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Invention de la faucheuse McCormick

Invention de la faucheuse McCormick

Cyrus McCormick, un forgeron de Virginie, a mis au point la première faucheuse mécanique pratique pour la récolte du grain en 1831, alors qu'il n'avait que 22 ans. Sa machine, d'abord une curiosité locale, s'est révélée extrêmement importante.

Dans les décennies qui suivirent les premières tentatives de McCormick pour apporter une aide mécanique au travail agricole, son invention allait révolutionner l'agriculture aux États-Unis et dans le monde.

Premières expériences

Le père de McCormick avait déjà essayé d’inventer un appareil mécanique pour la récolte, mais l’avait abandonné. Mais à l'été de 1831, le fils prit le poste et travailla environ six semaines dans l'atelier du forgeron.

Confiant qu'il avait mis au point la mécanique délicate de l'appareil, McCormick l'a démontré dans un lieu de rassemblement local, Steele's Tavern. La machine avait des caractéristiques innovantes qui permettraient à un agriculteur de récolter le grain plus rapidement que jamais.

Lorsque la démonstration a été décrite par la suite, les agriculteurs locaux ont d'abord été intrigués par cet engin particulier qui ressemblait à un traîneau recouvert de machines. Il y avait une lame coupante et des pièces en rotation qui retenaient les têtes de grains pendant la coupe des tiges.

Lorsque McCormick a commencé la démonstration, la machine a été tirée à travers un champ de blé derrière un cheval. Les machines ont commencé à bouger et il est devenu soudain évident que le cheval tirant l'appareil faisait tout le travail physique. McCormick devait seulement marcher à côté de la machine et ramasser les tiges de blé en piles qui pourraient être reliées comme d'habitude.

La machine fonctionnait parfaitement et McCormick a pu l'utiliser cette année-là lors de la récolte d'automne.

La réussite des entreprises

McCormick fabriqua davantage de machines et, au début, il ne les vendit qu'à des agriculteurs locaux. Mais à mesure que la fonctionnalité étonnante de la machine se répandait, il commença à vendre plus. Il a finalement créé une usine à Chicago. La faucheuse McCormick a révolutionné l’agriculture, permettant de récolter de grandes surfaces de céréales beaucoup plus rapidement que ne l’auraient fait des hommes manipulant des faux.

Parce que les agriculteurs pourraient récolter plus, ils pourraient en planter plus. L’invention de la moissonneuse par McCormick rend donc moins probable le risque de pénurie alimentaire, voire de famine.

Il a été dit qu'avant que les machines de McCormick ne modifient leur activité agricole à jamais, les familles devraient lutter pour couper suffisamment de céréales à l'automne pour les faire durer jusqu'à la prochaine récolte. Un agriculteur, très habile à balancer la faux, pourrait ne récolter que deux acres de céréales par jour.

Avec une faucheuse, un homme avec un cheval pouvait récolter de grands champs en une journée. Il était donc possible d'avoir des fermes beaucoup plus grandes, avec des centaines voire des milliers d'acres.

Les premières moissonneuses tirées par des chevaux fabriquées par McCormick coupaient le grain qui tombait sur une plate-forme pour pouvoir être ramassé par un homme marchant à côté de la machine. Les modèles ultérieurs ont systématiquement ajouté des fonctionnalités pratiques, et le secteur des machines agricoles de McCormick a connu une croissance constante. À la fin du XIXe siècle, les moissonneuses McCormick ne se contentaient pas de couper le blé, ils pouvaient aussi le battre et le mettre en sacs, prêt à être stocké ou expédié.

À la grande exposition de 1851 à Londres, McCormick expose son dernier modèle. La machine américaine suscitait beaucoup de curiosité. La faucheuse de McCormick, lors d'un concours organisé dans une ferme anglaise en juillet 1851, surpasse celle d'une faucheuse de fabrication britannique. Lorsque la faucheuse McCormick fut ramenée au Crystal Palace, site de la grande exposition, la nouvelle se répandit. Dans la foule qui a assisté à l'exposition, la machine américaine est devenue une attraction incontournable.

Dans les années 1850, les affaires de McCormick se développent, Chicago devenant le centre des chemins de fer du Midwest et ses machines pouvant être expédiées dans toutes les régions du pays. La propagation des faucheurs a également entraîné une augmentation de la production céréalière américaine.

Il a été noté que les machines agricoles de McCormick ont ​​peut-être eu un impact sur la guerre civile, car elles étaient plus courantes dans le Nord. Et cela signifiait que les ouvriers agricoles qui partaient en guerre avaient moins d'impact sur la production céréalière. Dans le Sud, où les outils à main étaient plus courants, la perte des mains de ferme par l'armée a eu beaucoup plus d'impact.

Dans les années qui suivirent la guerre civile, la société fondée par McCormick continua à se développer. Lorsque les ouvriers de l'usine McCormick sont en grève en 1886, les événements entourant la grève mènent à l'émeute de Haymarket, un événement marquant dans l'histoire du travail aux États-Unis.