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Interdire les punitions corporelles dans les écoles

Interdire les punitions corporelles dans les écoles

Qu'est-ce qu'un châtiment corporel? La National Association of School Nurses (Association nationale des infirmières scolaires) la définit comme «l’infliction intentionnelle de la douleur physique en tant que méthode de changement de comportement. Cela peut comprendre des méthodes telles que frapper, gifler, frapper, donner des coups de pied, pincer, secouer, utiliser divers objets (pagaies, ceintures, bâtons ou autres), ou des postures corporelles douloureuses. "

Toujours légal dans 22 états

Alors que les châtiments corporels, tels que pagayer, fesser et frapper des élèves, avaient disparu des écoles privées dans les années 1960, selon un article publié par NPR en décembre 2016, il est toujours permis dans les écoles publiques de 22 États, qui peuvent être divisés en 7 États. ne l'interdisez tout simplement pas et 15 États qui le permettent expressément.

Les sept États suivants ont encore des lois en vigueur qui n'interdisent pas les châtiments corporels:

  1. Idaho
  2. Colorado
  3. Dakota du Sud
  4. Kansas
  5. Indiana
  6. New Hampshire
  7. Maine

Les 15 États suivants autorisent expressément les châtiments corporels dans les écoles:

  1. Alabama
  2. Arizona
  3. Arkansas
  4. Floride
  5. Géorgie
  6. Kentucky
  7. Louisiane
  8. Mississippi
  9. Missouri
  10. Caroline du Nord
  11. Oklahoma
  12. Caroline du Sud
  13. Tennessee
  14. Texas
  15. Wyoming

Ce qui est paradoxal dans cette situation, c’est qu’aucun collège d’enseignants agréé aux États-Unis ne préconise le recours aux châtiments corporels. S'ils n'enseignent pas l'utilisation des châtiments corporels en classe, pourquoi leur utilisation est-elle toujours légale?

Les États-Unis sont le seul pays du monde occidental qui autorise encore les châtiments corporels dans ses écoles.

Le Canada a interdit les châtiments corporels en 2004. Aucun pays européen n'autorise les châtiments corporels. Jusqu'à présent, le Congrès des États-Unis n'a pas donné suite à des demandes d'organisations telles que Human Rights Watch et l'American Civil Liberties Union visant à promulguer une loi fédérale interdisant les châtiments corporels. Étant donné que l'éducation est largement considérée comme une affaire locale et de la part de l'État, toute interdiction des châtiments corporels devra probablement se poursuivre à ce niveau. Si, en revanche, le gouvernement fédéral devait refuser le financement à des États où les châtiments corporels sont légaux, les autorités locales pourraient être plus enclines à adopter les lois appropriées.

Justification du châtiment corporel

Le châtiment corporel sous une forme ou une autre a été autour des écoles depuis des siècles. Ce n'est certainement pas un nouveau problème. Dans la famille romaine, "les enfants apprenaient par imitation et par châtiment corporel". La religion joue également un rôle dans l'histoire de la discipline des enfants en leur donnant une fessée ou en les frappant. Beaucoup de gens interprètent Proverbes 13:24 à la lettre quand il est écrit: "Épargnez la tige et gâtez l'enfant."

Pourquoi les punitions corporelles devraient-elles être interdites?

Des recherches ont montré que les châtiments corporels en classe n'étaient pas une pratique efficace et pouvaient causer plus de tort que de bien. Des recherches ont également montré qu'un plus grand nombre d'étudiants de couleur et d'étudiants handicapés sont davantage victimes de châtiments corporels que leurs pairs. La recherche montre que les enfants battus et maltraités sont plus susceptibles d'être sujets à la dépression, à une faible estime de soi et au suicide. Le simple fait que les châtiments corporels en tant que mesure disciplinaire ne fasse pas partie d’un programme d’enseignement indique que les éducateurs à tous les niveaux savent qu’ils n’ont pas leur place dans la salle de classe. La discipline peut et doit être enseignée comme exemple et comme conséquence non physique.

La plupart des principales associations professionnelles s'opposent au châtiment corporel sous toutes ses formes. Les châtiments corporels ne sont pas non plus autorisés dans les établissements militaires, les établissements psychiatriques ou les prisons.

J'ai appris il y a plusieurs années sur les châtiments corporels d'un homme qui était un expert dans le domaine. J'ai co-fondé un lycée à Nassau, aux Bahamas, en 1994. En tant que directeur adjoint de l'école, l'un des premiers problèmes que j'ai dû affronter était la discipline. Le Dr. Elliston Rahming, propriétaire et directeur de l'école, était un criminologue. Il avait des vues très fermes sur le sujet: il n'y aurait aucun châtiment corporel d'aucune sorte. Nous devions trouver des moyens meilleurs et plus efficaces que de battre pour faire respecter la discipline. Aux Bahamas, battre des enfants était et est toujours une méthode disciplinaire acceptée à la maison et à l'école. Notre solution consistait à élaborer un code de discipline qui sanctionnait fondamentalement les comportements inacceptables en fonction de la gravité de l'infraction. Tout, du code vestimentaire aux drogues, en passant par les armes et les infractions sexuelles, était couvert. La correction et la résolution, le recyclage et la reprogrammation étaient les objectifs. Oui, à deux ou trois reprises, nous avons réussi à suspendre et à expulser des étudiants. Le plus gros problème auquel nous avons été confrontés a été la rupture du cycle de la maltraitance.

Que se passe-t-il dans les écoles privées américaines?

La plupart des écoles privées s'opposent au recours aux châtiments corporels. La plupart des écoles ont trouvé des méthodes plus éclairées et plus efficaces pour traiter les problèmes de discipline. Les codes d'honneur et les résultats clairement définis pour les infractions combinées au droit des contrats donnent aux écoles privées un avantage en matière de discipline. Fondamentalement, si vous faites quelque chose de grave, vous serez suspendu ou renvoyé de l'école. Tu n'auras aucun recours car tu n'as aucun droit légal autre que ceux du contrat que tu as signé avec l'école.

Ce que les parents peuvent faire

Que pouvez-vous faire? Écrivez les départements de l’éducation publique des États qui autorisent toujours les châtiments corporels. Dites-leur que vous vous opposez à son utilisation. Écrivez vos législateurs et exhortez-les à rendre les châtiments corporels illégaux. Blog sur les incidents locaux de châtiment corporel, le cas échéant.

Organisations opposées au châtiment corporel dans les écoles

L'Académie américaine de psychiatrie pour enfants et adolescents "s'oppose au recours aux châtiments corporels dans les écoles et conteste les lois de certains États légalisant ces châtiments corporels et protégeant les adultes qui les utilisent de poursuites judiciaires pour maltraitance d'enfants".

Association américaine des conseillers d'école: "L'ASCA cherche à éliminer les châtiments corporels dans les écoles".

L'Académie américaine de pédiatrie "recommande que la loi abolisse les châtiments corporels à l'école et que des formes alternatives de gestion du comportement des élèves soient utilisées".

L'Association nationale des directeurs d'école secondaire "estime que la pratique du châtiment corporel dans les écoles devrait être abolie et que les directeurs devraient utiliser d'autres formes de discipline".

Le Centre national d'études sur les punitions corporelles et les solutions de remplacement (NCSCPA) suit les informations sur ce sujet et publie des mises à jour. Il propose également une liste de lecture intéressante et d'autres documents.

Entretien avec Jordan Riak

Jordan Riak est le directeur exécutif de Project NoSpank, une organisation dédiée à l'éradication des châtiments corporels dans nos écoles. Dans cet article, il répond à certaines de nos questions concernant les châtiments corporels.

Quelle est la prévalence des châtiments corporels dans les écoles?

À l'exception de ceux qui sont directement touchés, la plupart des gens ne savent pas que dans plus de 20 États, les enseignants et les administrateurs d'école ont le droit légal de maltraiter physiquement les élèves. Les enfants sont renvoyés chez eux avec des fesses meurtries chaque jour en nombre incalculable.

Le nombre de pagayeurs tend à diminuer chaque année, ce qui est encourageant mais réconfortant pour les victimes. Note de l'éditeur: les données obsolètes ont été supprimées, mais des études récentes ont montré que plus de 100 000 étudiants ont été physiquement punis en 2013-2014. Mais les vrais chiffres sont sûrement plus élevés que ne le montrent les enregistrements. Étant donné que les données sont fournies volontairement et que les déclarants ne sont pas particulièrement fiers de ce qu'ils admettent, la sous-déclaration est inévitable. Certaines écoles refusent de participer à l'enquête de l'Office for Civil Rights.

Lorsque j'informe les gens du recours généralisé aux châtiments corporels dans les écoles, ils réagissent presque toujours avec étonnement. Ceux qui se souviennent de la pagaie depuis leur propre école ont tendance à penser (à tort) que son utilisation était tombée depuis longtemps dans l’histoire. Ceux qui ont la chance d'avoir fréquenté des écoles où les châtiments corporels n'ont pas été utilisés ou qui vivaient dans les États où l'interdiction était en vigueur sont incrédules lorsqu'on leur présente des informations sur leur utilisation actuelle. L'anecdote suivante est illustrative. J'ai été invité à m'adresser à une classe d'étudiants de la San Francisco State University qui se préparaient à devenir conseillers scolaires. Certains membres du groupe avaient déjà une expérience en enseignement. À la fin de mon exposé, l’un des étudiants, un enseignant, a déclaré que j’étais sûrement mal informé de la situation en Californie. "Les châtiments corporels ne sont tout simplement pas autorisés ici et ce depuis des années", a-t-elle insisté catégoriquement. Je savais autrement. Je lui ai demandé où elle avait fréquenté l'école et dans quels districts elle avait travaillé. Comme je m'y attendais, les endroits qu'elle a nommés avaient tous une politique à l'échelle du district contre le recours aux châtiments corporels. Elle ignorait que dans les communautés voisines, les élèves étaient ramés légalement. Les pagayeurs ne font pas de publicité et on ne peut pas la blâmer de ne pas savoir. Le recours aux châtiments corporels par les enseignants des écoles publiques de Californie est devenu illégal le 1 er janvier 1987.

Aux États-Unis, il existe depuis longtemps un gentleman-agreement entre le gouvernement, les médias et les établissements d'enseignement pour éviter toute mention de violence à l'encontre des enseignants. Typiques de ces tabous, non seulement les adhérents s'abstiennent d'entrer dans un territoire interdit, mais ils finissent par croire qu'un tel territoire n'existe pas. Un correspondant indigné m'a écrit ce qui suit: "En vingt ans d’enseignement au Texas, je n’ai jamais vu un étudiant pagayer." Strictement parlant, il a peut-être dit la vérité sur ce qu'il n'avait pas vu, mais il est difficile de croire qu'il n'était pas au courant de ce qui se passait autour de lui. Récemment, j'ai entendu cela à la radio. Un auteur qui avait écrit sur l’influence des héros sportifs en tant que modèles pour les jeunes venait de conclure une interview et commençait à répondre aux appels de ses auditeurs. Un appelant a raconté son expérience au lycée où un entraîneur frappait régulièrement des joueurs. Il a raconté comment un élève qui avait été agressé par l'entraîneur l'avait rencontré en public et l'avait frappé à coups de poing. L'animateur de l'émission a soudainement coupé la communication et a dit en riant: "Eh bien, voilà le côté le plus sombre. Cela ressemble à un film by____" et s'est précipité vers l'appelant suivant.

Soyez assurés que les États-Unis n’ont pas le monopole du déni à cet égard. Lors d’une conférence sur la maltraitance d’enfants à Sydney en 1978, lorsque j’ai posé une question sur le pourquoi aucun des présentateurs n’avait parlé de la canularisation dans les écoles, le modérateur a répondu: "Il semblerait que vous souhaitiez parler de choses, M. Riak. , ne sont pas les choses que nous voulons parler. " Lors de cette même conférence, où j’avais mis en place une table pour distribuer de la littérature sur les châtiments corporels, un membre du département de l’éducation de Nouvelle-Galles du Sud m’a dit ceci: "La controverse sur les châtiments corporels que vous suscitez ici est encore plus bruyante. amitiés dans le département que toute autre question dont je me souvienne. " La canalisation n'est plus légale dans les écoles australiennes et, espérons-le, de vieilles amitiés se sont rétablies.

Comment définissez-vous le châtiment corporel?

Il n’ya jamais eu et il n’y aura probablement jamais de définition du châtiment corporel qui ne suscite pas le débat. L'American College Dictionary, édition 1953, définit le châtiment corporel comme "une blessure physique infligée au corps d'un condamné, et comprenant la peine de mort, la flagellation, une peine d'emprisonnement à plusieurs années, etc." Le chapitre 49001 de la California Education Code, 1990 Compact Edition, définit comme "l'infliction volontaire, ou la causer intentionnellement, de causer une douleur physique à un élève".

Les partisans des châtiments corporels définissent généralement la pratique en termes personnels, c’est-à-dire ce qu’ils ont vécu quand ils étaient enfants et ce qu’ils font maintenant avec leurs enfants. Interrogez n'importe quel fesseur sur ce que signifie punir corporellement un enfant et vous entendrez une autobiographie.

Quand on tente de distinguer le châtiment corporel de la maltraitance, la confusion s’aggrave. Les législateurs, en règle générale, esquivent cette énigme. Lorsque cela leur est imposé, ils agissent comme s'ils marchaient sur des œufs alors qu'ils cherchaient un langage qui ne gênait pas le style des punisseurs. C'est pourquoi les définitions juridiques de la maltraitance envers les enfants sont des modèles d'imprécision - un accomplissement héroïque pour ceux formés à l'art de l'exactitude - et une aubaine pour les avocats qui défendent les agresseurs.

Aux États-Unis, les châtiments corporels à l'école impliquent généralement d'obliger l'élève à se pencher le plus loin possible, faisant ainsi de la partie postérieure saillante une cible commode pour le punisseur. Cette cible est ensuite frappée une ou plusieurs fois avec une planche plate appelée "palette". Cela provoque de fortes secousses vers le haut de la colonne vertébrale, accompagnées de bleus, de douleurs et d'une décoloration des fesses. Étant donné que le lieu de l'impact est proche de l'anus et des organes génitaux, la composante sexuelle de l'acte est indiscutable. Néanmoins, les éventuels effets néfastes sur le développement de la sexualité chez les jeunes victimes sont ignorés. De plus, la possibilité que certains punisseurs utilisent l'acte comme prétexte pour satisfaire leurs propres appétits sexuels pervers est également ignorée. Lorsque ces facteurs de risque sont cités, les apologistes des punitions corporelles rejettent généralement cette suggestion avec des rires moqueurs et des répliques du genre: "Oh, viens, s'il te plaît! Laisse-moi une pause!"

L’exercice forcé est l’une des nombreuses formes non reconnues de châtiment corporel. Bien que cette pratique soit condamnée sans équivoque par les experts en éducation physique, elle est largement utilisée, même dans les États interdisant les châtiments corporels. Il s’agit d’un lieu de prédilection pour les établissements verrouillés dans lesquels des jeunes en difficulté sont apparemment appelés à se réformer.

Ne pas permettre aux enfants d'annuler leurs déchets corporels lorsque le besoin s'en fait sentir est une autre forme de châtiment corporel. C'est extrêmement dangereux physiquement et psychologiquement, mais son utilisation contre les écoliers de tous les âges est omniprésente.

La restriction punitive du mouvement est également qualifiée de châtiment corporel. Lorsque cela est fait pour les adultes incarcérés, cela est considéré comme une violation des droits humains. Lorsque cela est fait pour les écoliers, cela s'appelle "discipline".

Dans les environnements scolaires où le battement des fesses est la clé de la gestion et de la discipline des élèves, toutes les innombrables insultes dont sont victimes les enfants, telles que torsion de l'oreille, pincement de la joue, coup de doigt, prise du bras, claquant contre le mur et manoeuvres générales, sont susceptibles de passer sans encombres. et non reconnu pour ce qu'ils sont vraiment.

Article mis à jour par Stacy Jagodowski