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L'allégorie de la grotte de la République de Platon

L'allégorie de la grotte de la République de Platon

L'allégorie de la grotte est une histoire tirée du livre VII du chef-d'œuvre du philosophe grec Platon "La République", écrite en Colombie-Britannique. 517. C'est probablement l'histoire la plus connue de Platon, et son classement dans "The Republic" est significatif. "La République" est la pièce maîtresse de la philosophie de Platon, centrée sur la manière dont les gens acquièrent des connaissances sur la beauté, la justice et le bien. L'Allégorie de la grotte utilise la métaphore de prisonniers enchaînés pour expliquer les difficultés rencontrées pour atteindre et maintenir un esprit juste et intellectuel.

Un dialogue

L'allégorie est présentée dans un dialogue comme une conversation entre Socrate et son disciple Glaucon. Socrates dit à Glaucon d'imaginer des gens qui vivent dans une grande grotte souterraine, qui n'est ouverte vers l'extérieur qu'à la fin d'une ascension difficile et escarpée. La plupart des habitants de la grotte sont des prisonniers enchaînés face au mur du fond de la grotte, de sorte qu'ils ne peuvent ni bouger ni tourner la tête. Un grand feu brûle derrière eux, et tous les prisonniers peuvent voir ce sont les ombres qui jouent sur le mur devant eux. Ils ont été enchaînés dans cette position toute leur vie.

Il y en a d'autres dans la grotte, qui transportent des objets, mais tout ce que les prisonniers peuvent voir, c'est leur ombre. Certains des autres parlent, mais il y a des échos dans la grotte qui empêchent les prisonniers de comprendre quelle personne dit quoi.

Libérer des chaînes

Socrate décrit ensuite les difficultés qu'un prisonnier pourrait avoir pour s'adapter à sa libération. Quand il voit qu'il y a des objets solides dans la grotte, pas seulement des ombres, il est confus. Les instructeurs peuvent lui dire que ce qu'il a vu auparavant était une illusion, mais au début, il assumera que sa vie dans l'ombre était la réalité.

Finalement, il sera traîné dans le soleil, ébloui par la luminosité et assommé par la beauté de la lune et des étoiles. Une fois habitué à la lumière, il aura pitié des habitants de la grotte et voudra rester au-dessus d’eux et séparé d’eux, mais ne songe plus à eux et à son propre passé. Les nouveaux arrivants choisiront de rester dans la lumière, mais, dit Socrates, ils ne doivent pas. Parce que, pour une véritable illumination, pour comprendre et appliquer ce qui est bien et justice, ils doivent redescendre dans l'obscurité, rejoindre les hommes enchaînés au mur et partager ce savoir avec eux.

Le sens allégorique

Dans le chapitre suivant de "La République", Socrate explique ce qu'il voulait dire par le fait que la grotte représente le monde, la région de la vie qui ne nous est révélée que par le sens de la vue. La montée hors de la grotte est le voyage de l'âme dans la région de l'intelligible.

Le chemin de l'illumination est douloureux et ardu, dit Platon, et nécessite quatre étapes de notre développement.

  1. Emprisonnement dans la grotte (le monde imaginaire)
  2. Libérer des chaînes (le monde réel et sensuel)
  3. Sortir de la grotte (le monde des idées)
  4. Le chemin du retour pour aider nos camarades

Ressources et lectures complémentaires

  • Boucle, Stephen. «Descartes, Platon et la grotte» Philosophie, vol. 82, non. 320, avril 2007, pages 301 à 337. JSTOR.
  • Juge, Carole. «La route du soleil qu’ils ne peuvent pas voir: l’allégorie de la caverne, de l’oublie et des conseils de Platon dans« La route »de Cormac McCarthy." Le journal Cormac McCarthy, vol. 7, non. 1, 2009, p. 16-30. JSTOR.
  • Ursic, Marko et Andrew Louth. "L'allégorie de la grotte: transcendance dans le platonisme et le christianisme." Hermathena, non. 165, 1998, pages 85-107. JSTOR.