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Quel était le commerce de triangle?

Quel était le commerce de triangle?

Dans les années 1560, Sir John Hawkins a ouvert la voie au triangle des esclaves qui se déroulerait entre l’Angleterre, l’Afrique et l’Amérique du Nord. Alors que les origines de la traite négrière en Afrique remontent à l’époque de l’empire romain, les voyages Hawkins ont été les premiers pour l’Angleterre. Le pays verrait prospérer la traite négrière grâce à plus de 10 000 voyages enregistrés jusqu'en mars 1807, date à laquelle le Parlement britannique l'abolirait dans tout l'empire britannique et plus particulièrement à travers l'Atlantique avec l'adoption de la loi sur la traite négrière.

Hawkins était très conscient des profits que l’on pouvait tirer de la traite des esclaves et il fit personnellement trois voyages. Hawkins était originaire de Plymouth, dans le Devon, en Angleterre et était cousins ​​de Sir Francis Drake. Hawkins aurait été le premier à tirer un profit de chaque branche du commerce triangulaire. Ce commerce triangulaire consistait en des produits anglais, tels que du cuivre, des étoffes, des fourrures et des perles, échangés sur l’Africain contre des esclaves qui faisaient ensuite l’objet d’un trafic sur ce qui est désormais connu sous le nom de fameux Middle Passage. Cela les a amenés à traverser l'océan Atlantique pour être ensuite échangés contre des biens produits dans le Nouveau Monde, et ces biens ont ensuite été ramenés en Angleterre.

Il y avait aussi une variante de ce système de commerce qui était très banal à l'époque coloniale dans l'histoire américaine. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre ont beaucoup commercé, exportant de nombreux produits tels que le poisson, l’huile de baleine, les fourrures et le rhum, et ont suivi la tendance suivante:

  • Les habitants de la Nouvelle-Angleterre fabriquaient et expédiaient du rhum sur la côte ouest de l'Afrique en échange d'esclaves.
  • Les esclaves ont été emmenés dans le «Middle Passage» vers les Antilles où ils ont été vendus pour de la mélasse et de l'argent.
  • La mélasse serait envoyée en Nouvelle-Angleterre pour faire du rhum et relancer tout le système commercial.

À l'époque coloniale, les différentes colonies ont joué différents rôles dans ce qui était produit et utilisé à des fins commerciales dans ce commerce triangulaire. Le Massachusetts et le Rhode Island étaient réputés pour produire du rhum de la plus haute qualité à partir de mélasse et de sucres importés des Antilles. Les distilleries de ces deux colonies s'avéreraient vitales pour la poursuite de la traite triangulaire d'esclaves qui était extrêmement rentable. La production de tabac et de chanvre de Virginie a également joué un rôle majeur, de même que le coton des colonies du sud.

Toutes les cultures commerciales et les matières premières que les colonies pourraient produire étaient plus que bienvenues en Angleterre et dans le reste de l'Europe pour le commerce. Mais ces types de marchandises et de produits de base nécessitant une main-d’œuvre importante, les colonies ont donc eu recours à l’esclavage pour leur production, ce qui a contribué à alimenter la nécessité de maintenir le triangle commercial.

Étant donné que cette époque est généralement considérée comme l’âge de la voile, les itinéraires utilisés ont été choisis en raison des régimes de vents et de courants dominants. Cela signifiait qu'il était plus efficace pour les pays situés en Europe occidentale de naviguer d'abord vers le sud jusqu'à ce qu'ils atteignent la zone connue pour les «alizés» avant de se diriger vers l'ouest vers les Caraïbes au lieu de suivre un parcours rectiligne vers les colonies américaines. Ensuite, pour le voyage de retour en Angleterre, les navires parcourraient le «Gulf Stream» et se dirigeaient vers le nord-est en utilisant les vents dominants d'ouest pour propulser leurs voiles.

Il est important de noter que le commerce triangulaire n'était pas un système commercial officiel ou rigide, mais plutôt un nom qui a été donné à cette voie de commerce triangulaire qui existait entre ces trois endroits à travers l'Atlantique. En outre, d’autres routes commerciales en forme de triangle existaient à cette époque. Cependant, lorsque les individus parlent de commerce triangulaire, ils font généralement référence à ce système.