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Les inventions les plus importantes de la révolution industrielle

Les inventions les plus importantes de la révolution industrielle

Les inventions et les innovations de la révolution industrielle ont transformé les États-Unis et la Grande-Bretagne aux 18e et 19e siècles. Des progrès scientifiques et technologiques énormes ont aidé la Grande-Bretagne à devenir le principal pouvoir économique et politique du monde, alors qu’aux États-Unis, elle a alimenté l’expansion d’une jeune nation vers l’ouest et lui a conféré de vastes fortunes.

Une révolution deux fois plus

Les innovations britanniques ont exploité le pouvoir de l’eau, de la vapeur et du charbon, aidant ainsi le Royaume-Uni à dominer le marché mondial du textile au milieu des années 1770. D'autres progrès réalisés dans les domaines de la chimie, de la fabrication et des transports ont permis à la nation de prendre de l'expansion et de financer son empire dans le monde entier.

La révolution industrielle américaine a commencé après la guerre civile lorsque les États-Unis ont reconstruit leurs infrastructures. De nouvelles formes de transport telles que le bateau à vapeur et le chemin de fer ont aidé le pays à développer ses échanges commerciaux. Parallèlement, des innovations telles que la chaîne de montage moderne et l'ampoule électrique ont révolutionné la vie professionnelle et personnelle.

Transport

L'eau avait longtemps été utilisée pour faire fonctionner des machines simples telles que les moulins à grain et les filateurs textiles, mais les perfectionnements apportés par l'inventeur écossais James Watt à la machine à vapeur en 1775 lancèrent la révolution avec sérieux. Jusque-là, ces moteurs étaient bruts, inefficaces et peu fiables. Les premiers moteurs de Watt ont été utilisés principalement pour pomper de l'eau et de l'air dans et hors des mines.

Avec le développement de moteurs plus puissants et plus efficaces, capables de fonctionner sous une pression plus forte et avec un rendement accru, de nouveaux moyens de transport plus performants sont apparus. Robert Fulton était un ingénieur et inventeur fasciné par le moteur de Watt lors de son séjour en France au tournant du 19e siècle. Après plusieurs années d’expérimentation à Paris, il revint aux États-Unis et lança le Clermont en 1807 sur le fleuve Hudson à New York. C'était la première ligne de bateaux à vapeur commercialement viable dans le pays. Un séjour sans faille

Lorsque les fleuves du pays ont commencé à s'ouvrir à la navigation, le commerce s'est développé parallèlement à la population. Un autre nouveau moyen de transport, le chemin de fer, dépendait également de la puissance de la vapeur pour conduire les locomotives. En Grande-Bretagne, puis aux États-Unis, les lignes de chemin de fer ont commencé à apparaître dans les années 1820. En 1869, la première ligne de chemin de fer transcontinentale reliait les côtes.

Si le 19ème siècle appartenait à la vapeur, le 20ème siècle appartenait au moteur à combustion interne. L'inventeur américain George Brayton, travaillant sur des innovations antérieures, développa le premier moteur à combustion interne en 1872. Au cours des deux prochaines décennies, des ingénieurs allemands, dont Karl Benz et Rudolf Diesel, apporteront d'autres innovations. Au moment où Henry Ford dévoila sa voiture modèle T en 1908, le moteur à combustion interne était sur le point de transformer non seulement le système de transport du pays, mais également de stimuler les industries du XXe siècle telles que le pétrole et l'aviation.

La communication

Alors que les populations du Royaume-Uni et des États-Unis se sont développées au XIXe siècle et que les frontières de l'Amérique ont été repoussées vers l'ouest, de nouvelles formes de communication pouvant couvrir de grandes distances ont été inventées pour suivre le rythme de cette croissance. L'une des premières inventions significatives est le télégraphe, mis au point par Samuel Morse. Il a développé une série de points et de tirets qui pourraient être transmis électriquement en 1836; ils sont connus sous le nom de code Morse, bien que ce ne soit qu'en 1844 que le premier service télégraphique a été ouvert, entre Baltimore et Washington, D.C.

Au fur et à mesure que le réseau ferroviaire s’est développé aux États-Unis, le télégraphe a suivi littéralement. Les dépôts ferroviaires faisaient alors office de stations télégraphiques, apportant des nouvelles à la frontière lointaine. Les signaux télégraphiques ont commencé à circuler entre les États-Unis et le Royaume-Uni en 1866 avec la première ligne télégraphique transatlantique permanente de Cyrus Field. La décennie suivante, l’inventeur écossais Alexander Graham Bell, travaillant aux États-Unis avec Thomas Watson, a breveté le téléphone en 1876.

Thomas Edison, qui a fait de nombreuses découvertes et innovations au cours des années 1800, a contribué à la révolution des communications en inventant le phonographe en 1876. L'appareil utilisait des cylindres en papier recouverts de cire pour enregistrer le son. Les disques ont d'abord été en métal et plus tard en gomme laque. En Italie, Enrico Marconi réalisa sa première transmission d’ondes radioélectriques réussie en 1895, ouvrant la voie à l’invention de la radio au siècle prochain.

Industrie

En 1794, l'industriel américain Eli Whitney a inventé le gin de coton. Ce dispositif mécanisait le processus d'élimination des semences du coton, une opération qui avait été réalisée en grande partie à la main. Mais ce qui a rendu l’invention de Whitney particulièrement spéciale, c’est l’utilisation de pièces interchangeables. Si une pièce cassait, elle pourrait facilement être remplacée par une autre copie peu coûteuse et produite en série. Cela a rendu la transformation du coton moins chère, créant de nouveaux marchés et de la richesse. Elijah McCoy, ingénieur en mécanique, a déposé plus de 50 brevets pour diverses inventions industrielles.

Bien qu'il n'ait pas inventé la machine à coudre, les perfectionnements et le brevet d'Elias Howe en 1844 perfectionnèrent l'appareil. Travaillant avec Isaac Singer, Howe a commercialisé le périphérique auprès des fabricants, puis des consommateurs. La machine permettait la production en série de vêtements, développant ainsi l'industrie textile du pays. Cela facilitait également les tâches ménagères et permettait à la classe moyenne croissante de s'adonner à des loisirs comme la mode.

Mais le travail en usine et la vie à la maison dépendaient de la lumière du soleil et de la lumière des lampes. Ce n’est que lorsque l’électricité a commencé à être exploitée à des fins commerciales que l’industrie a véritablement été révolutionnée. L’invention de Thomas Edison sur l’ampoule électrique en 1879 est devenue le moyen d’éclairer de grandes usines, d’étendre les quarts de travail et d’accroître la production. Cela a également favorisé la création du réseau électrique du pays, auquel les nombreuses inventions du XXe siècle, allant de la télévision au PC, seraient éventuellement intégrées.

La personne

Invention

Rendez-vous amoureux

James WattPremier moteur à vapeur fiable1775
Eli WhitneyGin de coton
Parties interchangeables pour mousquets
1793
1798
Robert FultonService de bateau à vapeur régulier sur le fleuve Hudson1807
Samuel F.B. MorseTélégraphe1836
Elias HoweMachine à coudre1844
Isaac SingerAméliore et commercialise la machine à coudre de Howe1851
Cyrus FieldCâble transatlantique1866
Alexander Graham BellTéléphone1876
Thomas EdisonPhonographe
Ampoule à incandescence
1877
1879
Nikola TeslaMoteur électrique à induction1888
Rudolf DieselMoteur diesel1892
Orville et Wilbur WrightPremier avion1903
Henry FordModèle T Ford
Chaîne de montage mobile à grande échelle
1908
1913