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Le premier cabinet de George Washington

Le premier cabinet de George Washington

Le cabinet du président des États-Unis se compose des responsables de chacun des départements exécutifs, ainsi que du vice-président. Son rôle est de conseiller le président sur les questions relatives à chacun des départements. Bien que l’article II, section 2 de la Constitution des États-Unis confère au président le pouvoir de choisir les chefs des départements exécutifs, c’est le président George Washington qui a créé le «Cabinet», son groupe de conseillers rendant compte en privé et uniquement à la population. Chef de la direction des États-Unis. Washington a également défini les normes pour les rôles de chaque membre du Cabinet et la manière dont chacun interagirait avec le président.

Le premier cabinet de George Washington

Au cours de la première année de la présidence de George Washington, seuls trois départements exécutifs ont été créés: les départements d'État, du Trésor et de la Guerre. Washington a sélectionné des secrétaires pour chacun de ces postes. Ses choix étaient les suivants: le secrétaire d'État Thomas Jefferson, le secrétaire au Trésor, Alexander Hamilton, et le secrétaire à la Guerre, Henry Knox. Alors que le ministère de la Justice ne serait créé qu'en 1870, Washington nomma le procureur général Edmund Randolph, dont il fit partie, pour siéger dans son premier cabinet.

Bien que la Constitution des États-Unis ne prévoie pas expressément de cabinet, l'article II, section 2, de l'article II stipule que le président «peut exiger l'avis écrit du responsable principal de chacun des départements exécutifs sur tout sujet concernant: les devoirs de leurs bureaux respectifs. »La Section 2 de l'Article II, Article 2, stipule que le président« avec l'avis et le consentement du Sénat… nommera… tous les autres responsables des États-Unis ».

Acte judiciaire de 1789

Le 30 avril 1789, Washington prêta serment comme premier président des États-Unis. Ce n’est que près de cinq mois plus tard, le 24 septembre 1789, que Washington a promulgué la loi sur la magistrature de 1789, qui établit non seulement le bureau du procureur général des États-Unis, mais également un système judiciaire en trois parties comprenant:

  1. La Cour suprême (composée à l’époque de juges en chef et de cinq juges associés).
  2. Les tribunaux de district des États-Unis, qui ont principalement entendu des affaires d’amirauté et des affaires maritimes.
  3. Les tribunaux de circuit américains, qui étaient les principaux tribunaux fédéraux de première instance mais exerçaient également une compétence d'appel très limitée.

Cette loi a conféré à la Cour suprême la compétence pour connaître des appels interjetés contre les décisions rendues par la plus haute instance judiciaire de chacun des États lorsque la décision traitait de questions constitutionnelles interprétant à la fois les lois fédérales et les lois des États. Cette disposition de la loi s'est avérée extrêmement controversée, en particulier parmi ceux qui ont défendu les droits des États.

Nominations du Cabinet

Washington a attendu jusqu'en septembre pour former son premier cabinet. Les quatre postes ont été rapidement pourvus en 15 jours seulement. Il espérait équilibrer les candidatures en choisissant des membres de différentes régions des États-Unis nouvellement formés.

Alexander Hamilton (1787-1804) fut nommé et rapidement approuvé par le Sénat comme premier secrétaire du trésor le 11 septembre 1789. Hamilton continuerait à occuper ce poste jusqu'en janvier 1795. Il aurait un impact profond sur le début de l'année. développement économique des États-Unis.

Le 12 septembre 1789, Washington nomma Henry Knox (1750-1806) pour superviser le département de la guerre des États-Unis. Knox était un héros de la guerre d'indépendance ayant servi côte à côte avec Washington. Knox continuera également à exercer ses fonctions jusqu'en janvier 1795. Il jouera un rôle déterminant dans la création de la marine américaine.

Le 26 septembre 1789, Washington a nommé Edmund Randolph (1753-1813) au poste de procureur général et Thomas Jefferson (1743-1826) au poste de secrétaire d'État. Randolph avait été délégué à la Convention constitutionnelle et avait présenté le plan de Virginie pour la création d'une législature bicamérale. Jefferson était un père fondateur clé qui avait été l'auteur central de la Déclaration d'indépendance. Il avait également été membre du premier Congrès aux termes des articles de la Confédération et avait été ministre en France pour la nouvelle nation.

Contrairement à quatre ministres, le Cabinet du président en 2019 comprend 16 membres, dont le vice-président. Cependant, le vice-président John Adams n'a jamais assisté à une seule des réunions du cabinet du président Washington. Bien que Washington et Adams soient tous deux fédéralistes et que chacun joue un rôle essentiel dans le succès des colons pendant la guerre d'indépendance, ils n'interagissent presque jamais entre leurs postes de président et de vice-président. Bien que le président Washington soit réputé pour être un grand administrateur, il consultait rarement Adams sur quelque question que ce soit - ce qui l’a obligé à écrire que le poste de vice-président était le «bureau le plus insignifiant qui ait jamais été l’invention de l’homme ou de son imagination».

Les enjeux du cabinet de Washington

Le 25 février 1793, le président Washington a tenu sa première réunion de cabinet. James Madison a inventé le terme "cabinet" pour désigner cette réunion des chefs de département. Les réunions du cabinet de Washington sont rapidement devenues assez acrimonieuses. Jefferson et Hamilton ont adopté une position opposée sur la question d'une banque nationale faisant partie du plan financier de Hamilton.

Hamilton avait créé un plan financier pour faire face aux grands problèmes économiques survenus depuis la fin de la guerre d'indépendance. À cette époque, le gouvernement fédéral était endetté à hauteur de 54 millions de dollars (intérêts compris), et les États devaient collectivement 25 millions de dollars supplémentaires. Hamilton estimait que le gouvernement fédéral devrait assumer les dettes des États. Pour payer ces dettes combinées, il a proposé l’émission d’obligations que les gens pourraient acheter et qui porteraient intérêt à terme. En outre, il a appelé à la création d'une banque centrale afin de créer une monnaie plus stable.

Alors que les marchands et les commerçants du Nord ont en grande partie approuvé le plan de Hamilton, les agriculteurs du Sud, notamment Jefferson et Madison, s'y sont opposés avec véhémence. Washington a soutenu en privé le plan de Hamilton, estimant qu'il apporterait un soutien financier indispensable à la nouvelle nation. Jefferson, cependant, a joué un rôle déterminant dans la conclusion d’un compromis lui permettant de convaincre les membres du Congrès du Sud d’appuyer le plan financier de Hamilton en échange du transfert de la capitale des États-Unis de Philadelphie dans un lieu du Sud. Le président Washington aiderait à choisir son emplacement sur la rivière Potomac en raison de sa proximité avec le domaine de Mount Vernon, dans l'État de Washington. Ce sera plus tard connu sous le nom de Washington, DC, qui est depuis la capitale du pays. En guise de remarque, Thomas Jefferson fut le tout premier président à être inauguré à Washington, DC, en mars 1801, un lieu marécageux à l'époque proche du Potomac, avec une population d'environ 5 000 personnes.

Sources

  • Borrelli, MaryAnne. "Le cabinet du président: genre, pouvoir et représentation." Boulder, Colorado: Éditeurs Lynne Rienner, 2002.
  • Cohen, Jeffrey E. "La politique du gouvernement américain: représentation au pouvoir exécutif, 1789-1984." Pittsburgh: Presses de l'Université de Pittsburgh, 1988.
  • Hinsdale, Mary Louise. "Une histoire du cabinet du président." Ann Arbor: Études historiques de l'Université du Michigan, 1911.