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Faits salpêtre ou de nitrate de potassium

Faits salpêtre ou de nitrate de potassium

Le salpêtre est un produit chimique commun, utilisé dans de nombreux produits et projets scientifiques. Voici un aperçu de ce qu'est exactement le salpêtre.

Le salpêtre est la source minérale naturelle du nitrate de potassium chimique, KNO3. Selon l'endroit où vous vivez, cela peut être orthographié "salpêtre" plutôt que "salpêtre". Avant la dénomination systématique des produits chimiques, le salpêtre était appelé nitrate de potasse. On l'appelle aussi 'sel chinois' ou 'neige chinoise'.

En plus de KNO3, les composés nitrate de sodium (NaNO3), nitrate de calcium (Ca (NO3)2) et le nitrate de magnésium (Mg (NO3)2) sont aussi parfois appelés salpêtre.

Le salpêtre pur ou nitrate de potassium est un solide cristallin blanc, généralement sous forme de poudre. La majeure partie du nitrate de potassium est produite par une réaction chimique de l'acide nitrique et des sels de potassium, mais le guano de chauve-souris était une source naturelle historique importante. Le nitrate de potassium a été isolé du guano en le plongeant dans l'eau, en le filtrant et en récoltant les cristaux purs qui se développent. Il peut être produit de manière similaire à partir d'urine ou de fumier.

Utilisations du salpêtre

Le salpêtre est un conservateur et additif alimentaire courant, un engrais et un oxydant pour feux d'artifices et fusées. C'est l'un des principaux ingrédients de la poudre à canon. Le nitrate de potassium est utilisé pour traiter l'asthme et dans les formulations topiques pour les dents sensibles. Il était une fois un médicament populaire pour abaisser la pression artérielle. Le salpêtre est un composant des systèmes d'extinction d'incendie par aérosol condensé, des ponts à sels en électrochimie, du traitement thermique des métaux et du stockage thermique dans les générateurs.

Salpêtre et libido masculine

C'est un mythe populaire que le salpêtre inhibe la libido masculine. Les rumeurs abondent selon lesquelles le salpêtre aurait été ajouté à de la nourriture en prison et dans des installations militaires pour limiter le désir sexuel, mais rien ne permet de penser que cela a été fait ou pourrait même fonctionner. Saltpeter et d'autres nitrates ont une longue histoire d'utilisation médicale, mais ils sont toxiques à fortes doses et peuvent provoquer des symptômes allant d'un léger mal de tête et de maux d'estomac à des dommages aux reins et à une pression dangereusement modifiée.

Sources:

LeConte, Joseph (1862). Instructions pour la fabrication du salpêtre. Columbia, S.C .: Département militaire de Caroline du Sud. p. 14. Récupéré le 9/9/2013.

UK Food Standards Agency: "Les additifs actuellement approuvés par l'UE et leurs numéros E". Récupéré le 9/9/2012.

US Food and Drug Administration: "Additifs et ingrédients alimentaires". Récupéré le 9/9/2013.

Snopes.com: Le principe du salpêtre. Récupéré le 9/9/2013.