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Le tracé de la poudre à canon: trahison au 17e siècle en Angleterre

Le tracé de la poudre à canon: trahison au 17e siècle en Angleterre

Robert Catesby, un homme qui associe une ambition sans contrainte de doute à un charisme assez puissant pour convaincre les autres de ses projets, a imaginé et fait avancer le sujet de la poudre à canon. En 1600, il avait été blessé, arrêté et emprisonné dans la tour de Londres à la suite de la révolte de l'Essex. Il n'avait évité l'exécution que par la charmante Elizabeth et payait une amende de 3 000 £. Plutôt que d'apprendre de l'évasion chanceuse, Catesby avait non seulement continué à comploter, mais avait bénéficié de la réputation que cela lui avait acquise parmi les autres rebelles catholiques.

Diagramme de poudre à canon de Catesby

Les historiens ont trouvé les premières allusions au complot de la poudre à canon lors d'une réunion en juin 1603, lorsque Thomas Percy - le bon ami de Catesby qui a engagé sa fille auprès du fils de Catesby - a rendu visite à Robert pour lui reprocher à quel point il détestait James I et voulait le tuer. C’était le même Thomas Percy qui avait servi d’intermédiaire pour son employeur, le comte de Northumberland, et James VI d’Ecosse pendant le règne d’Elizabeth et qui avait répandu des mensonges sur la promesse de James de protéger les catholiques. Après avoir calmé Percy, Catesby a ajouté qu'il envisageait déjà un complot efficace pour éliminer James. Ces idées avaient évolué en octobre, lorsque Catesby avait invité son cousin Thomas Wintour (maintenant souvent orthographié Winter) à une réunion.

Thomas Wintour avait travaillé pour Catesby au moins une fois auparavant, au cours des derniers mois de la vie de la reine Elizabeth, lorsqu'il s'était rendu en Espagne dans le cadre d'une mission financée par Lord Monteagle et organisée par Catesby, Francis Tresham et le père Garnet. Les conspirateurs avaient voulu organiser une invasion espagnole de l'Angleterre si la minorité catholique augmentait en rébellion, mais Elizabeth mourut avant que quelque chose ne soit convenu et que l'Espagne fît la paix avec James. Bien que la mission de Wintour ait échoué, il rencontra plusieurs rebelles émigrés, notamment une relation appelée Christopher 'Kit' Wright et un soldat appelé Guy Fawkes. Après un délai, Wintour a répondu à l'invitation de Catesby. Ils se sont rencontrés à Londres avec son ami John Wright, le frère de Kit.

C'est ici que Catesby a révélé pour la première fois à Wintour son plan - déjà connu de John Wright - de libérer l'Angleterre catholique sans aide étrangère en utilisant de la poudre à canon pour faire sauter les chambres du Parlement lors d'une journée d'ouverture, lorsque le roi et ses partisans seraient présents. . Après avoir rapidement éliminé le monarque et le gouvernement, les conspirateurs s'empareraient de l'un des deux enfants mineurs du roi - ils ne seraient pas au Parlement - déclencheraient un soulèvement national catholique et formeraient un nouvel ordre pro-catholique autour de leur chef fantoche.

Après une longue discussion, Wintour, initialement hésitant, accepta d'aider Catesby, mais affirma que les Espagnols pourraient être persuadés de l'aider en envahissant les lieux pendant le soulèvement. Catesby était cynique, mais il a demandé à Wintour de se rendre en Espagne pour demander de l'aide à la cour espagnole et, pendant son séjour, ramener une aide fiable parmi les émigrés. Catesby avait notamment entendu parler, peut-être de Wintour, d'un soldat ayant des compétences dans le secteur minier, Guy Fawkes. (En 1605, après de nombreuses années sur le continent, Guy était connu sous le nom de Guido Fawkes, mais l'histoire l'a rappelé sous son nom d'origine).

Thomas Wintour ne trouva aucun soutien du gouvernement espagnol, mais il reçut de hautes recommandations pour Guy Fawkes d'un maître-espion anglais employé par l'espagnol Hugh Owen et du commandant du régiment d'émigrés, Sir William Stanley. En fait, Stanley a peut-être «encouragé» Guy Fawkes à travailler avec Wintour et les deux sont rentrés en Angleterre vers la fin avril 1604.

Le 20 mai 1604, supposément à Lambeth House à Greenwich, Catesby, Wintour, Wright et Fawkes se sont réunis. Thomas Percy a également assisté à la cérémonie, accusant les autres d’être inactifs à son arrivée: "Allons-nous toujours, messieurs, parler et ne jamais rien faire?" (cité par Haynes, Le complot de la poudre à canon, Sutton 1994, p. 54) On lui a dit qu'un plan était en vue et les cinq ont accepté de se réunir en secret dans quelques jours pour prêter serment, ce qu'ils ont fait chez Mme Herbert's Lodgings à Butcher's Row. Après avoir juré de garder le secret, ils reçurent la messe du père John Gerard, ignorant du plan, avant que Catesby, Wintour et Wright n’expliquent pour la première fois à Percy et Fawkes ce qu’ils prévoyaient. Les détails ont ensuite été discutés.

La première étape consistait à louer une maison aussi proche que possible du Parlement. Les traceurs ont sélectionné un groupe de chambres dans une maison au bord de la Tamise, ce qui leur a permis de prendre de la poudre la nuit. Thomas Percy a été choisi pour recevoir le loyer en son propre nom parce qu'il avait soudainement et par coïncidence une raison de comparaître devant le tribunal: le comte de Northumberland, son employeur, avait été fait capitaine des Gentlemen's Pensioners, une sorte de garde du corps royal, et à son tour, il nomma Percy membre au printemps 1604. Les chambres appartenaient à John Whynniard, le Gardien de la garde-robe du roi, et avaient déjà été louées à Henry Ferrers, un célèbre récusant. Les négociations pour prendre le loyer se sont avérées difficiles, ne réussissant qu'avec l'aide des personnes liées à Northumberland.

Une cave sous parlement

Certains des commissaires que j'avais nommés pour planifier une union entre l'Angleterre et l'Écosse avaient retardé l'occupation des bureaux des conspirateurs: ils avaient emménagé et ne s'en allaient pas avant que le roi ne l'ait dit. Afin de poursuivre sur sa lancée, Robert Catesby loua des chambres près de la Tamise à Lambeth, en face du pâté de maisons de Whynniard, et commença à le stocker avec de la poudre à canon, du bois et des matières en combustion prêtes à être acheminés. Robert Keyes, un ami de Kit Wright, a été assermenté dans le groupe pour agir en tant que gardien. La commission a finalement fini le 6 décembre et les conspirateurs se sont rapidement déplacés.

Tout ce que les conspirateurs ont fait à la maison entre décembre 1604 et mars 1605 fait l’objet d’un débat. Selon des aveux ultérieurs de Guy Fawkes et Thomas Wintour, les conspirateurs tentaient de creuser un tunnel sous le Parlement, dans le but de placer leur poudre dans l’extrémité de cette mine et de la faire exploser là. Utilisant des aliments secs pour minimiser leurs allées et venues, les cinq traceurs travaillaient dans la maison mais progressaient lentement à cause de la longueur du mur de pierre qui les séparait du Parlement.

De nombreux historiens ont fait valoir que le tunnel était une fiction gouvernementale inventée pour dépeindre les comploteurs sous un jour encore pire, mais d'autres sont tout à fait certains qu'il existait. D'un côté, aucune trace de ce tunnel n'a jamais été retrouvée et personne n'a jamais expliqué de manière adéquate comment ils avaient dissimulé le bruit ou les décombres, mais de l'autre côté, il n'y a pas d'autre explication plausible pour ce que les conspirateurs faisaient en décembre, étant donné que Le Parlement avait été programmé pour le 7 février (il a été reporté au 3 octobre, la veille de Noël 1604). S'ils n'essayaient pas de l'attaquer par un tunnel à ce stade, que faisaient-ils? Ils ont embauché la fameuse cave après le retard du Parlement. Le débat trouvé entre Gardiner (tunnel) et Gerard (pas de tunnel) au début du XIXe siècle est repris aujourd'hui par des écrivains tels que Haynes and Nicholls (tunnel) et Fraser (pas de tunnel). Il y a peu de compromis, mais il est tout à fait possible que un tunnel a été démarré mais rapidement abandonné car, même si l’on croyait tous les comptes de tunnel, les conspirateurs agissaient de manière totalement amateur, ne consultant même pas les cartes de la région, et trouvaient la tâche impossible.

Pendant la période de creusement de tunnel, Robert Keyes et son magasin de poudre à canon ont été transférés dans la maison et le nombre de traceurs a augmenté. Si vous acceptez l’histoire du tunnel, les traceurs s’agrandissent à mesure qu’ils recrutent une aide supplémentaire pour creuser; si vous ne le faites pas, ils se sont développés parce que leurs plans d'action à Londres et dans les Midlands avaient besoin de plus de six personnes. La vérité est probablement un mélange des deux.

Kit Wright a été assermenté quinze jours après Candlemas, le serviteur de Catesby, Thomas Bates, et Robert Wintour et son beau-frère, John Grant, ont été invités à une réunion de Thomas Wintour et de Catesby, où ils ont été assermentés et le complot. révélé. Grant, beau-frère des Wintours et propriétaire d'une maison dans les Midlands, a immédiatement accepté. En revanche, Robert Winter a protesté avec véhémence, affirmant que l'aide étrangère était toujours essentielle, que leur découverte était inévitable et qu'elle entraînerait de lourdes représailles sur les catholiques anglais. Cependant, le charisme de Catesby a porté la journée et les craintes de Wintour ont été apaisées.

À la fin du mois de mars, si l’on en croit les comptes de creusement de tunnel, Guy Fawkes a été chargé de dépister les Chambres du Parlement à la recherche d’un bruit dérangeant. Il découvrit que les creuseurs étaient en réalité une histoire à la dérive, creusée non pas sous les salles du Parlement, mais sous un immense rez-de-chaussée qui était autrefois une cuisine de palais et qui forme désormais une immense "cave" sous la chambre de la Chambre des lords. Cette cave faisait essentiellement partie du terrain de Whynniard et a été louée à un marchand de charbon pour stocker ses marchandises, bien que le charbon soit en train d'être vidé sur ordre de la nouvelle veuve du marchand.

Souffrant après des semaines de travaux ou suivant un plan différent, les conspirateurs ont décidé de louer cet espace de stockage prêt à l'emploi. Thomas Percy tenta initialement de louer via Whynniard et finit par résoudre une longue histoire de baux pour sécuriser la cave le 25 mars 1605. La poudre à canon fut introduite et complètement dissimulée sous du bois de chauffage et d'autres matériaux inflammables par Guy Fawkes. Cette étape terminée, les conspirateurs ont quitté Londres pour attendre octobre.

Le seul inconvénient de la cave, qui était ignoré par les activités quotidiennes du Parlement et donc une cachette étonnamment efficace, était l'humidité, ce qui réduisait l'effet de la poudre à canon. Guy Fawkes semble l'avoir prévu, car au moins 1 500 kilogrammes de poudre ont été éliminés par le gouvernement après le 5 novembre. 500 kilos auraient suffi pour démolir le Parlement. La poudre à canon coûtait aux conspirateurs environ 200 £ et, contrairement à ce qui a été dit, il n'était pas nécessaire que le gouvernement vienne directement au gouvernement: il y avait des fabricants privés en Angleterre et la fin du conflit anglo-espagnol avait laissé une surabondance.

Les traceurs développent

Pendant que les conspirateurs attendaient le Parlement, deux pressions ont été exercées pour que des recrues soient recrutées. Robert Catesby recherchait désespérément de l'argent: il avait lui-même assumé la plupart des frais et avait besoin de plus pour couvrir d'autres frais de location, des navires (Catesby en a payé un pour emmener Guy Fawkes sur le continent et ensuite attendre qu'il soit prêt à revenir) et des fournitures . En conséquence, Catesby a commencé à cibler les hommes les plus riches du cercle des traceurs.

Fait tout aussi important, les conspirateurs avaient besoin d'aide pour la deuxième phase de leur plan, le soulèvement, qui nécessitait des chevaux, des armes et des bases dans les Midlands, près de l'abbaye de Coombe et de la princesse Elizabeth, âgée de neuf ans. Majestueuse, compétente et ne se rendant pas à l'ouverture du Parlement, elle était considérée par les conspirateurs comme une marionnette parfaite. Ils prévoyaient de l'enlever, de la déclarer reine, puis d'installer un protecteur procatholique qui, aidé par le soulèvement catholique qui, pense-t-il, créerait un nouveau gouvernement, formerait un nouveau gouvernement très non protestant. Les conspirateurs ont également envisagé d’utiliser Thomas Percy pour saisir le Prince Charles de Londres âgé de quatre ans et, à notre connaissance, n’ont jamais pris de décision ferme en ce qui concerne la marionnette ou le protecteur, préférant se décider au fur et à mesure des événements.

Catesby a recruté trois autres hommes clés. Ambrose Rookwood, jeune et riche chef de famille âgée et cousin germain de Robert Keyes, est devenu le onzième traceur principal lors de son adhésion le 29 septembre, permettant ainsi aux conspirateurs d'accéder à sa grande étable. Le douzième était Francis Tresham, le cousin de Catesby et l'un des hommes les plus riches qu'il ait connus. Tresham avait déjà été impliqué dans la trahison, avait aidé Catesby à organiser la mission de Kit Wright en Espagne pendant la vie d'Elizabeth et avait souvent promu une rébellion armée. Pourtant, lorsque Catesby lui a annoncé le complot le 14 octobre, Tresham a réagi avec alarme, estimant qu'il était en ruine. Bizarrement, tout en essayant de dissuader Catesby de s’écarter du complot, il s’est également engagé à verser 2 000 £ pour aider. Une dépendance à la rébellion était maintenant souvent profondément enracinée.

Sir Everard Digby, un jeune homme avec un avenir potentiellement riche, a promis de verser 1 500 £ à la mi-octobre après que Catesby eut misé sur ses convictions religieuses pour vaincre l'horreur initiale de Digby. Digby devait également louer une maison dans les Midlands, spécialement pour le soulèvement, et organiser un «groupe de chasseurs» d'hommes, probablement pour enlever la princesse.

Guy Fawkes s’est rendu sur le continent, où il a informé Hugh Owen et Robert Stanley du complot et s’est assuré qu’ils seraient prêts à aider au lendemain. Cela aurait dû causer une deuxième fuite parce que le capitaine William Turner, un agent double, s'était frayé un chemin vers l'emploi d'Owen. Turner rencontra Guy Fawkes en mai 1605 et discuta de la possibilité d'utiliser une unité de soldats espagnols en attente à Douvres lors du soulèvement. On a même dit à Turner d'attendre à Douvres et d'attendre le père Garnet qui, après le soulèvement, emmènerait le capitaine pour voir Robert Catesby. Turner en informa le gouvernement anglais mais ils ne le crurent pas.

À la mi-octobre 1605, les principaux conspirateurs commencent à se rassembler à Londres et dînent souvent ensemble. Guy Fawkes est revenu et a pris en charge la cave sous le couvert de "John Johnson", un serviteur de Thomas Percy. Un nouveau problème est apparu lors d'une réunion lorsque Francis Tresham a exigé qu'ils sauvent certains pairs catholiques de l'explosion. Tresham voulait sauver ses beaux-frères, Lords Monteagle et Stourton, tandis que d'autres comploteurs craignaient pour Lords Vaux, Montague et Mordaunt. Thomas Percy était inquiet pour le comte de Northumberland. Robert Catesby a permis une discussion avant de préciser qu'il ne pourrait avertir qui que ce soit: il estimait que c'était risqué et que la plupart des victimes méritaient la mort pour leur inactivité. Cela dit, il a peut-être averti Lord Montague le 15 octobre.

Malgré leurs efforts, le secret des conspirateurs a été divulgué. On ne pouvait empêcher les serviteurs de discuter de ce que leurs maîtres pouvaient faire et certaines des femmes des conspirateurs s’inquiétaient maintenant ouvertement, se demandant entre elles où elles pourraient s’enfuir si leur mari mettait la colère de l’Angleterre sur elles. De même, la nécessité de se préparer à un soulèvement - faire des allusions, rassembler des armes et des chevaux (de nombreuses familles sont devenues suspicieuses en raison de l'afflux soudain de montures), se préparer - a laissé un nuage de questions sans réponse et d'activités suspectes. Beaucoup de catholiques pensaient que quelque chose était prévu, certains, comme Anne Vaux, avaient même deviné le Parlement comme lieu et lieu, et le gouvernement, avec ses nombreux espions, était parvenu aux mêmes conclusions. Pourtant, à la mi-octobre, Robert Cecil, ministre en chef et plaque tournante de tous les services de renseignement du gouvernement, ne semblait avoir aucune information spécifique sur le complot, ni personne à arrêter, ni aucune idée qu'une cave située sous le Parlement était remplie de poudre à canon. Puis quelque chose a changé.

Échec

Le samedi 26 octobre, Lord Monteagle, un catholique qui avait échappé de justesse à son complot dans le complot Essex contre Elizabeth et qui était en train de réintégrer les milieux gouvernementaux, dînait à Hoxton House lorsqu'un inconnu a remis une lettre. Il disait (l'orthographe et la ponctuation ont été modernisées):

"Mon Seigneur, par amour pour certains de vos amis, je prends soin de votre conservation. Par conséquent, je vous conseillerais, au moment de tendir votre vie, de trouver une excuse pour changer votre présence à la présente législature; Dieu et l'homme se sont mis d'accord pour punir la méchanceté de ce temps. Et ne pensez pas un peu à cette publicité, mais retirez-vous dans votre comté de pays où vous pouvez vous attendre à l'événement en toute sécurité. ils recevront un coup terrible de la part de ce Parlement et ne verront pas qui leur a fait mal. Ce conseil ne doit pas être condamné, car il peut vous faire du bien et ne pas vous faire de mal, car le danger est passé dès que vous avez brûlé. et j'espère que Dieu vous accordera la grâce de bien vous en servir, à la sainte protection que je vous recommande.2 (Cité de Fraser,Le complot de la poudre à canon, Londres 1996, p. 179-80)

Nous ne savons pas ce que les autres clients ont pensé, mais Lord Monteagle s'est immédiatement rendu à Whitehall, où il a trouvé quatre des plus importants conseillers du roi, dont Robert Cecil, qui dînaient ensemble. Bien que l’un d’eux ait fait remarquer que les chambres du Parlement étaient entourées de nombreuses pièces qu’il faudrait fouiller, le groupe a décidé d’attendre et de recevoir les instructions du roi à son retour de la chasse. James I est arrivé à Londres le 31 octobre, où il a lu la lettre et s'est souvenu du meurtre de son propre père: dans une explosion. Cecil avait prévenu le roi pendant un moment des rumeurs d'un complot, et la lettre de Monteagle était un bon coup de fouet pour l'action.

Les conspirateurs ont également appris la lettre de Monteagle - Thomas Ward, le serviteur qui avait accepté la lettre de l'étranger, connaissait les frères Wright - et ils ont discuté de la possibilité de s'enfuir vers le continent sur le navire où ils attendaient Guy Fawkes, qui devait partir à l'étranger. une fois qu'il avait allumé le fusible. Cependant, les conspirateurs ont pris espoir de la nature vague et du manque de noms de la lettre et ont décidé de continuer comme prévu. Fawkes est resté avec la poudre, Thomas 'Percy et Wintour sont restés à Londres et Catesby et John Wright sont partis préparer Digby et les autres à la rébellion. Pour ce qui est de la fuite, de nombreux membres du groupe de Catesby étaient convaincus que Francis Tresham avait envoyé la lettre et évitait de justesse d’être blessé dans une confrontation houleuse.

Dans l'après-midi du 4 novembre, Lord Monteagle et Thomas Whynniard, inspecteurs du comté de Suffolk, ont inspecté les salles entourant le Parlement. À un moment donné, ils trouvèrent un tas inhabituellement volumineux de billets et de fagots, suivis par un homme qui prétendait à John Johnson, un serviteur de Thomas Percy; C'était Guy Fawkes déguisé, et la pile dissimulait la poudre à canon. Whynniard a été en mesure de confirmer que Percy était le locataire et que l'inspection s'est poursuivie. Cependant, plus tard dans la journée, Whynniard se serait demandé pourquoi Percy aurait besoin de tant de carburant pour les petites pièces louées.

Une deuxième perquisition a été organisée, sous la conduite de sir Thomas Knyvett et accompagnée d'hommes armés. Nous ne savons pas s'ils visaient délibérément la cave de Percy ou si leur exploration était plus approfondie. Juste avant minuit, Knyvett a arrêté Fawkes et, après avoir examiné le tas de billettes, a trouvé baril après baril de poudre à canon. Fawkes fut immédiatement conduit devant le roi pour examen et un mandat fut émis contre Percy.

Les historiens ne savent pas qui a envoyé la lettre de Monteagle et sa nature - anonyme, vague et ne mentionnant aucun nom - a permis à quasiment toutes les personnes impliquées d’être désignées comme suspect. On parle souvent de Francis Tresham, son motif étant une tentative pour avertir Monteagle de son échec, mais son comportement au lit de mort l’écarte généralement: bien qu’il ait écrit des lettres pour tenter de gagner le pardon et protéger sa famille, il n’a pas mentionné la lettre avait fait de Monteagle un héros. Les noms d'Anne Vaux ou du père Garnet apparaissent également, espérant peut-être que Monteagle détournerait le regard - ses nombreux contacts catholiques - dans le but de mettre fin au complot.

Les deux suspects les plus convaincants sont Robert Cecil, le ministre en chef et Monteagle lui-même. Cecil avait besoin d'un moyen de tirer des informations sur le «remue-ménage» dont il n'avait qu'une connaissance vague et qu'il connaissait assez bien Monteagle pour être sûr qu'il présenterait la lettre au gouvernement afin de l'aider à se réadapter; il aurait également pu prendre des dispositions pour que les quatre comtes puissent bien dîner ensemble. Cependant, l'auteur de la lettre fait plusieurs allusions voilées à une explosion. Monteagle aurait pu envoyer la lettre pour tenter de gagner des récompenses, après avoir appris le complot par un avertissement de Francis Tresham. Il est peu probable que nous sachions jamais.

Conséquences

La nouvelle de l'arrestation s'est rapidement répandue dans tout Londres et les gens ont allumé des feux de joie - un acte traditionnel - pour célébrer la trahison contrariée. Les conspirateurs ont également entendu, échangé des nouvelles et sont partis à la hâte pour les Midlands… à l'exception de Francis Tresham, qui semble avoir été ignoré. Au soir du 5 novembre, les conspirateurs en fuite avaient rencontré ceux qui s'étaient rassemblés pour la rébellion à Dunchurch, et à un moment donné, une centaine d'hommes étaient présents. Malheureusement pour eux, beaucoup n’avaient jamais été informés de la rébellion et étaient dégoûtés lorsqu’ils ont appris le complot de la poudre à canon; certains sont partis immédiatement, d'autres se sont échappés toute la soirée.

Après une discussion sur la suite à donner, le groupe partit à la recherche de sources d’armes et d’une zone sécurisée: Catesby était convaincu qu’il était toujours possible de susciter un soulèvement chez les catholiques. Cependant, ils ont eu une hémorragie au cours de leur voyage, les hommes les moins impliqués étant de plus en plus découragés par ce qu'ils ont découvert: de nombreux catholiques leur ont fait horreur, avec peu d'aide. Ils avaient moins de quarante ans à la fin de la journée.

De retour à Londres, Guy Fawkes avait refusé de parler de ses compagnons. Ce comportement ferme a impressionné le roi, mais il a ordonné à Fawkes d'être torturé le 6 novembre et Fawkes a été brisé le 7 novembre. Au cours de la même période, sir John Popham, lord Chief Justice, a perquisitionné les maisons de tous les catholiques réputés être partis subitement, y compris celle d'Ambrose Rookwood. Il a rapidement identifié Catesby, Rookwood, ainsi que les frères Wright et Wintour comme suspects; Francis Tresham a également été arrêté.

Jeudi 7, les conspirateurs en fuite sont arrivés à Holbeach House, dans le Staffordshire, domicile de Stephen Littleton. Après avoir découvert qu'une force gouvernementale armée était derrière eux, ils se préparèrent au combat, mais pas avant d'envoyer Littleton et Thomas Wintour chercher l'aide d'un parent catholique voisin. ils ont été refusés. En entendant cela, Robert Wintour et Stephen Littleton se sont enfuis ensemble et Digby s'est enfuie avec quelques domestiques. Pendant ce temps, Catesby a essayé de sécher la poudre à canon devant le feu; une étincelle perdue a provoqué une explosion qui l'a gravement blessé, ainsi que John Wright.

Le gouvernement a pris d'assaut la maison plus tard dans la journée. Kit Wright, John Wright, Robert Catesby et Thomas Percy ont tous été tués, tandis que Thomas Wintour et Ambrose Rookwood ont été blessés et capturés. Digby a été attrapé peu après. Robert Wintour et Littleton sont restés en fuite pendant plusieurs semaines, mais ont également été arrêtés. Les captifs ont été emmenés à la tour de Londres et leurs maisons ont été fouillées et pillées.

L’enquête gouvernementale s’est rapidement étendue à l’arrestation et à l’interrogatoire de nombreux autres suspects, parmi lesquels des familles de comploteurs, des amis et même des connaissances lointaines: le simple fait de rencontrer les conspirateurs à un moment ou à un endroit malheureux a conduit à un interrogatoire. Lord Mordant, qui avait employé Robert Keyes et prévoyait s'absenter du Parlement, Lord Montague, qui avait employé Guy Fawkes plus d'une décennie auparavant, et The Earl of Northumberland - l'employeur et le patron de Percy - se sont retrouvés dans la tour.

Le procès des principaux conspirateurs a commencé le 6 janvier 1606, date à laquelle Francis Tresham était déjà décédé en prison; tous ont été reconnus coupables (ils étaient coupables, mais c'étaient des procès-témoins et le résultat n'a jamais été mis en doute). Digby, Grant, Robert Wintour et Bates ont été suspendus, tirés et divisés en quartiers le 29 janvier au cimetière Saint-Paul, tandis que Thomas Wintour, Robert Keyes, Guy Fawkes et Ambrose Rookwood ont été exécutés de la même manière le 30 janvier au Old Palace Yard Westminster. Celles-ci étaient loin d'être les seules exécutions, car les enquêteurs se frayaient un chemin parmi les partisans, des hommes qui avaient promis une aide à la rébellion, telle que Stephen Littleton. Des hommes sans liens réels ont également souffert: Lord Mordant a été condamné à une amende de 6 666 £ et est décédé à la prison des débiteurs de Fleet en 1609, tandis que le comte de Northumberland se voyait imposer une amende de la somme colossale de 30 000 £ et l'emprisonnant à loisir du roi. Il a été libéré en 1621.

Le complot a provoqué de vives émotions et la majorité de la nation a réagi avec horreur devant les massacres aveugles programmés mais, malgré les craintes de Francis Tresham et d’autres, le complot contre la poudre à canon n’a pas été suivi d’une violente attaque contre les catholiques, de la part du gouvernement ou du gouvernement. gens; James a même reconnu que quelques fanatiques avaient été responsables. Certes, le Parlement - qui s'est finalement réuni en 1606 - a introduit davantage de lois contre les récusés, et le complot a contribué à un autre serment d'allégeance. Mais ces actions étaient tout autant motivées par la nécessité d'apaiser la majorité anti-catholique de l'Angleterre et de limiter le nombre de catholiques à la vengeance du complot. Les lois étaient mal appliquées parmi les catholiques fidèles à la couronne. Au lieu de cela, le gouvernement a utilisé le procès pour diffamer des jésuites déjà illégaux.

Le 21 janvier 1606, un projet de loi pour une action de grâce publique annuelle a été présenté au Parlement. Il resta en vigueur jusqu'en 1859.

Les treize principaux traceurs

À l'exception de Guy Fawkes, recruté pour sa connaissance des sièges et des explosifs, les conspirateurs étaient liés les uns aux autres; en effet, la pression des liens familiaux était importante dans le processus de recrutement. Les lecteurs intéressés doivent consulter le livre d'Antonia Fraser, The Gunpowder Plot, qui contient des arbres généalogiques.

Les cinq originaux
Robert Catesby
John Wright
Thomas Wintour
Thomas Percy
Guido 'Guy' Fawkes

Recruté avant avril 1605 (au moment du remplissage de la cave)
Robert Keyes
Thomas Bates
Christopher 'Kit' Wright
John Grant
Robert Wintour

Recruté après avril 1605
Ambrose Rookwood
Francis Tresham
Everard Digby