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La vie et l'oeuvre de Voltaire, écrivain français des Lumières

La vie et l'oeuvre de Voltaire, écrivain français des Lumières

François-Marie Arouet, né le 21 novembre 1694 au 30 mai 1778 à Voltaire, était un écrivain et philosophe de la période des Lumières française. C'était un écrivain incroyablement prolifique, qui prônait les libertés civiles et critiquait les grandes institutions telles que l'Église catholique.

Faits saillants: Voltaire

  • Nom complet: François-Marie Arouet
  • Occupation: Écrivain, poète et philosophe
  • Née: 21 novembre 1694 à Paris, France
  • Décédés: 30 mai 1778 à Paris, France
  • Parents: François Arouet et Marie Marguerite Daumard
  • accomplissements majeurs: Voltaire a publié une critique significative de la monarchie française. Ses commentaires sur la tolérance religieuse, les historiographies et les libertés civiles sont devenus un élément clé de la pensée des Lumières.

Jeunesse

Voltaire était le cinquième enfant et le quatrième fils de François Arouet et de sa femme Marie Marguerite Daumard. La famille Arouet avait déjà perdu deux fils, Armand-François et Robert, et Voltaire (alors François-Marie) avait neuf ans de moins que son frère survivant, Armand, et sept ans de moins que sa sœur unique, Marguerite-Catherine. François Arouet était avocat et fonctionnaire du trésor; leur famille faisait partie de la noblesse française, mais au rang le plus bas possible. Plus tard dans sa vie, Voltaire a prétendu être le fils illégitime d'un noble de rang supérieur, du nom de Guérin de Rochebrune.

Ses premières années d’éducation viennent des jésuites du collège Louis-le-Grand. De dix à dix-sept ans, Voltaire reçut un enseignement classique en latin, en rhétorique et en théologie. Une fois qu'il a quitté l'école, il a décidé de devenir écrivain, à la grande consternation de son père, qui voulait que Voltaire le suive dans le droit. Voltaire a également continué à apprendre en dehors des limites de l'éducation formelle. Il développa ses talents d'écrivain et devint également multilingue, maîtrisant l'anglais, l'italien et l'espagnol en plus de son français natal.

Première carrière et début de romance

Après avoir quitté l'école, Voltaire a déménagé à Paris. Il a prétendu travailler comme assistant d'un notaire, théoriquement comme un tremplin vers la profession juridique. En réalité, il passait la plupart de son temps à écrire de la poésie. Après un certain temps, son père a découvert la vérité et l'a renvoyé de Paris pour étudier le droit à Caen, en Normandie.

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Même cela n’a pas dissuadé Voltaire de continuer à écrire. Il est simplement passé de la poésie à la rédaction d’études sur l’histoire et d’essais. Au cours de cette période, l'écriture et le langage spirituel qui ont rendu si populaire Voltaire sont apparus pour la première fois dans son travail et l'ont rendu célèbre pour nombre de nobles de haut rang qu'il passait de temps en temps.

En 1713, avec l'aide de son père, Voltaire commence à travailler à La Haye, aux Pays-Bas, en tant que secrétaire de l'ambassadeur de France, le marquis de Châteauneuf. Pendant son séjour là-bas, Voltaire a eu son premier enchevêtrement romantique connu, tombant amoureux de la réfugiée huguenote, Catherine Olympe Dunoyer. Malheureusement, leur connexion était considérée comme inappropriée et causait un scandale. Le marquis a donc forcé Voltaire à rompre et à rentrer en France. À ce stade, sa carrière politique et juridique avait presque été abandonnée.

Dramaturge et critique du gouvernement

À son retour à Paris, Voltaire entame sa carrière d'écrivain. Comme ses sujets de prédilection étaient les critiques du gouvernement et les satires des personnalités politiques, il a atterri assez rapidement en eau chaude. Une des premières satires, accusant le duc d'Orléans d'inceste, l'a même conduit en prison à la Bastille pendant près d'un an. À sa sortie, sa première pièce (une interprétation du mythe d’Œdipe) a été produite. Ce fut un succès critique et commercial. Le duc qu'il avait précédemment offensé lui a même remis une médaille en reconnaissance de son exploit.

C'est à cette époque que François-Marie Arouet a commencé à utiliser le pseudonyme de Voltaire, sous lequel il publierait la plupart de ses œuvres. À ce jour, il y a beaucoup de discussions sur la façon dont il a trouvé le nom. Il peut avoir ses racines sous forme d'anagramme ou de jeu de mots sur son nom de famille ou sur plusieurs surnoms. Voltaire aurait adopté ce nom en 1718, après avoir été libéré de la Bastille. Après sa libération, il a également entamé une nouvelle relation avec une jeune veuve, Marie-Marguerite de Rupelmonde.

Malheureusement, les œuvres suivantes de Voltaire ne rencontrent pas le même succès que ses premières. Son jeu Artémire floppé tellement mal que même le texte lui-même ne survit que dans quelques fragments, et quand il essaya de publier un poème épique sur le roi Henri IV (le premier monarque de la dynastie des Bourbons), il ne put trouver un éditeur en France. Au lieu de cela, lui et Rupelmonde se sont rendus aux Pays-Bas, où il a trouvé un éditeur à La Haye. Finalement, Voltaire a convaincu un éditeur français de publier le poème, La Henriade, secrètement. Le poème a été un succès, de même que sa prochaine pièce de théâtre interprétée lors du mariage de Louis XV.

Château de Cirey où habitait Voltaire. © MDT52

En 1726, Voltaire se brouilla avec un jeune noble qui aurait insulté le changement de nom de Voltaire. Voltaire l'a défié en duel, mais le noble l'a fait battre, puis arrêté sans procès. Il fut cependant en mesure de négocier avec les autorités pour être exilé en Angleterre plutôt que de nouveau emprisonné à la Bastille.

Exil anglais

En fin de compte, l'exil de Voltaire en Angleterre changerait complètement ses perspectives. Il a évolué dans les mêmes cercles que certaines personnalités de la société, de la pensée et de la culture anglaises, notamment Jonathan Swift, Alexander Pope, etc. En particulier, il est devenu fasciné par le gouvernement de l'Angleterre par rapport à la France: l'Angleterre était une monarchie constitutionnelle, alors que la France vivait encore sous une monarchie absolue. Le pays avait également une plus grande liberté de parole et de religion, qui deviendrait un élément clé des critiques et des écrits de Voltaire.

Voltaire a pu rentrer en France après un peu plus de deux ans, bien qu'il soit toujours interdit de séjour à la cour de Versailles. Grâce à sa participation à un projet d’achat littéral de la loterie française et à un héritage de son père, il devint rapidement incroyablement riche. Au début des années 1730, il commence à publier des œuvres qui montrent clairement ses influences anglaises. Son jeu Zaïre était dédié à son ami anglais Everard Fawkener et incluait des éloges sur la culture et les libertés anglaises. Il a également publié un recueil d'essais faisant l'éloge de la politique britannique, des attitudes envers la religion et la science, et des arts et de la littérature, intituléLettres concernant la nation anglaise, en 1733 à Londres. L'année suivante, il a été publié en français, ce qui a mis de nouveau l'eau chaude à Voltaire. Parce qu'il n'avait pas obtenu l'approbation du censeur royal officiel avant d'être publié, et parce que les essais louaient la liberté religieuse et les droits de l'homme britanniques, le livre fut interdit et Voltaire dut s'enfuir rapidement de Paris.

En 1733, Voltaire rencontra également le partenaire romantique le plus important de sa vie: Émilie, la marquise du Châtelet, une mathématicienne mariée au marquis du Châtelet. Bien qu'elle ait 12 ans de moins que Voltaire (et qu'elle soit mariée et mère), Émilie était un véritable pote intellectuel chez Voltaire. Ils ont amassé une collection commune de plus de 20 000 livres et ont passé du temps à étudier et à réaliser des expériences ensemble, dont beaucoup ont été inspirées par l'admiration de Voltaire pour Sir Isaac Newton. Après le Des lettres scandale, Voltaire s’enfuit dans la propriété de son mari. Voltaire a payé pour rénover le bâtiment et son mari n’a pas fait de bruit au sujet de l’affaire, qui se poursuivrait pendant 16 ans.

Un peu décontenancé par ses multiples conflits avec le gouvernement, Voltaire a commencé à garder un profil bas, bien qu'il ait poursuivi ses écrits, axés maintenant sur l'histoire et la science. La marquise du Châtelet apporta une contribution considérable à ses côtés en produisant une traduction française définitive de Newton's Principia et rédiger des critiques du travail de Voltaire basé sur Newton. Ensemble, ils ont joué un rôle déterminant dans la présentation du travail de Newton en France. Ils ont également développé des points de vue critiques sur la religion, Voltaire publiant plusieurs textes critiquant vivement l’établissement de religions d’État, l’intolérance religieuse et même la religion organisée dans son ensemble. De même, il s'est élevé contre le style des histoires et des biographies du passé, suggérant qu'elles étaient remplies de faussetés et d'explications surnaturelles et nécessitaient une approche de recherche nouvelle, plus scientifique et plus fondée sur des preuves.

Connexions en Prusse

Frédéric le Grand, alors qu'il n'était encore que le prince héritier de Prusse, commença une correspondance avec Voltaire vers 1736, mais ils ne se rencontrèrent en personne qu'en 1740. Malgré leur amitié, Voltaire se rendit à la cour de Frédéric en 1743 en tant qu'espion français. rendre compte des intentions et des capacités de Frederick en ce qui concerne la guerre de succession en Autriche.

Au milieu des années 1740, la relation amoureuse de Voltaire avec la marquise du Châtelet commençait à faiblir. Il se fatigua de passer presque tout son temps chez elle et trouva une nouvelle compagnie. Dans le cas de Voltaire, c'était encore plus scandaleux que leur affaire: il était attiré par sa nièce, Marie Louise Mignot, et vivait plus tard avec elle. En 1749, la marquise meurt en couches et Voltaire s'installe en Prusse l'année suivante.

Vers 1751, Voltaire se rendit en Prusse en 1750, à l'invitation de Friedrich II, et fut résident permanent de la cour pendant deux ans. Archives de Hulton / Getty Images

Au cours des années 1750, les relations de Voltaire en Prusse commencent à se détériorer. Accusé de vol et de contrefaçon liés à des investissements en obligations, il eut alors une querelle avec le président de l'Académie des sciences de Berlin qui aboutit à la rédaction par Satry d'une satire qui mettait en colère Frédéric le Grand et entraînait la destruction temporaire de leur amitié. Cependant, ils se réconcilieraient dans les années 1760.

Genève, Paris et dernières années

Interdit par le roi Louis XV de rentrer à Paris, Voltaire arriva à Genève en 1755. Il continua de paraître, avec d'importants écrits philosophiques tels que Candide ou l'optimisme, une satire de la philosophie de Leibniz du déterminisme optimiste qui deviendra l'œuvre la plus célèbre de Voltaire.

Candide de VOLTAIRE, François-Marie Arouet - philosophe, dramaturge et romancier français. Page de titre de 'Candide' ou 'Optimisme'. Culture Club / Getty Images

À partir de 1762, Voltaire s'attaqua aux causes des personnes injustement persécutées, en particulier des victimes de persécution religieuse. Le cas de Jean Calas, un huguenot reconnu coupable du meurtre de son fils pour avoir voulu se convertir au catholicisme et torturé à mort; ses biens ont été confisqués et ses filles forcées dans des couvents catholiques. Voltaire, avec d'autres, doutait fortement de sa culpabilité et soupçonnait un cas de persécution religieuse. La condamnation a été annulée en 1765.

La dernière année de Voltaire était encore pleine d'activité. Au début de 1778, il fut initié à la franc-maçonnerie et les historiens se disputèrent pour savoir s'il l'avait fait à la demande de Benjamin Franklin ou non. Il est également retourné à Paris pour la première fois en un quart de siècle pour voir sa dernière pièce, Ireneouvert Il est tombé malade pendant le voyage et s'est cru sur le point de mourir, mais il a récupéré. Deux mois plus tard, cependant, il redevint malade et mourut le 30 mai 1778. Les récits de son lit de mort varient énormément, en fonction des sources et de leurs propres opinions sur Voltaire. Sa célèbre citation sur le lit de mort, dans laquelle un prêtre lui avait demandé de renoncer à Satan, et il avait répondu: «Ce n'est pas le moment de faire de nouveaux ennemis!thplaisanterie du XXe siècle attribuée à Voltaire au 20th siècle.

Voltaire s'est officiellement vu refuser une sépulture chrétienne à cause de ses critiques de l'Église, mais ses amis et sa famille ont réussi à organiser secrètement une sépulture à l'abbaye de Scellières en Champagne. Il a laissé un héritage complexe. Par exemple, alors qu'il plaidait pour la tolérance religieuse, il était aussi l'une des origines de l'antisémitisme des Lumières. Il a soutenu les vues anti-esclavagistes et anti-monarchiques, mais a également dédaigné l'idée de démocratie. En définitive, les textes de Voltaire sont devenus un élément clé de la pensée des Lumières, ce qui a permis à sa philosophie et à son écriture de perdurer pendant des siècles.

Sources

  • Pearson, Roger. Voltaire Tout-Puissant: Une vie à la recherche de la liberté. Bloomsbury, 2005.
  • Pomeau, René Henry. "Voltaire: philosophe et auteur français." Encyclopédie Britannica, //www.britannica.com/biography/Voltaire.
  • Voltaire Stanford Encyclopedia of Philosophy, Université de Stanford, //plato.stanford.edu/entries/voltaire/