant l'homme. Les fossiles de moustiques les plus anciens remontent à 200 millions d'années, jusqu'au Crétacé.

Plus de 3 500 espèces de moustiques ont déjà été décrites dans différentes parties du monde, dont quelques centaines seulement piquent ou gênent les humains. En fait, seules les moustiques femelles piquent les humains. Les hommes n'ont pas les pièces pour pénétrer la peau humaine.

Avantages

De nombreux scientifiques s'accordent à dire que les moustiques présentent plus de problèmes que de valeur. Le simple fait qu'elles soient à l'origine de tant de morts humaines chaque année est une raison suffisante pour les éliminer de la planète.

Cependant, les moustiques remplissent des fonctions importantes dans de nombreux écosystèmes, servant de nourriture à de nombreuses espèces, aidant à filtrer les détritus pour que les plantes se développent, pollinisant les fleurs et affectant même les allées des troupeaux de caribous dans la toundra. Enfin, les scientifiques étudient le moustique pour des traitements médicaux potentiels.

Le réseau alimentaire

Les larves de moustiques sont des insectes aquatiques et jouent donc un rôle important dans la chaîne alimentaire aquatique. Selon le Dr. Gilbert Waldbauer dans "The Handy Bug Answer Book", les larves de moustiques sont des filtreurs qui filtrent de minuscules particules organiques telles que les algues unicellulaires de l'eau et les convertissent en tissus de leur propre corps, lesquels sont ensuite consommés. par le poisson. Les larves de moustiques sont essentiellement des en-cas riches en nutriments pour les poissons et autres animaux aquatiques.

En outre, alors que les espèces de moustiques mangent les carcasses d’insectes qui se noient dans l’eau, les larves de moustiques se nourrissent des déchets, permettant ainsi à la communauté végétale de se nourrir d’éléments nutritifs tels que l’azote. Ainsi, l'élimination de ces moustiques pourrait affecter la croissance des plantes dans ces zones.

Le rôle d'un moustique au bas de la chaîne alimentaire ne s'arrête pas au stade larvaire. À l’âge adulte, les moustiques constituent un repas tout aussi nutritif pour les oiseaux, les chauves-souris et les araignées.

Les moustiques semblent représenter une biomasse alimentaire considérable pour la faune sauvage dans les échelons inférieurs de la chaîne alimentaire. L’extinction des moustiques, si elle est réalisable, pourrait avoir un effet néfaste sur l’écosystème. Cependant, de nombreux scientifiques suggèrent que l'écosystème pourrait éventuellement se rétablir et qu'une autre espèce pourrait prendre sa place dans le système.

Agissant en tant que pollinisateurs

Seules les femelles de certaines espèces de moustiques ont besoin d'un repas de sang pour obtenir les protéines nécessaires à la ponte. Pour la plupart, les moustiques adultes mâles et femelles dépendent du nectar pour leur énergie. Lors de la récupération du nectar, les moustiques pollinisent les plantes afin de favoriser le développement de différents types de plantes. Lorsque les moustiques pollinisent les plantes, en particulier les plantes aquatiques autour desquelles ils passent le plus clair de leur vie, ils les perpétuent. Ces plantes fournissent une couverture et un abri pour d'autres animaux et organismes.

Leçons médicinales?

Bien que le moustique soit un vecteur connu de propagation de la maladie dans le monde entier, on peut espérer que la salive de ce moustique pourrait être utilisée dans le traitement du tueur n ° 1 mondial: les maladies cardiovasculaires. Une application prometteuse est le développement de médicaments anticoagulants, tels que les inhibiteurs de la coagulation et les dilatateurs capillaires.

La composition de la salive des moustiques est relativement simple, car elle contient généralement moins de 20 protéines dominantes. En dépit des progrès considérables réalisés dans la connaissance de ces molécules et de leur rôle dans l'alimentation en sang, les scientifiques ne connaissent encore qu'environ la moitié des molécules présentes dans la salive de l'insecte.