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Qu'est-ce que la poésie ekphrastique?

Qu'est-ce que la poésie ekphrastique?

La poésie ekphrastique explore l'art. À l'aide d'un dispositif rhétorique appelé ekphrasis, le poète s’engage dans la peinture, le dessin, la sculpture ou toute autre forme d’art visuel. La poésie sur la musique et la danse peut également être considérée comme un type d'écriture ekphrastique.

Le terme ekphrastique (également orthographié ecphrastique) provient d'une expression grecque pour la description. Les premiers poèmes ekphrastiques étaient des récits saisissants de scènes réelles ou imaginaires. Grâce à une utilisation effusive des détails, les écrivains de la Grèce antique aspiraient à transformer le visuel en verbal. Plus tard, les poètes ont dépassé la description pour réfléchir à des significations plus profondes. Aujourd'hui, le mot ekphrastique peut faire référence à toute réponse littéraire à un travail non littéraire.

Mots clés

  • Poésie Ekphrastique: Poésie sur une oeuvre d'art
  • Ekphrasis réels: Écrire sur une oeuvre existante
  • Ekphrasis notionnel: Écrire sur une œuvre d'art imaginée

Approches de la poésie ekphrastique

Il y a plus de 2 000 ans, les poètes épiques utilisaient l'ekphrasis pour aider le public à visualiser les batailles légendaires. Ils ont créé un enargia, ou une peinture de mots vivante. Par exemple, le livre 18 deL'Iliade (env. 762 av. J.-C.) comprend une longue description visuelle détaillée du bouclier que portait Achille. L'auteur de L'Iliade (dit être un poète aveugle connu sous le nom d'Homère) n'a jamais vu le bouclier. Dans la poésie épique, Ekphrasis décrivait généralement des scènes et des objets qui n'étaient qu'imaginés.

Depuis l'âge d'Homère, les poètes ont mis au point de nombreuses façons d'interagir avec l'art. Ils analysent le travail, explorent les significations symboliques, inventent des histoires, voire créent des dialogues et des scènes dramatiques. Les œuvres d'art conduiront souvent le poète à de nouvelles idées et à des découvertes surprenantes.

Le sujet du poème ekphrastique peut concerner une œuvre d'art réelle (ekphrasis) ou un objet fictif comme le bouclier d’Achille (ekphrasis notionnel). Parfois, le poème ekphrastique répond à une œuvre qui existait autrefois mais qui est maintenant perdue, détruite ou très éloignée (ekphrasis réel non évaluable). 

Il n'y a pas de forme établie pour la poésie ekphrastique. Tout poème sur l’art, qu’il soit rimé ou non, métrique ou libre, peut être considéré comme ekphrastique.

Exemples et analyses

Chacun des poèmes suivants aborde une œuvre d'art. Bien que les poèmes soient très différents dans le ton et le style, ils sont tous des exemples de la poésie ekphrastique.

Engagement émotionnel: Anne Sexton, "Starry Night"

Vincent van Gogh: La nuit étoilée, huile sur toile, juin 1889. VCG Wilson / Corbis via Getty Images

La poète Anne Sexton (1928-1974) et l'artiste Vincent van Gogh (1853-1890) combattirent tous les deux contre des démons privés. Le poème d'Anne Sexton sur "La nuit étoilée" de van Gogh présente une scène inquiétante: La nuit est une "bête déchaînée" et un "grand dragon" qui "bout à onze étoiles". S'identifiant avec l'artiste, Sexton exprime un souhait de mort et un désir de fusion avec le ciel:

"Oh nuit étoilée! Voici comment
Je veux mourir."

Le court poème en vers libre mentionne les détails de la peinture, mais l'accent est mis sur la réponse émotionnelle du poète. Au lieu de décrire sans passion le travail de van Gogh, Anne Sexton s’engage dans la peinture de manière très personnelle.

Adresse directe: John Keats, "Ode sur une urne grecque"

Les créations anciennes comme celle-ci ont inspiré Keats lorsqu'il a écrit Ode sur une urne grecque. Leemage via Getty Images

John Keats (1795-1818) écrivit à l’époque romantique. ekphrasis notionnel dans une médiation et une série de questions. Dans cinq strophes qui riment, le poème de Keats "Ode sur une urne grecque" aborde une version imaginée d'un vase ancien. Typique des artefacts vus au British Museum, l'urne est ornée de musiciens et de personnages dansants. Il aurait peut-être déjà servi du vin ou aurait servi d'urne funéraire. Au lieu de simplement décrire l'urne, Keats parle directement aux personnages dansants:

"Quels sont ces hommes ou ces dieux? Quelles filles de dix?
Quelle poursuite folle? Quelle lutte pour échapper?
Quels tuyaux et timbrels? Qu'est-ce que l'extase sauvage? "

Les figures sur l'urne semblent d'autant plus sans espoir qu'elles sont figées sur un artefact intemporel. Cependant, les lignes controversées de Keats - "La beauté est vérité, vérité beauté" - suggèrent un type de salut. La beauté (art visuel) est assimilée à la vérité.

"Ode sur une urne grecque" pourrait être interprété comme un manifeste célébrant l'ekphrasis en tant que voie menant à l'immortalité.

Interprétation symbolique: Wislawa Szymborska, "Deux singes de Brueghel"

Pieter Bruegel the Elder: Deux singes, huile sur panneau de chêne, 1562. Art Media / Print Collector / Getty Images

"Two Monkeys" est une scène allégorique de l'artiste néerlandais de la Renaissance Pieter Bruegel the Elder (vers 1530-1569). Bruegel (également connu sous le nom Brueghel) peint deux singes enchaînés dans une fenêtre ouverte. Depuis plus de 500 ans, ce petit travail - pas plus grand qu'un roman de poche - a suscité la spéculation. Pourquoi un singe regarde-t-il les voiliers? Pourquoi l'autre singe se détourne-t-il?

Dans «Two Monkeys by Brueghel», l'écrivain polonais Wislawa Szymborska (1923-2012) situe les images - les singes, le ciel, la mer - dans un rêve. Un étudiant se débat pour un examen d’histoire dans une pièce où les singes sont perchés. Un singe semble être amusé par la difficulté de l'élève. L'autre singe offre un indice:

"… Quand le silence suit une question,
il m'invite
avec un tintement de la chaîne. "

En introduisant la confusion de l'étudiant et l'examen surréaliste, Szymborska suggère que les singes symbolisent le désespoir de la condition humaine. Peu importe que les singes regardent par la fenêtre ou soient face à la pièce. De toute façon, ils restent esclaves.

Les peintures de Pieter Bruegel sont à la base d'une variété d'écrits ekphrastiques de certains des poètes les plus célèbres de l'ère moderne. Bruegel "Paysage avec la chute d'Icare" stimulé célèbres poèmes de W.H. Auden et William Carlos Williams. John Berryman et d'innombrables autres personnes ont répondu à "Hunters in the Snow" de Bruegel, chaque poète offrant une impression unique de la scène.

Personnification: Ursula Askham Fanthorpe, "Pas mon meilleur côté"

Paolo Uccello: Saint Georges et le dragon, huile sur toile, v. 1470. Paolo Uccello via Getty Images

Poète anglais U.A. (Ursula Askham) Fanthorpe (1929-2009) était connue pour son ironie et son esprit noir. Le poème ekphrastique de Fanthorpe, "Pas mon meilleur côté", s’inspire de "Saint George et le dragon", illustration médiévale d’un conte légendaire. L’artiste, Paolo Uccello (1397-1475), n’a certainement pas voulu que sa peinture soit comique. Fanthorpe invente cependant un orateur qui présente une interprétation comique et contemporaine de la scène.

Ecrit en vers libre, les trois longues strophes sont un monologue prononcé par la jeune fille dans le tableau. Sa voix est impertinente et provocante:

"Il est difficile pour une fille de savoir si
Elle veut être sauvée. Je veux dire, je tout à fait
Pris au dragon. Ça fait plaisir d'être
J'ai aimé, si vous voyez ce que je veux dire. "

Le monologue irrévérencieux semble d'autant plus humoristique dans le contexte de la peinture d'Uccello et de l'histoire ancienne de l'héroïsme masculin.

Dimensions ajoutées: Anne Carson, "Nighthawks"

Edward Hopper: Nighthawks, huile sur toile, 1942. Institut de Chicago. Wilson / Corbis via Getty Image

L'artiste américain Edward Hopper (1886-1967) a peint des vues obsédantes de scènes urbaines solitaires. Anne Carson (1950-) a réfléchi à son travail dans "Hopper: Confessions", une série de neuf poèmes présentés dans sa collection. Les hommes dans les heures creuses.

Les poèmes inspirés par Hopper d'Anne Carson associent ekphrasis à des citations du philosophe du 4ème siècle, saint Augustin. Dans "Nighthawks", par exemple, Carson suggère que le temps a créé une distance entre les personnages du diner peints par Hopper. Le poème de Carson est un monologue réflexif avec des lignes décalées qui donnent l'impression d'une lumière et d'ombres changeantes.

"Dans la rue noires comme des veuves
rien à avouer
nos distances nous ont trouvé "

"Nighthawks" se termine par la citation surprenante de St. Augustine sur la manière dont le temps façonne nos vies. En juxtaposant les mots du philosophe aux mots prononcés par les personnages du tableau, Anne Carson donne une nouvelle dimension à l’œuvre de Hopper.

Exercice de Poésie Ekphrastique

Peu de temps après son divorce d'avec l'artiste Diego Rivera, Frida Kahlo (1907-1954) a peint un autoportrait surréaliste. La peinture soulève de nombreuses questions: pourquoi Kahlo porte-t-il une coiffe en dentelle? Quelles sont les lignes qui rayonnent autour de son visage? Pourquoi l'image de Diego Rivera est-elle peinte sur son front?

Les peintures de Frida Kahlo ont inspiré la poète Pascale Petit à écrire un recueil de poèmes ekphrastiques. Montré ici: Portrait en tehuana (recadrée) de Frida Kahlo. Roberto Serra / Iguana Press via Getty Images

Pour pratiquer l'ekphrasis, écrivez une réponse au tableau de Kahlo. Vous pouvez inventer un dialogue, créer une histoire, poser des questions ou réfléchir à la signification des détails de la peinture. Vous pouvez spéculer sur la vie et le mariage de Kahlo, ou vous pouvez relier le tableau à un incident survenu dans votre vie.

La poète Pascale Petit (1953-) a répondu à l'autoportrait de Kahlo dans un poème intitulé "Diego on My Mind". Le livre de Petit, Ce que l'eau m'a donné: Poèmes d'après Frida Kahlo, contient 52 poèmes ekphrasiques qui illustrent diverses approches. Son processus d'écriture, a dit PetitBoussole magazine, impliqué regarder attentivement et profondément les peintures de Kahlo "jusqu'à ce que je ressens une transe qui se sentait vrai et frais."

Sources

  • Maïs, Alfred. "Notes sur Ekphrasis." Académie des poètes américains. 15 janvier 2008. //www.poets.org/poetsorg/text/notes-ekphrasis
  • Crucefix, Martyn. "14 façons d'écrire un poème ékphrastique." 3 février 2017. //martyncrucefix.com/2017/02/03/14-ways-to-write-an-ekphrastic-poem/
  • Kurzawski, Kristen S. "Démystifier la poésie à l'aide de l'ekphrasis féminin." Yale-New Haven Teachers Institute. //teachersinstitute.yale.edu/nationalcurriculum/units/2010/1/10.01.11.x.html
  • McClatchy, J. D., éditeur. Poets on Painters: essais sur l'art de la peinture par les poètes du XXe siècle. Berkeley: Presses de l'Université de Californie. 21 décembre 1989
  • Moorman, l'honneur. «Backing into Ekphrasis: Lire et écrire de la poésie sur les arts visuels». The English Journal, vol. 96, non. 1, 2006, pages 46-53. JSTOR, https // www.jstor.org / stable / 30046662