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Poèmes d'inauguration présidentielle

Poèmes d'inauguration présidentielle

La poésie semble si naturelle dans une cérémonie publique que vous serez peut-être surpris d'apprendre que près de 200 ans se sont écoulés après le premier serment présidentiel prononcé par George Washington avant l'inclusion d'un poète dans la procédure d'inauguration officielle. Il existe dans les archives de la Bibliothèque du Congrès quelques poèmes du XIXe siècle historiquement associés à des inaugurations présidentielles, mais aucun d'entre eux n'a en fait été lu au cours de la cérémonie d'assermentation:

  • «Une ode en l'honneur de l'inauguration de Buchanan & Breckinridge, président et vice-président des États-Unis», réalisée par le colonel W. Emmons, imprimée à l'écran en 1857.
  • “Un poème inaugural, dédié à Abraham Lincoln, de l’Illinois, et Andrew Johnson, du Tennessee,” de La Chronique Junior, un programme d’inauguration qui a été imprimé sur une presse dans un wagon lors du défilé inaugural de Lincoln en 1865.

L'introduction de la poésie dans l'inauguration présidentielle

Robert Frost a été le premier poète invité à prendre part à l'assermentation officielle d'un président américain lorsque John F. Kennedy est entré en fonction en 1961. Frost a en fait écrit un nouveau poème pour l'occasion, ce qui semble un peu étrange compte tenu de son aversion déclarée. écrire des poèmes sur commande. C’était un poème pas très bon appelé «Dédicace» qu’il voulait faire comme préface du poème plus ancien que Kennedy avait initialement demandé, mais le jour de l’inauguration, des circonstances s’interposèrent: la lumière du soleil brillant sur la neige fraîche, son manuscrit pâle et le le vent ébouriffant ses pages et ses cheveux blancs empêchant Frost de lire le nouveau poème, il renonça à la tentative et alla directement à la récitation de la demande de Kennedy sans préambule. «The Gift Outright» décrit l’histoire de l’indépendance américaine en 16 lignes, sur un ton triomphant et patriotique qui rappelle la doctrine du XIXe siècle sur le destin et la domination manifestes du continent.

Comme d'habitude, le poème de Frost vise une cible moins conventionnelle qu'il n'y parait. «La terre était la nôtre avant la nôtre», mais nous sommes devenus Américains, non pas en conquérant cet endroit, mais en nous y rendant. En tant que peuple américain, nous sommes nous-mêmes le cadeau du titre du poème, et «l'acte de don représentait de nombreux actes de guerre». À la demande de Kennedy, Frost changea un mot dans la dernière ligne du poème pour renforcer la certitude de sa prédiction pour l'avenir de l'Amérique «Telle qu'elle était, telle qu'elle deviendrait» est devenue «Telle qu'elle était, telle qu'elle volonté devenir."

Vous pouvez regarder la couverture de la cérémonie d’inauguration de 1961 sur l’ensemble de NBC News sur Hulu.com si vous souhaitez lire des annonces insérées à intervalles de 7 à 10 minutes dans la vidéo d’une heure. La récitation de Frost est au centre, juste avant Le serment d'office de Kennedy.

Le prochain président qui a inclus un poète dans la procédure entourant son inauguration était Jimmy Carter en 1977, mais le poème n'a pas été inclus dans la cérémonie d'assermentation. James Dickey a lu son poème «The Strength of Fields» au gala du Kennedy Center après l’inauguration de Carter.

Il a fallu encore 16 ans avant que la poésie entre à nouveau dans la cérémonie d'inauguration officielle. C'était en 1993, lorsque Maya Angelou écrivait et lisait «On the Pulse of Morning» pour la première inauguration de Bill Clinton, sa lecture ici sur YouTube. Clinton a également inclus un poète dans sa cérémonie inaugurale de 1997 - Miller Williams a contribué à «Of History and Hope» cette année-là.

La tradition des poèmes d'inauguration présidentielle semble s'être installée avec les présidents démocrates. Elizabeth Alexander a été nommée poète inaugurale lors de la première inauguration de Barack Obama en 2009. Elle a écrit «Louange la chanson du jour, Louange la chanson du combat», et sa récitation est conservée sur YouTube. Lors de la deuxième cérémonie d'investiture d'Obama en 2013, Richard Blanco a été invité à soumettre trois poèmes à la Maison Blanche, qui a sélectionné «One Today» à lire après le discours inaugural du président. La performance de Blanco sur le podium est également publiée sur YouTube.