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Les femmes grecques à l'âge archaïque

Les femmes grecques à l'âge archaïque

Témoignages sur les femmes grecques à l'époque archaïque

Comme dans la plupart des domaines de l'histoire ancienne, nous ne pouvons que généraliser à partir des informations disponibles sur la place des femmes dans la Grèce archaïque. La plupart des preuves sont littéraires et proviennent d'hommes qui, naturellement, ne savaient pas à quoi ressemblait la vie de femme. Certains poètes, notamment Hésiode et Sémonide, semblent être misogynes, considérant que le rôle de la femme dans le monde n'est guère plus qu'un homme maudit qui serait bien sans. Les évidences théâtrales et épiques présentent souvent un contraste frappant. Les peintres et les sculpteurs décrivent également les femmes de manière plus conviviale, tandis que les épitaphes montrent les femmes comme des partenaires et des mères très aimés.

Dans la société homérique, les déesses étaient tout aussi puissantes et importantes que les dieux. Les poètes auraient-ils pu imaginer des femmes résolues et agressives s'il n'y en avait pas dans la vie réelle?

Hésiode sur les femmes dans la Grèce antique

Hésiode, peu après Homère, a vu les femmes comme une malédiction jaillie de la première femme que nous appelons Pandore. Son nom signifie "tous les cadeaux" et elle était un "cadeau" d'un homme de Zeus en colère, fabriqué dans la forge d'Héphaïstos et cultivé par Athéna. Ainsi, non seulement Pandora n'est jamais née, mais ses deux parents, Héphaïstos et Athéna, n'avaient jamais été conçus par union sexuelle. Pandora (par conséquent, femme) n'était pas naturelle.

Femmes grecques célèbres à l'époque archaïque

De Hésiode à la guerre de Perse (qui a marqué la fin de l'âge archaïque), seuls quelques exploits de femmes ont été enregistrés. Le plus connu est le poète et enseignant de Lesbos, Sappho. On pense que Corinna of Tanagra a battu le grand Pindare en compétition de versets cinq fois. Lorsque le mari d’Artemisia d’Halicarnasse mourut, elle prit sa place de tyran et rejoignit l’expédition des Persans dirigée par Xerxès contre la Grèce. Une prime a été offerte par les Grecs pour sa tête.

Femmes de l'âge archaïque à Athènes antique

La plupart des témoignages sur les femmes de cette époque proviennent d’Athènes, comme l’influence Aspasia du temps de Périclès. Les femmes étaient nécessaires pour aider à gérer le oikos "la maison" où elle cuisinait, filait, tissait, dirigeait des domestiques et élevait les enfants. Les tâches ménagères, comme aller chercher de l'eau et aller au marché, étaient effectuées par un serviteur si la famille en avait les moyens. Les femmes de la classe supérieure étaient censées être accompagnées par un chaperon à leur sortie de la maison. Dans la classe moyenne, du moins à Athènes, les femmes étaient un handicap.

Les professions des femmes grecques d'âge archaïque

Les prêtresses et les prostituées étaient des exceptions au statut généralement bas des femmes grecques de l’âge archaïque. Certains ont exercé un pouvoir important. En effet, la personne grecque la plus influente des deux sexes était probablement la prêtresse d’Apollon à Delphes. Les femmes spartiates peuvent avoir possédé des biens, et certaines inscriptions montrent que les femmes de commerce grecques exploitaient des étals et des blanchisseries.

Mariage et rôles familiaux dans la Grèce archaïque

Si une famille a une fille, elle doit réunir une somme substantielle pour payer la dot à son mari. S'il n'y avait pas de fils, la fille transmettait l'héritage de son père à son épouse, raison pour laquelle elle serait mariée à un proche parent de sexe masculin, comme un cousin ou un oncle. Normalement, elle était mariée quelques années après la puberté à un homme beaucoup plus âgé qu'elle.

Source principale

Frank J. Frost's Société grecque (Cinquième édition).