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Inventions et inventeurs de la révolution agricole

Inventions et inventeurs de la révolution agricole

L'agriculture et les machines agricoles sont restés pratiquement inchangés en Europe et dans ses colonies pendant plus de mille ans jusqu'à la révolution agricole, qui a débuté à la fin des années 1700. Les machines agricoles modernes ont continué d'évoluer. La batteuse a cédé la place à la moissonneuse-batteuse, généralement une unité automotrice qui ramasse le grain enroulé ou la coupe et la bat en une seule étape.

Le liant à grain a été remplacé par le andaineur qui coupe le grain et le pose sur le sol en andains, le laissant sécher avant d'être récolté à la moissonneuse-batteuse. Les charrues ne sont pas utilisées aussi souvent qu'avant, en raison principalement de la popularité du travail du sol minimal qui réduit l'érosion du sol et conserve l'humidité.

Aujourd'hui, la herse à disques est plus souvent utilisée après la récolte pour couper le chaume laissé dans le champ. Bien que des semoirs soient encore utilisés, le semoir pneumatique devient de plus en plus populaire auprès des agriculteurs. Les machines agricoles d'aujourd'hui permettent aux agriculteurs de cultiver beaucoup plus d'acres de terre que les machines d'hier.

Agriculturistes célèbres

  • Luther Burbank - La pomme de terre Idaho: l'horticulteur a breveté de nombreuses cultures
  • George Washington Carver: chimiste agricole qui a diversifié l'agriculture et favorisé la rotation des cultures
  • Jethro Tull: inventeur du semoir

Jalons dans les machines agricoles

Les inventions et la mécanisation suivantes ont conduit à une révolution agricole en Amérique au cours de ses deux premiers siècles en tant que nation.

  • Cueilleur de maïs:En 1850, Edmund Quincy a inventé le cueilleur de maïs.
  • Coton gin:L'égrenage du coton est une machine qui sépare les graines, les coques et les autres matières indésirables du coton après sa récolte. Eli Whitney a breveté le gin de coton le 14 mars 1794
  • Récolteuse de coton:La première récolteuse de coton a été brevetée aux États-Unis en 1850, mais ce n’est pas avant les années 1940 que la machine a été largement utilisée. Les récolteuses de coton mécaniques sont de deux types: les décolleuses et les cueilleuses. Les cueilleuses de strip-teaseuses enlèvent toute la plante à la fois aux capsules ouvertes et non ouvertes, ainsi qu’aux nombreuses feuilles et tiges. Les machines à cueillir, souvent appelées machines à cueillir à broche, retirent le coton des capsules ouvertes et laissent la fraise sur la plante. Les broches, qui tournent à grande vitesse sur leur axe, sont fixées à un tambour qui tourne également, entraînant la pénétration des broches dans les plantes. Les fibres de coton sont enroulées autour des fuseaux humidifiés, puis éliminées à l'aide d'un dispositif spécial appelé doffer; le coton est ensuite livré dans un grand panier porté au-dessus de la machine.
  • Rotation des cultures: Cultiver la même culture à plusieurs reprises sur le même terrain finit par épuiser le sol de différents nutriments. Les agriculteurs ont évité une diminution de la fertilité du sol en pratiquant la rotation des cultures. Les différentes cultures ont été plantées dans un ordre régulier de sorte que le lessivage du sol par une culture d'un type de nutriment soit suivi par une culture de plante qui restitue ce nutriment dans le sol. La rotation des cultures était pratiquée dans les anciennes cultures romaine, africaine et asiatique. Au Moyen Âge en Europe, les agriculteurs pratiquant la rotation du blé de seigle ou du blé d'hiver au cours de la première année pratiquaient la rotation des cultures, suivie de l'avoine de printemps ou de l'orge la deuxième année, puis d'une troisième année sans culture. Au 18ème siècle, l'agriculteur britannique Charles Townshend aida la révolution agricole européenne en vulgarisant une rotation de quatre ans avec des rotations de blé, d'orge, de navets et de trèfle. Aux États-Unis, George Washington Carver a mis sa science de la rotation des cultures au service des agriculteurs et a sauvé les ressources agricoles du sud.
  • Silo à céréales: En 1842, le premier silo à grain fut construit par Joseph Dart.
  • Culture du foin:Jusqu'au milieu du XIXe siècle, le foin était coupé à la main avec des faucilles et des faux. Dans les années 1860, les premiers dispositifs de coupe furent conçus pour ressembler à ceux utilisés sur les moissonneuses-batteuses et les liants; de ceux-ci sont issus les machines modernes de tondeuses, de concasseurs, d’andaineurs, de broyeurs, de presses à balles et de machines entièrement mécaniques pour le pelletisation ou le wafering sur le terrain. La presse à balles ou presse à foin stationnaire a été inventée dans les années 1850 et n'est devenue populaire que dans les années 1870. La presse à balles "pick up" ou à balles carrées a été remplacée par la presse à balles rondes dans les années 1940.
    • En 1936, un homme du nom de Innes, originaire de Davenport (Iowa), inventa une presse à balles automatique pour le foin. Elle liait des balles avec de la ficelle pour reliure à l'aide de noueurs de type Appleby issus d'un liant à grain John Deere. Ed Nolt, un Hollandais de Pennsylvanie, a construit sa propre presse à balles, récupérant les noueurs de la ficelle de la presse à balles Innes. Les deux presses ne fonctionnaient pas très bien. Selon The History of Twine, "les brevets innovants de Nolt indiquaient la production en série de la presse à balles automatique à la main en 1939. Ses presses et leurs imitateurs ont révolutionné la récolte du foin et de la paille et créé une demande de ficelle allant au-delà des rêves les plus fous fabricant de ficelle. "
  • Machine à traire:En 1879, Anna Baldwin a breveté une machine à traire qui remplace la traite à la main - sa machine à traire était un appareil à vide relié à une pompe à main. Il s’agit d’un des premiers brevets américains, mais ce n’était pas une invention réussie. Les machines à traire à succès ont fait leur apparition vers 1870. Les tout premiers appareils à traire mécanique étaient des tubes insérés dans les trayons pour forcer le muscle sphincter à s'ouvrir, permettant ainsi au lait de couler. Des tubes en bois ont été utilisés à cet effet, ainsi que des piquants de plumes. Des tubes habilement fabriqués d'argent pur, de gutta-percha, d'ivoire et d'os ont été commercialisés au milieu du XIXe siècle. Au cours de la dernière moitié du 19e siècle, plus de 100 dispositifs de traite ont été brevetés aux États-Unis.
  • Charrue:John Deere a inventé la charrue en acier moulé à auto-polissage - une amélioration par rapport à la charrue en fer. La charrue était en fer forgé et avait une partie en acier qui pouvait couper à travers un sol collant sans se boucher. En 1855, l'usine de John Deere vendait plus de 10 000 charrues en acier par an.
  • Moissonneuse:En 1831, Cyrus H. McCormick développa le premier faucheur à succès commercial, une machine tirée par des chevaux qui récoltait le blé
  • Tracteurs:L'avènement des tracteurs a révolutionné l'industrie agricole, libérant l'agriculture de l'utilisation de bœufs, de chevaux et de main-d'œuvre.