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Histoire de l'automobile: la chaîne de montage

Histoire de l'automobile: la chaîne de montage

Au début des années 1900, les voitures à essence ont commencé à se vendre mieux que tous les autres types de véhicules à moteur. Le marché des automobiles se développait et le besoin de production industrielle était pressant.

Les premiers constructeurs automobiles mondiaux ont été les sociétés françaises Panhard & Levassor (1889) et Peugeot (1891). Daimler et Benz ont commencé par être des innovateurs qui ont expérimenté la conception automobile pour tester leurs moteurs avant de devenir des constructeurs automobiles à part entière. Ils ont gagné leur vie très tôt en obtenant des licences pour leurs brevets et en vendant leurs moteurs aux constructeurs automobiles.

Les premiers assembleurs

René Panhard et Emile Levassor étaient associés dans une entreprise de fabrication de machines à travailler le bois lorsqu'ils ont décidé de devenir des constructeurs automobiles. Ils construisirent leur première voiture en 1890 en utilisant un moteur Daimler. Les partenaires non seulement ont fabriqué des voitures, ils ont également amélioré la conception de la carrosserie.

Levassor a été le premier concepteur à déplacer le moteur à l'avant de la voiture et à utiliser une disposition à propulsion arrière. Cette conception, connue sous le nom de Systeme Panhard, est rapidement devenue la norme pour toutes les voitures car elle offrait un meilleur équilibre et une direction améliorée. Panhard et Levassor sont également à l'origine de l'invention de la transmission moderne, installée dans leur Panhard de 1895.

Panhard et Levassor partage également les droits de licence des moteurs Daimler avec Armand Peugot. Une voiture Peugeot a remporté la première course automobile organisée en France, ce qui lui a valu une publicité et une augmentation des ventes de voitures. Ironiquement, la course «Paris to Marseille» de 1897 a provoqué un accident de la route mortel, tuant Emile Levassor.

Au début, les constructeurs français ne standardisaient pas les modèles de voitures, car chaque voiture était différente. La première voiture normalisée était la 1894 Benz Velo. Cent trente-quatre Velos identiques ont été fabriqués en 1895.

Assemblée automobile américaine

Les premiers constructeurs américains de voitures commerciales à essence étaient Charles et Frank Duryea. Les frères étaient des fabricants de bicyclettes qui se sont intéressés aux moteurs à essence et aux automobiles. Ils construisirent leur premier véhicule à moteur en 1893 à Springfield, dans le Massachusetts, et en 1896, la Duryea Motor Wagon Company avait vendu 13 modèles de la Duryea, une limousine coûteuse restée en production dans les années 1920.

La première automobile produite en série aux États-Unis est la Curved Dash Oldsmobile de 1901, construite par le constructeur automobile américain Ransome Eli Olds (1864-1950). Olds a inventé le concept de base de la chaîne de montage et a lancé l'industrie automobile de la région de Detroit. Il a commencé à fabriquer des moteurs à vapeur et à essence avec son père, Pliny Fisk Olds, à Lansing, dans le Michigan, en 1885.

Olds conçoit sa première voiture à vapeur en 1887. En 1899, fort de son expérience dans la fabrication de moteurs à essence, il s'installe à Détroit pour démarrer Olds Motor Works dans le but de produire des voitures à bas prix. Il a produit 425 "Curved Dash Olds" en 1901 et a été le principal constructeur automobile américain de 1901 à 1904.

Henry Ford révolutionne la fabrication

Le constructeur automobile américain Henry Ford (1863-1947) est à l'origine de l'invention d'une chaîne de montage améliorée. Il a formé la Ford Motor Company en 1903. Il s'agissait de la troisième société de fabrication de voitures créée pour produire les voitures qu'il a conçues. Il a présenté le modèle T en 1908 et il est devenu un grand succès.

Vers 1913, il installe la première chaîne de montage basée sur une bande transporteuse dans son usine de voitures de l'usine de Highland Park au Michigan. La chaîne de montage a permis de réduire les coûts de production des voitures en réduisant le temps de montage. Par exemple, le célèbre modèle T de Ford a été assemblé en quatre-vingt-treize minutes. Après avoir installé les chaînes de montage mobiles dans son usine, Ford est devenu le plus grand constructeur automobile du monde. En 1927, 15 millions de modèles Ts avaient été fabriqués.

Une autre victoire remportée par Henry Ford fut la bataille des brevets avec George B. Selden. Selden, qui était titulaire d'un brevet sur un "moteur routier". Sur cette base, Selden a reçu des redevances de tous les constructeurs automobiles américains. Ford a annulé le brevet de Selden et ouvert le marché américain à la construction de voitures bon marché.