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Pourquoi les piqûres de moustiques démangent-elles?

Pourquoi les piqûres de moustiques démangent-elles?

La plupart des gens ont une réaction cutanée après avoir été piqués par un moustique. La douleur de la morsure et de la bosse rouge qui s'ensuit est tolérable, mais les démangeaisons persistantes suffisent à vous rendre fou. Pourquoi les piqûres de moustiques démangent-elles?!

Pourquoi les moustiques mordent

Les moustiques ne vous piquent pas pour leur propre divertissement, pas plus qu'ils ne le font en légitime défense (comme c'est généralement le cas lorsque les abeilles piquent). Les moustiques mâles et femelles se nourrissent de nectar et non de sang.

Les moustiques ont besoin de protéines et de fer pour développer leurs œufs, deux substances qu’ils peuvent extraire du sang. Seule la femelle moustique se nourrit de sang et elle ne le fait que lorsqu'elle développe des œufs.

Pour un petit insecte tel qu'un moustique, mordre un gros mammifère comme vous est une proposition risquée. Après tout, bon nombre de moustiques sont frappés et tués à la recherche de sang. Ainsi, maman moustique ne boit du sang que lorsqu'elle a besoin de protéines pour produire des œufs viables et en santé.

Si le moustique veut survivre pour produire une progéniture, il doit être rapide et efficace pour obtenir ce repas de sang. Elle cherchera un vaisseau sanguin qui pompe bien et laissera vos veines remplir son ventre rapidement pour qu'elle puisse s'échapper avant que vous n'ayez le temps de réagir.

Pourquoi les piqûres de moustiques démangent

Bien que nous appelions communément les piqûres de moustiques, elle ne vous mord pas du tout. Le moustique perce la couche supérieure de votre peau avec sa trompe, une partie buccale en forme de paille qui lui permet de boire des liquides. Une fois qu’elle a percé votre épiderme, le moustique utilise son proboscide pour rechercher un vaisseau sanguin de pompage dans la couche dermique située en dessous.

Lorsque le moustique localise un bon vaisseau, il libère une partie de sa salive dans la plaie. La salive de moustiques contient des anticoagulants qui permettent à votre sang de continuer à couler jusqu'à ce qu'elle ait terminé son repas.

Maintenant, votre système immunitaire réalise que quelque chose se passe et entre en action. Vos cellules plasmatiques produisent des immunoglobulines (anticorps) et les envoient dans la zone de la morsure. Ces anticorps provoquent la libération d'histamines par vos mastocytes pour combattre la substance étrangère. L'histamine atteint la zone attaquée, provoquant le gonflement des vaisseaux sanguins. C'est l'action de l'histamine qui provoque la bosse rouge, appelée piquer.

Mais qu'en est-il des démangeaisons? Lorsque les vaisseaux sanguins se dilatent, le gonflement irrite les nerfs de la région. Vous ressentez cette irritation nerveuse comme une sensation de démangeaison.

Des études récentes sur les réactions de piqûres de moustiques chez les souris suggèrent que la démangeaison pourrait être causée par un autre facteur. Les mastocytes peuvent libérer une autre substance non histaminique qui amène les neurones périphériques à envoyer des signaux de démangeaisons au cerveau.

Comment arrêter les piqûres de moustiques de démangeaisons

Comme cela devrait être évident, le meilleur moyen de guérir les démangeaisons d'une piqûre de moustique est d'éviter de se faire piquer. Dans la mesure du possible, portez des manches longues et des pantalons lorsque vous êtes à l'extérieur et que les moustiques sont actifs. Des études montrent que les insectifuges contenant du DEET sont efficaces contre les moustiques, alors faites-vous plaisir et appliquez une bombe anti-insectes avant de vous aventurer à l'extérieur.

Si vous avez déjà été mordu, votre meilleur moyen de défense contre les démangeaisons des moustiques est un bon antihistaminique (qui signifie littéralement "contre l'histamine"). Prenez une dose de votre antihistaminique oral en vente préféré pour calmer les démangeaisons et les irritations. Vous pouvez également utiliser un produit antihistaminique topique sur les piqûres pour un soulagement immédiat.

Sources:

  • Guide du médecin sur les arthropodes d'importance médicale, 6ème édition, de Jérôme Goddard.
  • Les insectes: un aperçu de l'entomologie, 3ème édition, par P. J. Gullan et P. S. Cranston
  • "Mosquito Bite Itch", de Kathryn Eckert, Ross Lab, Centre de recherche sur la douleur de Pittsburgh, Université de Pittsburgh. Consulté en ligne le 2 novembre 2015.
  • "À bas les mythes médicaux - Les piqûres de moustiques!", Par John A. Vaughn, MD, et Angela Walker, Med IV, Ohio State University. Consulté en ligne le 22 novembre 2016.
  • "Lorsque les moustiques mordent, prenez des antihistaminiques pour un soulagement", par Delilah Warrick, MD, Université de Washington. Consulté en ligne le 22 novembre 2016.