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Comment repérer la constellation Scorpius

Comment repérer la constellation Scorpius

La constellation Scorpius brille dans le contexte de la Voie Lactée. Son corps en forme de S est courbé et se termine par un jeu de griffes à la tête et une paire d'étoiles "Stinger" à la queue. Les astronomes des hémisphères nord et sud peuvent le voir, bien qu'il apparaisse "à l'envers" lorsqu'il est observé au-dessous de l'équateur.

Trouver la constellation du Scorpion

Ciel d'été de l'hémisphère nord, regardant vers le sud Carolyn Collins Petersen

Dans l'hémisphère nord, Scorpius est particulièrement visible lorsque vous regardez vers le sud en juillet et en août, vers 22 heures. La constellation reste visible jusqu'à la mi-septembre. Dans l'hémisphère sud, le Scorpion apparaît très haut dans la partie nord du ciel jusqu'à la fin du mois de septembre.

Scorpius a une forme distinctive et est donc assez facile à repérer. Cherchez simplement un motif d'étoiles en forme de S entre les constellations Balance (balance) et Sagittaire, et sous une autre constellation appelée Ophiuchus.

Histoire de Scorpius

Scorpius a longtemps été reconnu comme une constellation. Ses racines mythologiques remontent aux anciens Babyloniens et Chinois, ainsi qu’aux astrologues hindous et aux navigateurs polynésiens. Les Grecs l'associaient à la constellation d'Orion et nous entendons souvent aujourd'hui le récit selon lequel les deux constellations ne sont jamais vues ensemble dans le ciel. C'est parce que, dans les anciennes légendes, le scorpion piquait Orion, le tuant. Les observateurs avertis remarqueront qu'Orion se couche à l'est lorsque le scorpion se lève, et les deux ne se rencontreront jamais.

Les étoiles de la constellation du Scorpion

La constellation officielle Scorpius de l'IAU montre les limites de la région entière qui contient le motif en forme de S du scorpion. AIU / Sky Publishing

Au moins 18 étoiles brillantes composent le corps incurvé du scorpion étoilé. La plus grande "région" de Scorpius est définie par les limites définies par l'Union astronomique internationale. Celles-ci ont été élaborées en vertu d'un accord international et permettent aux astronomes d'utiliser des références communes pour les étoiles et autres objets dans toutes les zones du ciel. Dans cette région, Scorpius compte des dizaines d'étoiles visibles à l'œil nu. Une partie de celle-ci se situe dans le contexte de la Voie lactée, avec ses innombrables étoiles et amas.

Chaque étoile dans Scorpius a une lettre grecque à côté d'elle dans le tableau officiel des étoiles. L'alpha (α) désigne l'étoile la plus brillante, bêta (β) la deuxième étoile la plus brillante, etc. L'étoile la plus brillante de Scorpius est α Scorpii, avec le nom commun d'Antares (qui signifie "le rival d'Ares (Mars)". C'est une étoile supergéante rouge et l'une des plus grandes étoiles que l'on puisse voir dans le ciel. Si Antares faisait partie de notre système solaire, il engloberait le système solaire interne au-delà de l'orbite de Mars.Antares est traditionnellement considéré comme le cœur du scorpion et est facile à repérer à l'œil nu. .

Scorpius (en haut à droite) avec Sagittaire (en bas à gauche). Remarquez comment la Voie lactée crée une toile de fond pour les deux motifs d'étoiles. L'objet marqué Sag A * est l'emplacement du trou noir au cœur de notre galaxie. Carolyn Collins Petersen

La deuxième étoile la plus brillante de Scorpius est en fait un système à trois étoiles. Le membre le plus brillant s'appelle Graffias (ou aussi Acrab) et sa désignation officielle est β1 Scorpii. Ses deux compagnons sont beaucoup plus faibles mais peuvent être vus dans les télescopes. Au bout de la queue de Scorpius se trouve une paire d'étoiles connue sous le nom de "Stingers". Le plus lumineux des deux s'appelle gamma Scorpii ou Shaula. L'autre stinger s'appelle Lesath.

Objets du ciel profond dans la constellation du Scorpion

Une sélection d'objets du ciel profond attend les observateurs d'étoiles qui explorent les cieux à Scorpius et à Sagittaire. C'est une grande région du ciel à étudier avec des jumelles ou de petits télescopes. Carolyn Collins Petersen

Scorpius est sur le plan de la voie lactée. Ses étoiles stinger pointent grossièrement vers le centre de notre galaxie, ce qui signifie que les observateurs peuvent repérer de nombreuses amas d'étoiles et nébuleuses dans la région. Certains sont visibles à l'œil nu, tandis que d'autres sont mieux observés à l'aide de jumelles ou de télescopes.

En raison de son emplacement près du cœur de la galaxie, Scorpius possède une belle collection de grappes globulaires, marquées ici par des cercles jaunes avec le symbole "+" à l'intérieur. Le groupe le plus facile à repérer s'appelle M4. De nombreux groupes "ouverts" dans Scorpius, tels que NGC 6281, peuvent être vus avec des jumelles ou de petits télescopes.

Gros plan de M4

Les amas globulaires sont des satellites de la galaxie de la Voie lactée. Elles contiennent souvent des centaines, des milliers, voire des millions d'étoiles, toutes liées par la gravité. M4 orbite au cœur de la Voie Lactée et se trouve à environ 7 200 années-lumière du Soleil. Il compte environ 100 000 étoiles anciennes de plus de 12 milliards d'années. Cela signifie qu'ils sont nés quand l'univers était très jeune et existait avant la formation de la galaxie lactée. Les astronomes étudient ces groupes, et en particulier le «contenu» métallique de leurs étoiles pour en savoir plus sur eux.

Le groupe globulaire Messier 4 (M4) n'est pas très éloigné de l'étoile brillante Antarès dans Scorpius. Carolyn Collins Petersen

Pour les observateurs amateurs, M4 est facile à repérer, non loin d’Antares. D'un bon point de vue du ciel noir, il est juste assez lumineux pour être repéré à l'œil nu. Cependant, il est beaucoup plus facile d’observer à l’aide de jumelles. Un bon télescope de type cour affichera une très belle vue de la grappe.