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Un bref guide de la théorie de la modernisation

Un bref guide de la théorie de la modernisation

La théorie de la modernisation est apparue dans les années 50 pour expliquer le développement des sociétés industrielles d'Amérique du Nord et d'Europe occidentale.

La théorie soutient que les sociétés se développent à des étapes assez prévisibles au cours desquelles elles deviennent de plus en plus complexes. Le développement dépend principalement de l'importation de technologie ainsi que d'un certain nombre d'autres changements politiques et sociaux qui pourraient en résulter.

Vue d'ensemble

Les spécialistes des sciences sociales, principalement d'origine européenne, ont formulé la théorie de la modernisation au milieu du XXe siècle.

S'appuyant sur quelques centaines d'années d'histoire en Amérique du Nord et en Europe occidentale et sur une vision positive des changements observés au cours de cette période, ils ont développé une théorie qui explique que la modernisation est un processus qui implique:

  • industrialisation
  • urbanisation
  • rationalisation
  • bureaucratie
  • consommation de masse
  • l'adoption de la démocratie

Au cours de ce processus, les sociétés pré-modernes ou traditionnelles évoluent vers les sociétés occidentales contemporaines que nous connaissons aujourd'hui.

Selon la théorie de la modernisation, ce processus implique une disponibilité et des niveaux accrus de scolarisation formelle, ainsi que le développement des médias, qui sont supposés favoriser des institutions politiques démocratiques.

Avec le processus de modernisation, les transports et les communications deviennent de plus en plus sophistiqués et accessibles, les populations deviennent de plus en plus urbaines et mobiles, et la famille élargie perd de son importance. Simultanément, l’importance de l’individu dans la vie économique et sociale augmente et s’intensifie.

Les organisations deviennent bureaucratiques à mesure que la division du travail au sein de la société devient de plus en plus complexe et, en tant que processus enraciné dans la rationalité scientifique et technologique, la religion décline dans la vie publique.

Enfin, les marchés reposant sur les transferts monétaires constituent le principal mécanisme d'échange de biens et de services. En tant que théorie conceptualisée par les spécialistes des sciences sociales occidentaux, elle est également centrée sur l’économie capitaliste.

Cimentée comme valable dans le monde universitaire occidental, la théorie de la modernisation a longtemps été utilisée pour justifier la mise en œuvre du même type de processus et de structures dans des endroits du monde considérés comme "sous-développés" ou "sous-développés" par rapport aux sociétés occidentales.

Il repose essentiellement sur l’idée que le progrès scientifique, le développement technologique et la rationalité, la mobilité et la croissance économique sont de bonnes choses et doivent être constamment visées.

Les critiques

La théorie de la modernisation a eu ses critiques dès le début.

De nombreux spécialistes, souvent des personnes de couleur et des pays non occidentaux, ont souligné au fil des ans que la théorie de la modernisation ne rendait pas compte de la manière dont la dépendance occidentale à la colonisation, le travail forcé et le vol de terres et de ressources fournissaient la richesse et les ressources matérielles nécessaires. pour le rythme et l'ampleur du développement en Occident (voir la théorie postcoloniale pour des discussions approfondies à ce sujet.)

Pour cette raison, il ne peut pas être reproduit ailleurs.ne devrait pas être reproduit de cette manière, soutiennent ces critiques.

D'autres, tels que des théoriciens critiques comprenant des membres de l'école de Francfort, ont souligné que la modernisation occidentale est fondée sur l'exploitation extrême des travailleurs au sein du système capitaliste et que la modernisation des relations sociales a eu de lourdes conséquences, entraînant une aliénation sociale généralisée. , perte de communauté et malheur.

D'autres encore critiquent la théorie de la modernisation pour n'avoir pas pris en compte la nature non durable du projet, au sens environnemental du terme, et soulignent que les cultures prémodernes, traditionnelles et autochtones entretenaient généralement des relations beaucoup plus soucieuses de l'environnement et symbiotiques entre les individus et la planète.

Certains soulignent qu'il n'est pas nécessaire d'effacer complètement les éléments et les valeurs de la vie traditionnelle pour créer une société moderne, le Japon étant un exemple à cet égard.