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La politique étrangère américaine sous George Washington

La politique étrangère américaine sous George Washington

En tant que premier président des États-Unis, George Washington pratiquait une politique étrangère prudente mais néanmoins couronnée de succès.

Prendre une position neutre

En plus d’être le «père du pays», Washington a également été le père de la neutralité des États-Unis au début. Il a compris que les États-Unis étaient trop jeunes, avaient trop peu d'argent, avaient trop de problèmes nationaux et avaient une armée trop petite pour s'engager activement dans une politique étrangère strident.

Pourtant, Washington n'était pas isolationniste. Il souhaitait que les États-Unis fassent partie intégrante du monde occidental, mais cela ne pourrait se faire qu'avec le temps, une croissance interne solide et une réputation stable à l'étranger.

Washington a évité les alliances politiques et militaires, même si les États-Unis avaient déjà bénéficié d'une aide étrangère militaire et financière. En 1778, lors de la révolution américaine, les États-Unis et la France signent l'Alliance franco-américaine. Dans le cadre de l'accord, la France a envoyé de l'argent, des troupes et des navires de guerre en Amérique du Nord pour combattre les Britanniques. Washington a lui-même commandé une force de coalition composée de troupes américaines et françaises lors du siège décisif de Yorktown, en Virginie, en 1781.

Néanmoins, Washington refusa l'aide à la France pendant la guerre dans les années 1790. Une révolution - inspirée en partie par la révolution américaine - commença en 1789. Alors que la France cherchait à exporter ses sentiments antimonarchiques dans toute l'Europe, elle se retrouva en guerre avec d'autres nations, notamment la Grande-Bretagne. La France, espérant que les États-Unis répondraient favorablement à la France, a demandé à Washington de l’aider dans la guerre. Même si la France souhaitait seulement que les États-Unis engagent des troupes britanniques toujours en garnison au Canada et attaquent des navires de guerre britanniques naviguant au large des eaux américaines, Washington a refusé.

La politique étrangère de Washington a également contribué à une rupture dans sa propre administration. Le président a évité les partis politiques, mais un système de parti a néanmoins commencé dans son cabinet. Les fédéralistes, dont le noyau avait établi le gouvernement fédéral avec la Constitution, souhaitaient normaliser leurs relations avec la Grande-Bretagne. Alexander Hamilton, secrétaire du Trésor et dirigeant fédéraliste de facto à Washington, a défendu cette idée. Cependant, le secrétaire d’État, Thomas Jefferson, dirigeait une autre faction - les démocrates-républicains. (Ils s’appelaient simplement républicains, bien que cela nous confonde aujourd’hui.) Les républicains-républicains ont défendu la France - car la France avait aidé les États-Unis et poursuivait sa tradition révolutionnaire - et souhaitait un commerce généralisé avec ce pays.

Traité de Jay

La France - et les démocrates-républicains - se fâcha contre Washington en 1794 lorsqu'il nomma le juge en chef de la Cour suprême, John Jay, émissaire spécial chargé de négocier des relations commerciales normalisées avec la Grande-Bretagne. Le traité de Jay qui en résulta assura le statut commercial de la "nation la plus favorisée" aux États-Unis dans le réseau commercial britannique, le règlement de certaines dettes avant la guerre et le retrait des troupes britanniques dans la région des Grands Lacs.

Adresse d'adieu

Peut-être la plus grande contribution de Washington à la politique étrangère des États-Unis a-t-elle été prononcée lors de son discours d'adieu en 1796. Washington ne cherchait pas un troisième mandat (bien que la Constitution ne l'ait pas empêché à ce moment-là) et ses propos devaient annoncer sa sortie de la vie publique.

Washington a mis en garde contre deux choses. Le premier, bien qu’il soit vraiment trop tard, était la nature destructrice de la politique de parti. La seconde était le danger des alliances étrangères. Il a également mis en garde de ne pas favoriser trop une nation par rapport à une autre et de ne pas s'allier avec d'autres nations lors de guerres étrangères.

Pour le siècle suivant, les États-Unis ne se sont pas montrés parfaitement à l’écart des alliances et des problèmes étrangers, mais ils ont quand même adhéré à la neutralité, élément essentiel de leur politique étrangère.