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Muselmann dans les camps de concentration nazis

Muselmann dans les camps de concentration nazis

Pendant l'Holocauste, «Muselmann», parfois appelé «musulman», était un terme d'argot qui faisait référence à un prisonnier ou kapo dans un camp de concentration nazi en mauvais état physique et qui avait renoncé à la vie. Un Muselmann était perçu comme un «mort-vivant» ou un «cadavre errant» dont le temps restant sur Terre était très court.

Comment un prisonnier est devenu un Muselmann

Il n’était pas difficile pour les prisonniers des camps de concentration de se glisser dans cet état. Même dans les camps de travaux forcés les plus durs, les rations étaient très limitées et les vêtements ne protégeaient pas suffisamment les prisonniers des éléments.

Ces mauvaises conditions et les longues heures de travail forcé ont amené les prisonniers à brûler des calories essentielles simplement pour réguler la température corporelle. La perte de poids a été rapide et le système métabolique de nombreux prisonniers n’était pas assez puissant pour soutenir un corps avec un apport calorique aussi limité.

De plus, les humiliations et les tortures quotidiennes transformaient même les tâches les plus banales en tâches difficiles. Le rasage devait être fait avec un morceau de verre. Les lacets ont éclaté et n'ont pas été remplacés. Le manque de papier hygiénique, l'absence de vêtements d'hiver dans la neige et le manque d'eau pour se nettoyer ne sont que quelques-uns des problèmes d'hygiène quotidiens des détenus du camp.

Le manque d'espoir était tout aussi important que ces conditions difficiles. Les prisonniers des camps de concentration n'avaient aucune idée de la durée de leur épreuve. Chaque jour étant ressenti comme une semaine, les années semblaient être des décennies. Pour beaucoup, le manque d'espoir a détruit leur volonté de vivre.

C'était quand un prisonnier était malade, affamé et sans espoir qu'il tomberait dans l'état de Muselmann. Cette condition était à la fois physique et psychologique, faisant perdre à Muselmann tout désir de vivre. Les survivantes parlent d'un fort désir d'éviter de rentrer dans cette catégorie, car les chances de survie une fois atteintes étaient presque inexistantes.

Devenu Muselmann, on meurt peu de temps après. Parfois, ils sont morts au cours de la routine quotidienne ou le prisonnier pourrait être placé à l'hôpital du camp pour expirer en silence.

Comme un Muselmann était léthargique et ne pouvait plus travailler, les nazis les trouvèrent inutiles. Ainsi, en particulier dans certains des camps les plus importants, un Muselmann serait choisi pendant la sélection pour être gazé, même si le gazage ne faisait pas partie du but principal de l’établissement du camp.

D'où vient le terme Muselmann

Le terme «Muselmann» est un terme fréquemment utilisé dans les témoignages sur l'Holocauste, mais ses origines sont très floues. Les traductions allemande et yiddish du terme «Muselmann» correspondent au terme «musulman». Plusieurs textes de littérature de survivants, dont celui de Primo Levi, relayent également cette traduction.

Le mot est aussi couramment mal orthographié comme Musselman, Musselmann ou Muselman. Certains pensent que le terme provient de l'attitude accroupie, presque semblable à la prière, adoptée par les individus dans cet état; apportant ainsi l'image d'un musulman dans la prière.

Le terme s'étend à l'ensemble du système de camps nazis et se retrouve dans les réflexions des survivants sur les expériences vécues dans un grand nombre de camps en Europe occupée.

Bien que l'utilisation du terme soit répandue, le plus grand nombre de souvenirs connus utilisant ce terme incluent un arrêt à Auschwitz. Étant donné que le complexe d’Auschwitz a souvent servi de centre d’échange pour les travailleurs des autres camps, il n’est pas impensable que ce terme ait été créé à cet endroit.

Une chanson de Muselmann

Les Muselmänner (le pluriel de «Muselmann») étaient des prisonniers à la fois inquiets et évités. Dans l’humour noir des camps, certains prisonniers les parodiaient même.

Par exemple, à Sachsenhausen, le terme a inspiré une chanson parmi les détenus polonais, la composition ayant été attribuée à un prisonnier politique nommé Aleksander Kulisiewicz.

Kulisiewicz aurait créé la chanson (et une danse subséquente) après sa propre expérience avec un Muselmann dans sa caserne en juillet 1940. En 1943, trouvant un nouveau public parmi les prisonniers italiens nouvellement arrivés, il ajouta des paroles et des gestes supplémentaires.

Dans la chanson, Kulisiewicz parle des conditions horribles dans le camp. Un prisonnier chante: «Je suis si léger, si léger, si lucide…». Le prisonnier perd alors son emprise sur la réalité, opposant un étrange vertige à son mauvais état de santé: chanter, "Hourra! Yahoo! Regarde, je danse! / Je vomis du sang chaud. "La chanson se termine avec le Muselmann chantant," Maman, ma mère, laisse-moi mourir doucement. "