Intéressant

Une histoire de l'automobile

Une histoire de l'automobile

Les tout premiers véhicules routiers autonomes étaient équipés de moteurs à vapeur. C'est donc en 1769 que Nicolas Joseph Cugnot, de France, construisit la première automobile - reconnue comme la première par le British Royal Automobile Club et l'Automobile Club de France. Alors pourquoi tant de livres d'histoire disent-ils que l'automobile a été inventée par Gottlieb Daimler ou Karl Benz? C’est parce que Daimler et Benz ont inventé des véhicules à essence très performants et pratiques qui ont marqué l’ère de l’automobile moderne. Daimler et Benz ont inventé des voitures qui ressemblaient et fonctionnaient comme les voitures que nous utilisons aujourd'hui. Cependant, il est injuste de dire que l'un ou l'autre homme a inventé "l'automobile".

Moteur à combustion interne: le cœur de l'automobile

Un moteur à combustion interne est un moteur qui utilise la combustion explosive de carburant pour pousser un piston dans un cylindre - le mouvement du piston fait tourner un vilebrequin qui fait ensuite tourner les roues du véhicule via une chaîne ou un arbre d'entraînement. Les différents types de carburants couramment utilisés dans les moteurs de voiture sont l’essence, le diesel et le kérosène.

Un bref aperçu de l’histoire du moteur à combustion interne comprend les faits saillants suivants:

  • 1680 - Le physicien néerlandais Christian Huygens a conçu (sans jamais construire) un moteur à combustion interne alimenté à la poudre à canon.
  • 1807 - François Isaac de Rivaz, de Suisse, a inventé un moteur à combustion interne utilisant un mélange d'hydrogène et d'oxygène pour le carburant. Rivaz a conçu une voiture pour son moteur - la première automobile à combustion interne. Cependant, sa conception était très infructueuse.
  • 1824 - L’ingénieur anglais Samuel Brown a adapté une vieille machine à vapeur Newcomen pour brûler de l’essence, et il l’a utilisée pour faire fonctionner brièvement un véhicule à Shooter's Hill, à Londres.
  • 1858 - Jean Joseph Étienne Lenoir, ingénieur né en Belgique, a inventé et breveté (1860) un moteur à combustion interne à double effet, à allumage commandé, alimenté au gaz de charbon. En 1863, Lenoir attacha un moteur amélioré (utilisant du pétrole et un carburateur primitif) à un wagon à trois roues qui réussit à compléter un parcours historique de cinquante milles.
  • 1862 - Alphonse Beau de Rochas, ingénieur civil français, a breveté mais n'a pas construit de moteur à quatre temps (brevet français n ° 52 593, 16 janvier 1862).
  • 1864 - L’ingénieur autrichien Siegfried Marcus a construit un moteur monocylindre avec un carburateur brut et a fixé son moteur à un chariot pour une conduite rocheuse de 500 pieds. Quelques années plus tard, Marcus conçut un véhicule qui roulait brièvement à 10 mi / h, ce que quelques historiens ont considéré comme le précurseur de l'automobile moderne en devenant le premier véhicule à essence au monde (lisez toutefois les notes contradictoires ci-dessous).
  • 1873 - George Brayton, un ingénieur américain, a mis au point un moteur au kérosène à deux temps (qui utilisait deux cylindres de pompage externes). Cependant, il a été considéré comme le premier moteur à huile sûr et pratique.
  • 1866 - Les ingénieurs allemands Eugen Langen et Nicolaus August Otto améliorèrent les conceptions de Lenoir et de Rochas et inventèrent un moteur à essence plus efficace.
  • 1876 - Nicolaus August Otto a inventé et breveté par la suite un moteur à quatre temps, connu sous le nom de "cycle Otto".
  • 1876 - Le premier moteur à deux temps réussi a été inventé par Sir Dougald Clerk.
  • 1883 - Edouard Delamare-Debouteville, ingénieur français, a construit un moteur monocylindre à quatre temps fonctionnant à l'essence. Il n’est pas certain s’il a effectivement construit une voiture. Cependant, les projets de Delamare-Debouteville étaient très avancés pour l’époque - devançant à la fois Daimler et Benz, du moins sur le papier.
  • 1885 - Gottlieb Daimler a inventé ce qui est souvent reconnu comme le prototype du moteur à essence moderne - à cylindre vertical et à essence injectée au carburateur (breveté en 1887). Daimler a d'abord construit un véhicule à deux roues, le "Reitwagen" (chariot de conduite), avec ce moteur, puis un an plus tard, le premier véhicule à moteur à quatre roues au monde.
  • 1886 - Le 29 janvier, Karl Benz a reçu le premier brevet (DRP No. 37435) pour une voiture à essence.
  • 1889 - Daimler a construit un moteur à quatre temps amélioré avec des vannes en forme de champignon et deux cylindres en V oblique.
  • 1890 - Wilhelm Maybach a construit le premier moteur quatre cylindres à quatre temps.

La conception des moteurs et la conception des voitures faisaient partie des activités intégrales. Presque tous les concepteurs de moteurs mentionnés ci-dessus ont également conçu des voitures, et quelques-uns sont devenus de grands constructeurs automobiles. Tous ces inventeurs et d’autres ont apporté des améliorations notables à l’évolution des véhicules à combustion interne.

L'importance de Nicolaus Otto

Nicolaus August Otto, qui a inventé en 1876 un moteur à essence performant, est l’un des éléments les plus importants dans la conception des moteurs. Otto a construit le premier moteur à combustion interne à quatre temps appelé «Otto Cycle Engine», et dès qu'il a terminé son moteur, il l'a intégré dans une moto. Les contributions d’Otto ont toujours été très importantes. C’est son moteur à quatre temps qui a été universellement adopté pour toutes les voitures à carburant liquide.

Karl Benz

En 1885, Karl Benz, ingénieur en mécanique allemand, conçut et construisit la première automobile pratique au monde équipée d'un moteur à combustion interne. Le 29 janvier 1886, Benz reçut le premier brevet (DRP No. 37435) pour une voiture à essence. C'était un trois-roues; Benz construit sa première voiture à quatre roues en 1891. Benz & Cie., Fondée par l'inventeur, devint en 1900 le plus grand constructeur d'automobiles au monde. Benz fut le premier inventeur à intégrer un moteur à combustion interne avec un châssis - les deux ensemble.

Gottlieb Daimler

En 1885, Gottlieb Daimler (en collaboration avec son partenaire de conception, Wilhelm Maybach) fit avancer le moteur à combustion interne d'Otto et fit breveter ce qui est généralement reconnu comme le prototype du moteur à gaz moderne. Le lien entre Daimler et Otto était direct. Daimler a travaillé en tant que directeur technique de Deutz Gasmotorenfabrik, propriété de Nikolaus Otto en 1872. La question de savoir qui a construit la première moto, Otto ou Daimler, fait l’objet d’une controverse.

Le moteur Daimler-Maybach de 1885 était petit, léger, rapide, utilisait un carburateur à injection d'essence et avait un cylindre vertical. La taille, la vitesse et l'efficacité du moteur ont permis une révolution dans la conception de la voiture. Le 8 mars 1886, Daimler adopte une diligence et l’adapte à son moteur. Il conçoit ainsi le premier véhicule automobile à quatre roues au monde.Daimler est considéré comme le premier inventeur à avoir inventé un moteur à combustion interne pratique.

En 1889, Daimler inventa un moteur à deux temps et deux cylindres en V avec des soupapes en forme de champignon. Tout comme le moteur d'Otto 1876, le nouveau moteur de Daimler constitue la base de tous les moteurs de voiture. Également en 1889, Daimler et Maybach construisirent leur première voiture à partir de zéro, ils n'adaptèrent pas un autre véhicule, comme ils l'avaient toujours fait auparavant. La nouvelle automobile Daimler avait une transmission à quatre vitesses et atteignait une vitesse de 10 mi / h.

Daimler a fondé la Daimler Motoren-Gesellschaft en 1890 pour fabriquer ses dessins. Onze ans plus tard, Wilhelm Maybach a conçu l'automobile Mercedes.

Si Siegfried Marcus construisit sa deuxième voiture en 1875, comme il le prétendait, il s'agirait du premier véhicule propulsé par un moteur à quatre temps et du premier à utiliser de l'essence comme carburant, le premier ayant un carburateur pour moteur à essence et d'abord avoir un allumage de magnéto. Cependant, les seules preuves existantes indiquent que le véhicule a été construit vers 1888/89 - trop tard pour être le premier.

Au début des années 1900, les voitures à essence ont commencé à se vendre mieux que tous les autres types de véhicules à moteur. Le marché des automobiles économiques était en croissance et le besoin de production industrielle était pressant.

Les premiers constructeurs automobiles mondiaux étaient français: Panhard & Levassor (1889) et Peugeot (1891). Par constructeur automobile, nous entendons les constructeurs de véhicules automobiles entiers à la vente et pas seulement les inventeurs de moteurs qui ont expérimenté le design automobile pour tester leurs moteurs. Daimler et Benz ont commencé par être ces derniers avant de devenir des constructeurs automobiles à part entière. Ils ont rapidement gagné de l'argent en concédant leurs brevets leurs moteurs aux constructeurs automobiles.

René Panhard et Emile Levassor

René Panhard et Emile Levassor étaient associés dans une entreprise de fabrication de machines à travailler le bois lorsqu'ils ont décidé de devenir des constructeurs automobiles. Ils construisirent leur première voiture en 1890 en utilisant un moteur Daimler. Edouard Sarazin, détenteur des droits de licence du brevet Daimler pour la France, a chargé l’équipe. (La licence d'un brevet signifie que vous payez des frais et que vous avez alors le droit de construire et d'utiliser l'invention de quelqu'un à des fins lucratives - dans ce cas, Sarazin avait le droit de construire et de vendre des moteurs Daimler en France.) Les partenaires non seulement ont fabriqué des voitures, mais ils ont également apporté des améliorations à la conception de la carrosserie automobile.

Les véhicules Panhard-Levassor étaient dotés d'un embrayage à pédale, d'une transmission par chaîne menant à une boîte de vitesses à changement de vitesse et d'un radiateur avant. Levassor a été le premier concepteur à déplacer le moteur à l'avant de la voiture et à utiliser une disposition à propulsion arrière. Cette conception, connue sous le nom de Systeme Panhard, est rapidement devenue la norme pour toutes les voitures car elle offrait un meilleur équilibre et une direction améliorée. Panhard et Levassor sont également crédités de l'invention de la transmission moderne - installée dans leur Panhard de 1895.

Panhard et Levassor ont également partagé les droits de licence des moteurs Daimler avec Armand Peugeot. Une voiture Peugeot a remporté la première course automobile organisée en France, ce qui a permis à Peugeot de faire de la publicité et d'augmenter les ventes de voitures. Ironiquement, la course «Paris to Marseille» de 1897 a provoqué un accident de la route mortel, tuant Emile Levassor.

Au début, les constructeurs français ne standardisaient pas les modèles de voitures - chaque voiture était différente de l'autre. La première voiture normalisée était la 1894 Benz Velo. Cent trente-quatre Velos identiques ont été fabriqués en 1895.

Charles et Frank Duryea

Les premiers constructeurs américains de voitures commerciales à essence ont été Charles et Frank Duryea. Les frères étaient des fabricants de bicyclettes qui s'intéressaient aux moteurs à essence et aux automobiles et construisirent leur premier véhicule automobile en 1893 à Springfield, dans le Massachusetts. En 1896, la Duryea Motor Wagon Company avait vendu treize modèles de la Duryea, une limousine coûteuse, qui est restée en production dans les années 1920.

Ransome Eli Olds

La première automobile produite en série aux États-Unis est la Curved Dash Oldsmobile de 1901, construite par le constructeur automobile américain Ransome Eli Olds (1864-1950). Olds a inventé le concept de base de la chaîne de montage et a lancé l'industrie automobile de la région de Detroit. Il commence à fabriquer des moteurs à vapeur et à essence avec son père, Pliny Fisk Olds, à Lansing, dans le Michigan, en 1885. Olds conçoit sa première voiture à vapeur en 1887. En 1899, fort d'une expérience croissante en moteurs à essence, il s'installe à Détroit démarrer Olds Motor Works et produire des voitures à bas prix. Il a produit 425 "Curved Dash Olds" en 1901 et a été le principal constructeur automobile américain de 1901 à 1904.

Henry Ford

Le constructeur automobile américain Henry Ford (1863-1947) a inventé une chaîne de montage améliorée et a installé la première chaîne de montage basée sur une bande transporteuse dans son usine automobile de l'usine de Highland Park, dans le Michigan, aux environs de 1913-1914. La chaîne de montage a permis de réduire les coûts de production des voitures en réduisant le temps de montage. Le célèbre modèle T de Ford a été assemblé en quatre-vingt-treize minutes. Ford fabrique sa première voiture, appelée "Quadricycle", en juin 1896. Cependant, le succès vint après la création de la Ford Motor Company en 1903. Il s'agissait de la troisième société de fabrication de voitures créée pour produire les voitures qu'il avait conçues. Il introduisit le modèle T en 1908 et ce fut un succès. Après avoir installé les chaînes de montage mobiles dans son usine en 1913, Ford est devenu le plus grand constructeur automobile du monde. En 1927, 15 millions de modèles Ts avaient été fabriqués.

Une autre victoire remportée par Henry Ford fut une bataille de brevets avec George B. Selden. Selden, qui n'avait jamais construit de voiture, était titulaire d'un brevet sur un "moteur routier", ce qui lui a valu de verser des redevances à tous les constructeurs automobiles américains. Ford a annulé le brevet de Selden et ouvert le marché américain à la construction de voitures bon marché.