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Sycomore - pas seulement un Planetree

Sycomore - pas seulement un Planetree

Le sycomore (Platanus occidentalis) est facilement reconnaissable à ses larges feuilles ressemblant à des feuilles de maplel et à son teint de tronc et de membre composé de vert, de bronzage et de crème. Certains suggèrent que cela ressemble à un camouflage. C'est un membre de l'un des plus vieux clan d'arbres de la planète (Platanaceae) et les paléobotanistes datent de plus de 100 millions d'années. Les sycomores vivants peuvent atteindre l’âge de cinq cents à six cents ans.

Le sycomore américain ou planetree occidental est le plus grand arbre feuillu indigène d'Amérique du Nord et est souvent planté dans les parcs et les cours. Son cousin hybride, le London Planetree, s’adapte très bien à la vie urbaine. Le sycomore "amélioré" est le plus grand arbre de rue de la ville de New York et est l'arbre le plus répandu à Brooklyn, New York.

Champion

Le sycomore américain record, selon The Urban Tree Book et Big Tree Register, mesure 129 pieds de hauteur. Cet arbre de Jeromesville, dans l'Ohio, s'étend sur une distance de 105 pieds et le tronc mesure 49 pieds de circonférence.

Des menaces

Malheureusement, le sycomore est sensible au champignon anthracnose qui provoque le brunissement des feuilles et ralentit la croissance de la tige. Des "balais de sorcière" ou grappes sans feuilles se forment et se développent le long des membres. La plupart des plantations urbaines appartiennent à la planète hybride londonienne en raison de sa résistance à l'anthracnose.

Habitat et mode de vie

Le sycomore à feuilles caduques est en croissance rapide et aime le soleil, "grandissant de dix-sept mètres en dix-sept ans" sur un bon site. Très souvent, il se divise en deux ou plusieurs troncs près du sol et ses branches massives forment une cime large et irrégulière. Les arbres matures développent généralement des parties creuses et des zones de décomposition, ce qui les rend vulnérables au vent et à la glace.

L'écorce externe se détache pour former un patchwork de marrons, de blancs, de gris, de verts et parfois de jaunes. L'écorce interne est généralement lisse. Les feuilles sont très grandes avec de 3 à 5 lobes de feuilles et mesurent souvent de 7 à 8 pouces de long et de large.

Les fleurs unisexuées et pédonculées des deux sexes apparaissent sur le même arbre lorsque les feuilles émergent. Les fruits pendent de longues tiges et sont des agrégats de nucules à plumes (akènes). L'arbre est un bourreau de souche très agressif.

Traditions

  • L'arbre a probablement été nommé par les premiers colons qui ont noté une ressemblance avec l'érable sycomore anglais (Acer pseudoplatanus). Le sycomore de la Bible est en réalité le figuier sycomore (Ficus sycomorus).
  • L'arbre n'est pas très bon pour la construction mais est très prisé comme bloc de boucher.
  • Un hybride développé à partir du sycomore américain, appelé London Planetree, est devenu l’arbre urbain de choix en Amérique du Nord et en Europe.
  • Des graines de sycomore ont accompagné l'orbite lunaire d'Apollo 14 en 1971 et ont été plantées en face du Independence Hall de Philadelphie.