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Le mausolée d'Halicarnasse

Le mausolée d'Halicarnasse

Le mausolée d'Halicarnasse était un grand et orné mausolée construit à la fois pour honorer et conserver les restes du mausole de Caria. À la mort de Mausole en 353 avant notre ère, son épouse Artemisia ordonna la construction de cette vaste structure dans leur capitale, Halicarnassus (aujourd'hui Bodrum), en Turquie moderne. En fin de compte, Mausolus et Artemisia ont été enterrés à l'intérieur.

Le mausolée, considéré comme l'une des sept anciennes merveilles du monde, a conservé sa splendeur pendant près de 1 800 ans, jusqu'à ce que les tremblements de terre du XVe siècle détruisent une partie de la structure. Finalement, presque toute la pierre a été enlevée pour être utilisée dans des projets de construction à proximité, en particulier pour un château des Croisés.

Qui était Mausolus?

À la mort de son père en 377 avant notre ère, Mausolus devint le satrape (gouverneur régional de l'empire perse) pour Caria. Bien qu'il ne s'agisse que d'un satrape, Mausolus était comme un roi dans son royaume, dirigeant pendant 24 ans.

Le mausole était issu des bergers indigènes de la région, appelés Carians, mais appréciait la culture et la société grecques. Ainsi, Mausolus a encouragé les Carian à laisser leur vie de berger et à adopter le mode de vie grec.

Mausolus était aussi une question d'expansion. Il a déplacé sa capitale de Mylasa vers la ville côtière de Halicarnassus, puis a travaillé sur plusieurs projets visant à embellir la ville, notamment la construction d'un grand palais pour lui-même. Mausolus était également politiquement avisé et pouvait donc ajouter plusieurs villes voisines à son royaume.

À la mort de Mausole, en 353 avant notre ère, son épouse Artemisia, qui se trouvait être sa sœur, fut frappée de chagrin. Elle voulait la plus belle tombe construite pour son mari décédé. Sans aucune dépense, elle a embauché les meilleurs sculpteurs et architectes que l'argent puisse acheter.

Il est regrettable qu'Artemisia soit décédée deux ans à peine après que son mari, en 351 avant notre ère, n'ait pas vu le mausolée d'Halicarnasse terminé.

À quoi ressemblait le mausolée d'Halicarnasse?

Construit entre environ 353 et 350 avant notre ère, cinq célèbres sculpteurs ont travaillé sur cette tombe exquise. Chaque sculpteur avait une portion dont il était responsable: Bryaxis (côté nord), Scopas (côté est), Timotheus (côté sud) et Leochares (côté ouest). Le char sur le dessus a été créé par Pythis.

La structure du mausolée était composée de trois parties: une base carrée en bas, 36 colonnes (9 de chaque côté) au milieu, puis surmontées d’une pyramide à degrés de 24 marches. Tout cela était couvert de sculptures ornées, avec des statues grandeur nature et plus grandes que nature.

Tout en haut se trouvait le pièce de résistance -- le chariot. Cette sculpture en marbre de 10 mètres de haut était composée de statues debout représentant à la fois Mausolus et Artemisia, montées sur un char tiré par quatre chevaux.

Une grande partie du mausolée était en marbre et la structure entière atteignait 140 pieds de haut. Bien que grand, le mausolée d'Halicarnasse était plus connu pour ses sculptures ornées et ses sculptures. La plupart d'entre eux ont été peints dans des couleurs vives.

Il y avait aussi des frises qui entouraient tout le bâtiment. Celles-ci étaient extrêmement détaillées et comprenaient des scènes de bataille et de chasse, ainsi que des scènes de la mythologie grecque incluant des animaux aussi mythiques que les centaures.

L'effondrement

Après 1800 ans, le mausolée de longue durée a été détruit par les tremblements de terre survenus au 15ème siècle de notre ère dans la région. Pendant et après cette période, une grande partie du marbre a été emportée pour la construction d’autres bâtiments, notamment une forteresse des Croisades tenue par les Chevaliers de Saint-Jean. Certaines des sculptures élaborées ont été déplacées dans la forteresse à titre de décoration.

En 1522 de notre ère, la crypte qui avait si longtemps conservé en sécurité les restes de Mausolus et d'Artemisia a été attaquée. Au fil du temps, les gens ont oublié l'emplacement exact du mausolée d'Halicarnasse. Les maisons ont été construites sur le dessus.

Dans les années 1850, l'archéologue britannique Charles Newton reconnut que certaines des décorations du château de Bodrum, comme on l'appelait maintenant la forteresse des Croisades, pourraient provenir du célèbre mausolée. Après avoir étudié la région et fouillé, Newton trouva le site du mausolée. Aujourd'hui, le British Museum de Londres abrite des statues et des dalles en relief du mausolée d'Halicarnasse.

Mausolées aujourd'hui

Fait intéressant, le mot moderne «mausolée», qui signifie un bâtiment utilisé comme une tombe, vient du nom Mausolus, pour qui cette merveille du monde a été nommée.

La tradition de créer des mausolées dans les cimetières se poursuit dans le monde entier. Les familles et les particuliers construisent des mausolées, grands et petits, en leur honneur ou en l'honneur des autres à la suite de leur décès. En plus de ces mausolées plus courants, il existe d’autres mausolées plus grands qui sont des attractions touristiques aujourd’hui. Le mausolée le plus célèbre du monde est le Taj Mahal en Inde.