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Combien de temps dure une reine des abeilles?

Combien de temps dure une reine des abeilles?

Les abeilles sociales vivent dans des colonies où les abeilles individuelles remplissent différents rôles au profit de la communauté. Le rôle le plus important est celui de la reine des abeilles car elle est seule responsable du maintien de la colonie en produisant de nouvelles abeilles. La durée de vie d’une reine des abeilles et le sort de celle-ci à sa mort sont deux problèmes qui affectent grandement la colonie qu’elle gouverne, mais la durée de vie d’une abeille varie en fonction du type d’abeille.

Abeilles

Les abeilles sont probablement les abeilles sociales les plus connues. Les travailleurs ne vivent qu'environ six semaines en moyenne et les drones meurent immédiatement après l'accouplement. Les reines, cependant, vivent assez longtemps par rapport à d'autres insectes ou même à d'autres abeilles. Une reine a une durée de vie productive moyenne de deux à trois ans, durant laquelle elle peut pondre jusqu'à 2 000 œufs par jour. Au cours de sa vie, elle peut facilement produire plus d'un million d'enfants. Bien que sa productivité diminue avec l'âge, la reine des abeilles peut vivre jusqu'à cinq ans.

À mesure que la reine vieillit et que sa productivité diminue, les abeilles ouvrières se prépareront à la remplacer en nourrissant plusieurs jeunes larves avec de la gelée royale. Lorsqu'une nouvelle reine est prête à prendre sa place, les ouvrières tuent généralement leur ancienne reine en l'étouffant et en la piquant. Bien que cela semble plutôt insensible et macabre, il est nécessaire à la survie de la colonie.

Division de la colonie

Les reines vieillissantes ne sont pas toujours tuées, cependant. Parfois, lorsqu'une colonie devient surpeuplée, les ouvriers la séparent en essaimant. La moitié des abeilles ouvrières quittent la ruche avec leur ancienne reine pour s'établir dans une nouvelle colonie plus petite. L'autre moitié de la colonie reste en place, élevant une nouvelle reine qui va s'accoupler et pondre des œufs pour reconstituer leur population.

La reine des bourdons: un an et plus

Les bourdons sont aussi des abeilles sociales. Contrairement aux abeilles mellifères, où toute la colonie vit l'hiver, dans les colonies de bourdons, seule la reine des abeilles survit à l'hiver. La reine des bourdons vit un an.

Les nouvelles reines s'accouplent à l'automne, puis se réfugient dans un endroit abrité pendant les mois les plus froids de l'hiver. Au printemps, chaque reine de bourdon établit un nid et commence une nouvelle colonie. À l'automne, elle fabrique quelques drones mâles et permet à plusieurs de ses progénitures de devenir de nouvelles reines. La vieille reine meurt et sa progéniture continue son cycle de vie.

Abeilles Stingless

Les abeilles sans aiguillon, également appelées abeilles méliponines, vivent également dans des colonies sociales. Il existe au moins 500 espèces d'abeilles sans aiguillon connues, de sorte que la durée de vie des reines d'abeilles sans aiguillon varie. Une espèce, Melipona favosa, aurait des reines qui resteraient productives pendant trois ans ou plus.

Sources

  • "La colonie et son organisation."MAAREC.
  • "FICHE D'INFORMATION 27."La vie de l'abeille. Université de l'Arizona, Projet d'éducation africanisé pour les abeilles mellifères.
  • "La reine des abeilles."Blogs de l'ANR.
  • "Bee Lab." Université de Nebraska-Lincoln Département d'entomologie.
  • «Cycles de vie des reines des abeilles et de leurs colonies»Scientificamerican.com.
  • Sommeijer, Marinus J. et al. «Comportement reproductif des abeilles sans aiguillon: les gynes solitaires de Melipona Favosa (Hymenoptera: Apidae, Meliponini) peuvent pénétrer dans les nids existants.»Département des insectes sociaux Université d'Utrecht, pdf.