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Quel était le système d'examen de la fonction publique de la Chine impériale?

Quel était le système d'examen de la fonction publique de la Chine impériale?

Pendant plus de 1 200 ans, quiconque souhaitait un emploi gouvernemental en Chine impériale devait d'abord passer un test très difficile. Ce système garantissait que les représentants du gouvernement qui siégeaient à la cour impériale étaient des hommes savants et intelligents, plutôt que de simples partisans de l’empereur actuel, ou des proches d’anciens fonctionnaires.

La méritocratie

Le système d’examen de la fonction publique en Chine impériale était un système d’essais conçu pour sélectionner les candidats les plus studieux et les plus instruits en vue de leur nomination à des postes de bureaucrates au sein du gouvernement chinois. Ce système a gouverné les personnes qui allaient rejoindre la bureaucratie entre 650 et 1905, ce qui en faisait la méritocratie la plus durable du monde.

Les bureaucrates savants ont principalement étudié les écrits de Confucius, le sage du sixième siècle de notre siècle qui a beaucoup écrit sur la gouvernance, ainsi que de ses disciples. Au cours des examens, chaque candidat devait démontrer une connaissance approfondie, mot à mot, de la Quatre livres et cinq classiques de la Chine ancienne. Ces travaux comprenaient entre autres le Analectes de Confucius; Grand apprentissage, un texte confucéen avec les commentaires de Zeng Zi; Doctrine du moyen , par le petit-fils de Confucius; et Mencius, qui est un recueil des conversations de ce sage avec divers rois.

En théorie, le système d’examen impérial garantissait que les fonctionnaires seraient choisis en fonction de leurs mérites plutôt que de leurs liens familiaux ou de leurs richesses. Le fils d'un paysan pourrait, s'il étudiait suffisamment, passer l'examen et devenir un haut responsable universitaire. En pratique, un jeune homme issu d'une famille pauvre aurait besoin d'un sponsor riche s'il souhaitait être libéré du travail dans les champs, ainsi que d'avoir accès aux tuteurs et aux livres nécessaires pour réussir les examens rigoureux. Cependant, la possibilité qu'un paysan devienne un haut fonctionnaire était très inhabituelle dans le monde à cette époque.

L'examen

L'examen lui-même a duré entre 24 et 72 heures. Les détails ont varié au cours des siècles, mais les candidats ont généralement été enfermés dans de petites cellules avec un tableau pour un bureau et un seau pour une toilette. Dans le délai imparti, ils ont dû rédiger six ou huit essais dans lesquels ils expliquaient les idées des classiques et les utilisaient pour résoudre des problèmes au sein du gouvernement.

Les examinateurs ont apporté leur propre nourriture et leur eau dans la pièce. Beaucoup ont également essayé d'introduire des notes en contrebande afin de les fouiller minutieusement avant d'entrer dans les cellules. Si un candidat décédait au cours de l'examen, les responsables du test rouleraient son corps dans un tapis et le jetteraient sur le mur du composé à tester, au lieu de permettre à des proches d'entrer dans la zone d'examen pour le récupérer.

Les candidats passaient des examens locaux et ceux qui réussissaient pouvaient participer au tour régional. Les personnes les plus brillantes et les plus brillantes de chaque région se sont ensuite soumises à l'examen national, où souvent seulement huit ou dix pour cent ont réussi à devenir fonctionnaires impériaux.

Histoire du système d'examen

Les premiers examens impériaux ont été administrés pendant la dynastie des Han (206 avant notre ère à 220 après J.-C.) et se sont poursuivis au cours de la brève ère Sui, mais le système de test a été normalisé en Chine (618 - 907). L’impératrice Wu Zetian de Tang, régente, s’appuyait particulièrement sur le système d’examen impérial pour le recrutement de fonctionnaires.

Bien que le système ait été conçu pour garantir que les fonctionnaires du gouvernement soient des hommes savants, il devint corrompu et obsolète au moment des dynasties Ming (1368 - 1644) et Qing (1644 - 1912). Les hommes ayant des liens avec l'une des factions de la cour - les érudits ou les eunuques - pouvaient parfois soudoyer les examinateurs pour obtenir une note de passage. Pendant certaines périodes, ils ont complètement sauté l'examen et ont obtenu leurs positions par pur népotisme.

En outre, au XIXe siècle, le système de connaissances avait commencé à s’effondrer sérieusement. Face à l'impérialisme européen, les responsables chinois de l'enseignement se sont tournés vers leurs traditions pour trouver des solutions. Cependant, quelque deux mille ans après sa mort, Confucius n’a pas toujours trouvé de réponse aux problèmes modernes, tels que l’empiétement soudain de puissances étrangères sur l’empire du milieu. Le système d'examen impérial a été aboli en 1905 et le dernier empereur Puyi a abdiqué le trône sept ans plus tard.