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Le meurtre de Micaela Costanzo

Le meurtre de Micaela Costanzo

Micaela Costanzo, 16 ans, était une bonne enfant. Elle était jolie et populaire. Elle réussissait bien à l'école et aimait faire partie de l'équipe de basketball du secondaire. Elle était considérée comme une star de la piste locale. Elle était proche de sa mère et de ses soeurs. Elle leur envoyait des textos régulièrement, surtout si son horaire était modifié. Ainsi, le 3 mars 2011, lorsque Micaela - ou Mickey, comme tout le monde l'appelait - n'a pas envoyé de SMS à sa mère après l'école ni répondu à son téléphone portable, sa mère a su que quelque chose n'allait vraiment pas.

Micaela Costanzo disparue

Mickey a été vu pour la dernière fois vers 17 heures. laissant par les portes arrière de West Wendover High School à West Wendover, Nevada. Normalement, sa sœur venait la chercher à l'école, mais ce jour-là, sa sœur était absente de la ville et Mickey avait prévu de rentrer à pied à la maison.

Lorsqu'elle n'est pas arrivée, sa mère a commencé à appeler ses amis et enfin la police, qui a immédiatement commencé à enquêter sur la disparition de l'adolescente. Ils ont interrogé ses camarades de classe et ses amis, y compris son copain d'enfance Kody Patten, qui a raconté à la police la même histoire que ses autres amis: la dernière fois qu'il a vu Mickey, a-t-il dit, était à l'extérieur de l'école vers 17 heures.

Une découverte macabre dans les graviers

De nombreuses personnes ont organisé des groupes de recherche et ont commencé à peigner le vaste désert entourant la ville, y compris une zone connue sous le nom de graviers. Deux jours plus tard, un chercheur a remarqué de nouvelles traces de pneus menant à ce qui ressemblait à du sang frais et à un tumulus suspect recouvert de sagebrush. Les enquêteurs ont découvert le corps de Mickey. Elle avait été battue et poignardée à plusieurs reprises au visage et au cou.

Une cravate en plastique a été trouvée autour de l'un des bras de Mickey. La preuve indiquait à la police qu'elle avait été amenée à contrecœur à l'endroit où elle avait été assassinée. Les enquêteurs se sont tournés vers les caméras de surveillance de l'école pour obtenir plus d'indices.

Personne d'intérêt

Lorsque les enquêteurs ont trouvé des appels et des SMS à Patten dans les registres téléphoniques de Mickey au moment de sa disparition, il est devenu une personne d'intérêt dans l'affaire. En outre, une vidéo de surveillance de l'école montrait Mickey et Patten dans le couloir menant à la sortie où elle disparaissait quelques minutes plus tard.

Lors de son premier entretien, Patten a déclaré à la police qu'il avait vu Mickey pour la dernière fois avec son petit ami à l'avant de l'école. Tout le monde a dit qu'elle était à l'arrière du bâtiment.

Le couple de lycée

Mickey Costanzo et Kody Patten se connaissaient depuis leur enfance. Ils sont restés amis à mesure qu'ils grandissaient mais, socialement, ils se sont séparés. Patten s'est impliqué avec Toni Fratto, un mormon dévot qui, comme Mickey, était populaire à l'école.

Fratto était dédié à Patten et voulait aider l'adolescent instable à atteindre son objectif de rejoindre les Marines. Après avoir passé un moment ensemble, Patten et Fratto ont décidé de se marier. Patten a même rejoint la foi mormone pour que le couple puisse se marier au temple.

Patten avait 6 pieds 8 pouces, avec un tempérament rapide à la maison et à l'école. Après une mauvaise bagarre avec son père, il s'installe dans la maison de Fratto. Les parents de Fratto étaient opposés à l'idée que Patten reste là. Leur principale préoccupation concernait leur fille, dont ils savaient qu'elle était amoureuse de Patten. Ils craignaient également que Fratto ne déménage pour être avec Patten. À la fin, ils ont accepté de le laisser emménager dans leur maison, où ils pourraient surveiller le fiancé de leur fille. La relation entre Fratto et Patten s’est améliorée et ils ont vite compris qu’il faisait partie de la famille.

Jalousie et Manipulation

Toni Fratto n'était pas sûre de sa relation avec Patten, et plus encore de son amitié avec Mickey. Fratto a tenu un journal et a écrit sur ses insécurités. Elle croyait que Patten aimait Mickey et un jour, il la quitterait pour son ami d’enfance.

Patten a commencé à utiliser la jalousie de Fratto comme une forme de divertissement pervers. Il créerait des scènes auxquelles il savait qu'elle réagirait, y compris parler et envoyer des SMS à Mickey. Selon la famille de Mickey, Fratto a insulté verbalement Mickey pendant des mois. La sœur de Mickey a rappelé que Mickey lui avait dit qu'elle n'aimait pas le drame, qu'elle avait un petit ami et qu'elle ne s'intéressait pas à Patten. Mais les railleries ont continué et Fratto est devenue convaincue que Mickey allait ruiner sa relation avec Patten.

La première confession

Une fois que Patten a été établi en tant que principale personne d'intérêt dans l'affaire, la police lui a demandé de se présenter pour un entretien. Patten n'a pas tardé à s'effondrer. Encouragé par son père, il a avoué son implication dans la mort de Mickey.

Patten a déclaré à la police que Mickey et lui étaient allés en voiture à la gravière après l'école. Ils ont commencé à se disputer. Il a dit qu'elle lui avait dit de rompre ses fiançailles avec Fratto et de commencer à sortir avec elle à la place - ce qu'il a refusé de faire. L'argument est devenu physique. Lorsque Mickey a commencé à le frapper à la poitrine, il l'a repoussée. Elle est tombée, s'est frappée la tête et a eu des convulsions. Ne sachant que faire, il essaya de l'assommer en la frappant à la tête avec une pelle. Patten a dit qu'elle continuait à faire du bruit, alors il lui a tranché la gorge pour la faire s'arrêter. Réalisant qu'elle était morte, il l'enterra dans une tombe peu profonde et tenta de brûler ses effets personnels.

Patten a été arrêté et inculpé de meurtre au premier degré avec la possibilité d'une condamnation à mort. Il a engagé l'avocat John Ohlson, qui avait la réputation de tenir les assassins à l'écart du couloir de la mort.

Réaction de Fratto

Dévastée par l'arrestation de Patten, Fratto lui a rendu visite, lui a écrit et l'a appelé pour lui dire qu'elle lui manquait et qu'elle le soutiendrait toujours.

Puis, en avril 2011, alors que ses parents étaient en ville, Fratto, vêtue de son pyjama et accompagnée du père de Patten, s'est rendue au bureau de Ohlson et a enregistré sur bande magnétique une version totalement différente des circonstances de l'assassinat de Mickey.

Fratto a déclaré qu'après l'école, elle avait reçu un message de Patten avec les mots: "Je l'ai." Cela signifiait que Mickey était dans un VUS que Patten avait emprunté et qu'il était sur le point d'aller chercher Fratto. Les trois sont allés dans les gravières. Mickey et Patten sont sortis de la voiture. Mickey a commencé à crier sur Patten et l'a poussé. Fratto a dit qu'elle avait détourné les yeux mais avait entendu un bruit sourd et était sortie du SUV pour voir ce qui s'était passé.

Elle a dit que Mickey était étendu sur le sol, ne bougeant pas. Patten a commencé à creuser une tombe. Au moment où il avait fini, Mickey était à demi inconscient. Ils ont donné des coups de pied, des coups de poing et l'ont frappée avec la pelle. Quand elle a cessé de bouger, ils l'ont placée dans la tombe et lui ont tranché la gorge à tour de rôle. Fratto a également admis s'être assis sur les jambes de Mickey pour la maintenir pendant l'attaque.

Puisque Patten était son client, pas Fratto, il n'y avait pas de privilège avocat / client et Ohlson a immédiatement remis la cassette à la police. Toni Fratto, qui n'était même pas un suspect, a par la suite été mis en accusation, accusé de meurtre et incarcéré sans caution.

Offres de plaidoyer

Patten et Fratto se sont vu proposer des offres de plaidoyer. Patten a d'abord accepté mais a ensuite changé d'avis. Fratto a accepté de plaider coupable de meurtre au deuxième degré et de témoigner contre l'homme qu'elle a promis de défendre indéfiniment.

Les aveux que Fratto a donnés à la police diffèrent de ceux qu'elle avait donnés à l'avocat de Patten. Cette fois-ci, elle a dit que Patten était en colère contre Mickey et lorsqu'elle est montée dans le véhicule utilitaire sport, elle a vu Mickey fourré dans le dos, effrayé, les mains au visage. Patten a envoyé un texto à Fratto en lui disant: "Nous devons la tuer." Arrivés aux gravières, il ordonna à Fratto de faire le guet.

Patten a creusé la tombe et a dit à Fratto de frapper Mickey, mais elle a refusé. Patten a commencé à frapper Mickey et a dit à Fratto de la frapper avec la pelle. Fratto a frappé Mickey à l'épaule et Patten l'a frappée à la tête.

Au sol, Fratto a maintenu les jambes de Mickey. À un moment donné, Mickey leva les yeux sur Patten et lui demanda si elle était toujours en vie et si elle pourrait rentrer chez elle. Patten lui trancha la gorge avec un couteau.

En avril 2012, Fratto, 19 ans, a plaidé coupable de meurtre au deuxième degré avec une arme meurtrière dans le décès de Micaela Costanzo et a été condamné à l'emprisonnement à perpétuité avec possibilité de libération conditionnelle dans 18 ans. En août 2018, elle a été envoyée au centre de correction pour femmes Florence McClure à Las Vegas, dans le Nevada.

Patten donne une autre version des événements

Lors d'une réunion au sujet d'un accord de plaidoyer, Patten a ensuite donné une autre version de ce qui s'était passé le jour du décès de Mickey. Il a dit que Fratto avait affronté Mickey à l'école ce jour-là et l'avait traitée de salope. Patten a suggéré que Fratto et Mickey se rencontrent et discutent. Fratto a dit qu'elle voulait se battre et Mickey avait accepté. C’était tout ce que Patten avait avec cette version de l’histoire. Il s'est arrêté après que son avocat lui ait recommandé de refuser le plaidoyer.

En mai 2012, Patten a accepté de plaider coupable de meurtre au premier degré pour éviter la peine de mort à la suite du décès de Micaela Costanzo. Dans le cadre du présent rapport, Patten a écrit une lettre au juge pour nier avoir tué Mickey. Il a accusé uniquement Fratto d'avoir tranché la gorge de Mickey. Le juge ne l'a pas acheté. Il a condamné Patten à la réclusion à perpétuité, en lui disant: "Ton sang est froid, M. Patten. Il n'y aura aucune possibilité de libération conditionnelle." En août 2018, Patten était incarcéré à la prison d'État d'Ely, dans le comté de White Pine, au Nevada.

Une version finale?

Avec les deux tueurs enfermés, Fratto a eu le temps de reconsidérer sa situation. Elle a offert une version de plus de l'histoire mortelle. Dans une interview avec Keith Morrison de Dateline NBC, elle a déclaré qu'elle avait été maltraitée et contrôlée par Patten pendant la majeure partie de leur relation et qu'il l'avait obligée à participer au meurtre de Mickey. Elle craignait pour sa vie après l'avoir vu battre Mickey, dit-elle et n'avait d'autre choix que de suivre ce qu'il voulait.