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Comprendre les groupes expérimentaux

Comprendre les groupes expérimentaux

Les expériences scientifiques comprennent souvent deux groupes: le groupe expérimental et le groupe témoin. Regardons de plus près le groupe expérimental et comment le distinguer du groupe expérimental.

Points à retenir: Groupe expérimental

  • Le groupe expérimental est l'ensemble des sujets exposés à une modification de la variable indépendante. Bien qu'il soit techniquement possible d'avoir un seul sujet pour un groupe expérimental, la validité statistique de l'expérience sera grandement améliorée en augmentant la taille de l'échantillon.
  • En revanche, le groupe de contrôle est identique à tous égards au groupe expérimental, sauf que la variable indépendante est maintenue constante. Il est également préférable d'avoir un échantillon de grande taille pour le groupe de contrôle.
  • Il est possible qu'une expérience contienne plus d'un groupe expérimental. Cependant, dans les expériences les plus propres, une seule variable est modifiée.

Définition du groupe expérimental

Un groupe expérimental dans une expérience scientifique est le groupe sur lequel la procédure expérimentale est effectuée. La variable indépendante est modifiée pour le groupe et la réponse ou le changement de la variable dépendante est enregistré. En revanche, le groupe qui ne reçoit pas le traitement ou dans lequel la variable indépendante est maintenue constante est appelé groupe témoin.

Les groupes expérimental et témoin ont pour objectif de disposer de suffisamment de données pour être raisonnablement certains que la relation entre la variable indépendante et la variable dépendante n'est pas due au hasard. Si vous effectuez une expérience sur un seul sujet (avec et sans traitement) ou sur un sujet expérimental et un sujet contrôle, vous avez une confiance limitée dans les résultats. Plus la taille de l'échantillon est grande, plus les résultats représentent une corrélation réelle.

Exemple de groupe expérimental

On vous demandera peut-être d’identifier le groupe expérimental dans une expérience ainsi que le groupe témoin. Voici un exemple d'expérience et comment distinguer ces deux groupes clés.

Supposons que vous souhaitiez savoir si un supplément nutritionnel aide les personnes à perdre du poids. Vous voulez concevoir une expérience pour tester l'effet. Une mauvaise expérience consisterait à prendre un supplément et à voir si vous perdez du poids ou non. Pourquoi est-ce mauvais? Vous n'avez qu'un seul point de données! Si vous perdez du poids, cela pourrait être dû à un autre facteur. Une meilleure expérience (bien que toujours assez mauvaise) consisterait à prendre le supplément, à voir si vous perdez du poids, arrêtez de prendre le supplément et à voir si la perte de poids cesse, puis reprenez-le et voyez si la perte de poids reprend. Dans cette "expérience", vous êtes le groupe de contrôle lorsque vous ne prenez pas le supplément et le groupe expérimental lorsque vous le prenez.

C'est une expérience terrible pour un certain nombre de raisons. Un problème est que le même sujet est utilisé à la fois comme groupe témoin et comme groupe expérimental. Vous ne savez pas que lorsque vous arrêtez de prendre un traitement, cela n'a pas d'effet durable. Une solution consiste à concevoir une expérience avec des groupes de contrôle et des groupes expérimentaux vraiment séparés.

Si vous avez un groupe de personnes qui prennent le supplément et un groupe de personnes qui ne le font pas, celles qui sont exposées au traitement (qui prennent le supplément) constituent le groupe expérimental. Ceux qui ne le prennent pas sont le groupe de contrôle.

Comment distinguer le groupe de contrôle et le groupe expérimental

Dans une situation idéale, chaque facteur qui affecte un membre du groupe de contrôle et du groupe expérimental est exactement le même sauf un - la variable indépendante. Dans une expérience de base, cela pourrait être si quelque chose est présent ou non. Présent = expérimental; absent = contrôle.

Parfois, c'est plus compliqué et le contrôle est "normal" et le groupe expérimental n'est "pas normal". Par exemple, si vous voulez voir si l’obscurité a un effet sur la croissance des plantes. Votre groupe de contrôle peut être constitué de plantes cultivées dans des conditions ordinaires de jour / nuit. Vous pourriez avoir deux groupes expérimentaux. Un groupe de plantes peut être exposé à la lumière du jour, tandis qu'un autre peut être exposé à une obscurité perpétuelle. Ici, tout groupe où la variable est passée de la normale est un groupe expérimental. Les groupes tout-clair et tout-noir sont des types de groupes expérimentaux.

Sources

Bailey, R.A. (2008). Conception d'expériences comparatives. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 9780521683579.

Hinkelmann, Klaus et Kempthorne, Oscar (2008). Conception et analyse des expériences, volume I: Introduction à la conception expérimentale (Deuxième éd.). Wiley. ISBN 978-0-471-72756-9.