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Intervention française au Mexique: bataille de Puebla

Intervention française au Mexique: bataille de Puebla

La bataille de Puebla a eu lieu le 5 mai 1862 et s'est déroulée pendant l'intervention française au Mexique. Débarquant une petite armée au Mexique au début de 1862 sous prétexte de forcer le remboursement des dettes mexicaines, la France s'empressa de conquérir le pays. Alors que les États-Unis étaient occupés par leur propre guerre civile et ne pouvaient pas intervenir, le gouvernement de Napoléon III voyait l'occasion d'installer un régime ami tout en accédant aux ressources naturelles du Mexique.

À partir de Veracruz, les forces françaises ont pénétré dans les terres avant d'engager les Mexicains à l'extérieur de Puebla. Bien que plus nombreux et moins nombreux que les autres, les Mexicains aient réussi à repousser les assauts français contre la ville et à les forcer à se retirer. Bien que les forces françaises aient réussi à prendre le contrôle du pays un an plus tard, la date de la victoire à Puebla a inspiré les vacances qui ont évolué pour devenir Cinco de Mayo.

Contexte

À l'été 1861, le président Benito Juárez a annoncé que le Mexique suspendrait le remboursement des prêts accordés à la Grande-Bretagne, à la France et à l'Espagne pendant deux ans afin de stabiliser les finances de son pays. Ces prêts avaient été principalement contractés pour financer des opérations pendant la guerre américano-mexicaine et la guerre des réformes. Ne souhaitant pas accepter cette suspension, les trois nations européennes ont conclu la Convention de Londres à la fin de 1861 et formé une alliance pour traiter avec les Mexicains.

En décembre 1861, des flottes britanniques, françaises et espagnoles sont arrivées au large du Mexique. Alors qu’il s’agissait d’une violation flagrante de la doctrine américaine Monroe, les États-Unis étaient impuissants à intervenir car pris dans leur propre guerre civile. Le 17 décembre, les forces espagnoles ont capturé la forteresse de San Juan de Ulúa et la ville de Veracruz. Le mois suivant, 6 000 soldats espagnols, 3 000 français et 700 britanniques ont débarqué.

Intentions françaises

Le 19 février 1862, le ministre des Affaires étrangères du Mexique, Manuel Doblado, a rencontré des représentants britanniques et espagnols près de La Soledad. Ici, les deux pays européens ont convenu de ne pas avancer pendant que des négociations sur la dette étaient en cours. Alors que les pourparlers progressaient, les Français s'emparèrent du port de Campeche le 27 février. Quelques jours plus tard, le 5 mars, une armée française placée sous le commandement du major général Charles Ferdinand Latrille, le comte de Lorencez, fut débarquée et commença ses opérations.

Comme il devint rapidement évident que les intentions françaises dépassaient de loin le remboursement de la dette, la Grande-Bretagne et l’Espagne décidèrent de quitter le Mexique, laissant leur ancien allié seul. Les États-Unis ne pouvant intervenir, l'empereur français Napoléon III chercha à renverser le gouvernement de Juárez, à mettre en place un régime favorable et à obtenir un accès sans entrave aux ressources du Mexique. En se concentrant sur son armée, Lorencez s'avança pour tenter de conquérir le Mexique.

Avances Lorencez

En pressant à l'intérieur des terres pour éviter les maladies du littoral, Lorencez a occupé Orizaba, empêchant les Mexicains de s'emparer des principaux passages de montagne situés près du port de Veracruz. En se repliant, l'armée de l'Est du général Ignacio Zaragoza prit position près du col d'Acultzingo. Le 28 avril, ses hommes sont vaincus par Lorencez lors d'une grande escarmouche et il se retire vers Puebla. Sur la route de Mexico, Juárez avait commandé des fortifications construites autour de la ville en prévision d'une offensive française.

En rapportant sa victoire à Acultzingo, Lorencez a déclaré: "Nous sommes tellement supérieurs aux Mexicains en matière d'organisation, de race… et de raffinement des moeurs, que j'ai le plaisir d'annoncer à Sa Majesté impériale, Napoléon III, qu'à partir de ce moment, en tant que dirigeant de mes 6 000 braves soldats, je peux me considérer comme le propriétaire du Mexique ".

Bataille de puebla

  • Conflit: Intervention française au Mexique (1861-1867)
  • Rendez-vous: 5 mai 1862
  • Armées et commandants:
  • Mexicains
  • Général Ignacio Zaragoza
  • environ. 4 500 hommes
  • français
  • Major général Charles de Lorencez
  • 6.040 hommes
  • Victimes:
  • Mexique: 87 morts, 131 blessés, 12 disparus
  • France: 172 morts, 304 blessés, 35 capturés
Major général Charles de Lorencez. Domaine public

Les armées se rencontrent

Lorencez, dont les troupes comptent parmi les meilleures au monde, pensait pouvoir facilement déloger Saragosse de la ville. Cela a été renforcé par des informations suggérant que la population était pro-française et aiderait à expulser les hommes de Saragosse. Arrivé à Puebla le 3 mai à la fin, Saragosse a demandé à ses hommes d'améliorer les défenses de la ville avant de placer ses forces dans une ligne retranchée entre deux collines. Cette ligne était ancrée par deux forts situés au sommet d'une colline, Loreto et Guadalupe. Arrivé le 5 mai, Lorencez décida, contre l'avis de ses subordonnés, de prendre d'assaut les lignes mexicaines. Ouvrant le feu avec son artillerie, il ordonna la première attaque en avant.

Les français battus

À la suite de tirs nourris venant des lignes de Saragosse et des deux forts, cette attaque a été repoussée. Quelque peu surpris, Lorencez s’appuya sur ses réserves pour une deuxième attaque et ordonna une attaque de diversion vers le côté est de la ville. Soutenu par des tirs d'artillerie, le deuxième assaut a avancé plus loin que le premier mais était toujours vaincu. Un soldat français a réussi à planter le drapeau tricolore sur le mur du fort Guadalupe, mais a été immédiatement tué. L’attaque de diversion a mieux résisté et n’a été repoussée qu’après de violents combats au corps à corps.

Attaque du cavalier mexicain à la bataille de Puebla, le 5 mai 1862. Domaine public

Ayant dépensé ses munitions pour son artillerie, Lorencez ordonna une troisième tentative sans soutien sur les hauteurs. Séduisant, les Français se rapprochent des lignes mexicaines mais ne parviennent pas à percer. Alors qu'ils retombaient dans les collines, Saragosse ordonna à sa cavalerie d'attaquer sur les deux flancs. Ces frappes ont été appuyées par l'infanterie qui se positionnait à flanc. Abasourdis, Lorencez et ses hommes se sont repliés et ont pris une position défensive attendant l'attaque mexicaine anticipée. Vers 15 heures, il a commencé à pleuvoir et l'attaque mexicaine ne s'est jamais matérialisée. Vaincu, Lorencez se retira à Orizaba.

Conséquences

Victoire époustouflante pour les Mexicains, face à l’une des meilleures armées du monde, la bataille de Puebla a coûté à Saragosse 83 morts, 131 blessés et 12 disparus. Pour Lorencez, les assauts manqués ont coûté 462 morts, plus de 300 blessés et 8 capturés. Faisant état de sa victoire à Juárez, Saragosse, âgé de 33 ans, a déclaré: "Les armes nationales ont été recouvertes de gloire". En France, la défaite a été perçue comme une atteinte au prestige de la nation et de nouvelles troupes ont été immédiatement envoyées au Mexique. les Français ont pu conquérir la plus grande partie du pays et installer Maximilien de Habsbourg en tant qu'empereur.

Malgré leur défaite éventuelle, la victoire du Mexique à Puebla a inspiré une journée nationale de célébration mieux connue sous le nom de Cinco de Mayo. En 1867, après le départ des troupes françaises du pays, les Mexicains ont pu vaincre les forces de l'empereur Maximilien et rétablir pleinement le pouvoir sur l'administration Juárez.